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India prohíbe la aplicación china TikTok por “degradar la cultura y promover la pornografía”

Categorías: Asia del Sur, India, Censura, Derecho, Libertad de expresión, Medios ciudadanos, Tecnología
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Montaje de imagen cortesía de Wikimedia Commons. Dominio público.

[ACTUALIZACIÓN] 25 de abril de 2019: El 24 de abril de 2019, la Suprema Corte de Tamil Nadu levantó la prohibición [2] impuesta a TikTok después de escuchar los argumentos de la compañía y terceros. La empresa afirma que han implementado tecnologías para impedir que se cargue material obsceno o desnudos. 

En medio de las fuertes tensiones por la temporada de elecciones en India, una corte del estado de Tamil Nadu, al sureste del país, emitió una orden para prohibir la descarga de TikTok [3], popular aplicación elaborada en China para compartir videos de manera rápida.

La orden de la corte indica que TikTok fomenta la “degradación cultural y la pornografía [4]” y también cita la preocupación [5] de los jóvenes usuarios de la plataforma vean comprometida su privacidad. La orden extiende la resolución a los medios de comunicación, y les impide usar material de TikTok para sus reportajes.

Luego, el 16 de abril, el Ministro de Información y Telecomunicaciones de India ordenó a Apple y a Google [6] que retiraran TikTok de sus tiendas de aplicaciones. Las compañías cumplieron, hecho que generó confusión entre los usuarios.

ByteDance, empresa matriz de TikTok en China y que se está expandiendo rápidamente en India, ha impugnado [7] el fallo. En una declaración emitida al respecto, TikTok dijo [8]:

We have faith in the Indian judicial system and we are optimistic about an outcome that would be well received by over 120 million monthly active users in India.

Confiamos en el sistema judicial indio y somos optimistas con respecto a un resultado que beneficie a los más de 120 millones de usuarios activos al mes que hay en India.

Mientras tanto, 120 millones de usuarios aún pueden utilizar TikTok, pues la prohibición solo impide la descarga de la aplicación [9] por parte de usuarios nuevos.

¿Qué se dice sobre esta prohibición?

La aplicación, muy popular entre los jóvenes, encendió la polémica en octubre de 2018 cuando una joven se suicidó [10] en un video de TikTok, en Tamil Nadu. La mujer había enfrentado un severo acoso en línea.

La aplicación también ha sido criticada [11] por facilitar la propagación de “contenidos pornográficos y sórdidos” y está muy cuestionada en muchos países. Una investigación de la BBC [12] encontró que la compañía no había suspendido las cuentas de usuarios que enviaban amenazas y mensajes sexuales a otros usuarios, algunos incluso de hasta 9 años de edad. También ha sido descrita como campo fértil para la pedofilia y para usuarios que tratan de seducir a niños con promesas de vacaciones.

En relación al suicidio, a inicios de 2019, el ministro de Tecnología de Tamil Nadu, M Manikandan, estuvo de acuerdo con que la aplicación promueve la pornografía y degradación [13] de la cultura india. No obstante, muchos usuarios dicen [14] que la resolución tiene consecuencias negativas para la libertad de expresión.

Apar Gupta [15] de la Fundación Internet escribió:

There may be a range of harms such as cyberbullying, pedophilia, impact on adolescent health and privacy harms which need to be considered. But, app bans impact free speech, rights of assembly, entertainment, etc. So, the government should not do that and should consider harms in a policy framework.

Hay un rango de amenazas como ciberacoso, pedofilia, impacto sobre la salud de los adolescentes y su privacidad que deben ser considerados. Pero prohibir una aplicación afecta la libertad de expresión, los derechos de reunión, el derecho al entretenimiento, etc. Así que el Gobierno no debería hacerlo, en cambio debería considerar las amenazas dentro de un marco de políticas públicas.

Por qué es preocupante la prohibición temporal de la corte suprema de Madrás de descargar Tik Tok.
La corte suprema de Madrás ha pedido al Gobierno indio que prohíba la descarga de TikTok como medida interina, para impedir que nuevos usuarios utilicen la aplicación
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Desde que se emitió expliqué por qué la prohibición de la Corte Suprema de Madrás sobre Tiktok es preocupante. Francamente siento que la Corte Suprema no ha defendido el derecho constitucional a la libertad de expresión.

El Centro para la Ley de Libertad de Software en Nueva Delhi concuerda [18], y añade que la orden de la corte “viola el derecho fundamental de expresión consagrado en el artículo 19(1)(a) de la Constitución de India”. También manifestó que las medidas complementarias a la prohibición son un “clásico ejemplo de censura previa judicial”.

El portal feminista de noticias locales SheThePeople [19] expresó preocupación por la prohibición, y destacó a algunas destacadas usuarias de TikTok que lograron notoriedad gracias a la aplicación.

Con los malos antecedentes de derechos humanos de China y sus estrictas limitaciones a la libertad de expresión, otros usuarios han criticado la solicitud de la compañía a la corte india para retirar la prohibición:

Así como Huawei está demandando al Gobierno de Estados Unidos en una corte estadounidense, la compañía china dueña de la aplicación TikTok le dice a la Corte Suprema de India que prohibir la aplicación es una afrenta a la libertad de expresión, que incluye “reducir los derechos” de los indios. TikTok se está convirtiendo en un “problema de dimensiones Huawei”.

¿Cómo afectará esta prohibición a TikTok a nivel mundial?

TikTok, antes conocida como Musical.ly, tiene una de las bases de usuarios de mayor crecimiento a nivel mundial, con 500 millones de usuarios globales. Esto es lo que muestra un informe de Statista sobre la base de usuarios de TikTok [21]:

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La prohibición de India a TikTok donde más duele. Infografía de Statista y Priori Data. CC BY-SA.

Eva Short escribe en Silicon Republic [23]:

Its meteoric growth has been helped in no small part by the gaggle of budding social media stars it has produced, some of whom have more followers than Ariana Grande [24] and many of whom are, critically, underage. At one point in 2018, the app had managed to surpass Facebook, Instagram, Youtube and Snapchat in number of downloads [25].

Su crecimiento meteórico se ha visto muy favorecido por la gran cantidad de incipientes figuras mediáticas que ha producido, algunas con más seguidores que Ariana Grande [24] y en gran parte menores de edad. En algún momento de 2018, la aplicación superó a Facebook, Instagram, YouTube y Snapchat en cantidad de descargas [25].

Para la plataforma, este es el más reciente revés luego de haber sido prohibida [26] en Bangladesh y de haber enfrentado la multa más grande de su historia en un caso en Estados Unidos [27] por recolectar datos de niños ilegalmente. La compañía aceptó pagar 5.7 millones de dólares estadounidenses e implementar nuevas medidas de protección infantil.

Mientras tanto, los usuarios de Tik Tok, los defensores de la libertad en Internet y todos los afectados por la prohibición esperaban la siguiente audiencia [28] de la Corte Suprema de Madrás el 24 de abril, el debate resalta la necesidad de más espacios públicos para discutir las leyes en el ciberespacio y los complejos asuntos relacionados a la libertad en internet.