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Reguladores ugandeses ordenan a 13 medios que suspendan a trabajadores por informar de figuras de oposición

Popular cantante en una protesta contra el impuesto de medios sociales el 11 de julio de 2018. Foto ampliamete difundida en Twitter.

La Comisión Ugandesa de Comunicaciones (UCC) ordenó a 13 medios de comunicación suspender a 39 trabajadores que incluyen productores, directores de noticias y jefes de programación.

Los medios de comunicación afectados por la directiva son seis estaciones de televisión y siete estaciones de radio.

Esta directiva llega después del arresto del parlamentario y músico pop Robert Kyagulanyi, popularmente conocido como Bobi Wine, el 29 de abril. Las protestas públicas aumentaron después de que el parlamentario fue arrestado cuando iba a la estación de policía a registrar una declaración sobre expresiones que hizo en una conferencia de prensa luego de que las autoridades cancelaron un concierto.

Ese mismo día, Wine quedó detenido en la prisión de Luzira tras comparecer en la corte. Lo acusaron de “realizar una reunión pública” –referencia a las protestas por el impuesto a medios sociales– sin aprobación del inspector general de policía, de acuerdo con la ley de gestión de orden público. Después, a Wine se le concedió fianza.

Los procedimientos judiciales del 29 de abril se transmitieron en vivo en algunas cadenas de televisión cuando las noticias sobre Wine y las protestas por su arresto dominaban otros medios.

La UCC dice que los reportajes de esos medios fueron sensacionalistas y dieron protagonismo indebido a Wine, constante crítico del partido gobernante. La directiva de la UCC dice:

This [directive to suspend staff] follows concerns over the nature of content aired on these broadcast stations particularly during live programmes, breaking news, and main news bulletins which do not comply with the Minimum broadcasting standards.

The Commission observes that these programmes contain content that:

  1. Misrepresents information, views, facts and events in a manner likely to mislead or cause alarm to the public.
  2. Has extremist or anarchic messages, including incitement of violence for political and/or other purposes.
  3. Incites the public against other members of the public based on their political, religious, cultural and tribal affiliations which are likely to create public insecurity or violence.

Further, the said programmes are presented in a manner that is unbalanced, sensational and often give undue prominence to specific individuals and/or groups of people, which is a breach of the Minimum broadcasting standards as enshrined in section 31, schedule 4 of the Uganda Communications Act, 2013.

Esta [directiva para suspender al personal] es por la preocupación por la naturaleza del contenido transmitido en estas estaciones, sobre todo en programas en vivo, noticias de último minuto y principales boletines noticiosos que no cumplen con los mínimos parámetros de transmisión.

La comisión observa que estos programas tienen contenido que:

  1. Representa mal la información, opiniones, hechos y acontecimientos de una manera que probablemente induzca a error o cause alarma al público.
  2. Tiene mensajes extremistas o anárquicos, incluido incitar a la violencia con fines políticos u otros.
  3. Incita al público contra otros miembros del público por sus afiliaciones políticas, religiosas, culturales y tribales que probablemente creen inseguridad o violencia públicas.

Además, esos programas están presentados de manera no equilibrada, sensacionalista y a veces dan protagonismo indebido a personas o grupos específicos, una infracción de los parámetros mínimos de transmisión consagrados en la sección 31, anexo 4 de la ley de Comunicaciones de Uganda de 2013.

La UCC también amenazó con tomar acciones contra los medios que no cumplan con la directiva y hasta con cancelar su licencia temporalmente o sacar sus programas del aire.

En varias ocasiones, la UCC y las fuerzas armadas han realizado incursiones y cerrado temporalmente medios de comunicación por infracciones a los parámetros mínimos de transmisión. Muchos periodistas, asociaciones y organizaciones en todo el país condenaron la directiva emitida apenas días antes del Dúa Mundial de la Libertad de Prensa.

Los periodistas que informan desde el Parlamento ugandés que integran la Asociación de Prensa Parlamentaria de Uganda emitieron una declaración que destaca el rol de los medios en una sociedad donde la libertad de protestar se ha visto restringida. Su presidente expresó que las transmisiones en vivo y las noticias de último minuto son una manera de mantener al público informado, no una incitación a la violencia ni actos ilegales:

The freedom to protest is also guaranteed by our constitution and all other constitutions of other countries of every civilized society. And you have been hearing concerns regarding this matter that right now the Uganda Police is misusing the the Public Order Management Act to curtail the freedoms of other actors especially the opposition.

La libertad de protesta también está garantizada en nuestra Constitución y todas las demás Constituciones de otros países de toda sociedad civilizada. Y han estado escuchando preocupaciones sobre este asunto de que ahora la policía de Uganda está usando mal la ley de gestión de orden público para restringir libertades de otros actores, sobre todo la oposición.

El presidente de la Asociación de Periodistas de Uganda, Kazibwe Bashir, pidió unidad entre periodistas y otros profesionales de medios, y los instó a estar unidos y denunciar esas injusticias.

It's at this time that journalists and all media practitioners ought to speak out further and louder in unity as a body, otherwise our future stands ripe to be eaten pieces. These disturbing events only serve to remind us that: The pen is mightier than the gun.

Es en este momento que los periodistas y otros profesionales de medios deben denunciar más fuerte unidos como cuerpo. De otro modo, nuestro futuro está listo para ser devorado en trozos. Estos perturbadores acontecimientos solamente sirven para recordarnos eso: el bolígrafo es más poderoso que la pistola.

El Centro Africano para Excelencia de Medios afirmó que la UCC no quiere que los medios informen sobre el abuso de poder de las fuerzas armadas:

…UCC directive beggars belief and brings into question the regulator’s motives. It appears that UCC will not tolerate coverage that shows the government, especially the security services, in unflattering light. It is not as if when journalists carry live feed of an egregiously brutal arrest of a prominent public figure they are making up the story.

…La directiva de la UCC genera la creencia y pone en tela de juicio los motivos del regulador. Parece que la UCC no tolerará informaciones que muestren al Gobierno, sobre todo a los servicios de seguridad, de manera no favorecedora. No es como si los periodistas inventaran la historia cuando salen en vivo con el indignante brutal arresto de una destacada figura pública.

En una sesión parlamentaria, varios parlamentarios de oposición pidieron que el Legislativo interviniera en el asunto y bloqueara la directiva, mientras los parlamentarios oficialistas pedían a los afectados que buscaran apoyo judicial:

En Twitter, Sheila Nduhukire, periodista ugandesa de NTV, preguntó a Godfrey Mutabazi, director ejecutivo de la UCC, si el rol de la comisión es ordenar a los medios que suspendan a sus trabajadores por hacer su trabajo:

SUSPENDIDO – CONSTANTE INCUMPLIMIENTO DE PARÁMETROS MÍNIMOS DE TRANSMISIÓN
SUSPENDIDO

——–
Hola, UCC, ¿a dónde derivan el mandato de ordenar a los medios que suspendan a periodistas por hacer su trabajo?

Winnie Byanyima, directora ejecutiva de Oxfam y esposa de Kizza Besigye, líder opositor ugandés y cuatro veces candidato presidencial, opinó que Uganda ha llegado a un punto en que ya no se respetan los derechos humanos:

La saga de Bobi Wine: UCC suspenden a importantes gerentes de televisión, estaciones de radio
La Comisión de Comunicaciones de Uganda (UCC) ha ordenado suspender siete estaciones de radio y seis canales de televisión que suspendan a funcionarios por “presuntamente por haber infringido los parámetros mínimos de transmisión”, informa Chimp Corps
.
——–
La saga de Bobi Wine: UCC suspenden a importantes gerentes de televisión, estaciones de radio – Todo parecido con medios libres y respeto a los derechos humanos e igualdad según la ley se han dejado de lado. ¡Es una dictadura descarnada!

En Twitter, el usuario Mugerwa Michael pidió a la comisión que demande a quienes infrinjan los parámetros mínimos de transmisión en respuesta al comunicado de prensa de UCC:

SUSPENDIDO – CONSTANTE INCUMPLIMIENTO DE PARÁMETROS MÍNIMOS DE TRANSMISIÓN
SUSPENDIDO

——–
Si crees que han incumplido con los parámetros mínimos, demándenlos judicialmente y lucharemos hasta lograr la Uganda que queremos. Que no los usan para al final venir a disculparte. No vamos a perdonarlos.

La UCC tenía programada una reunión con la Asociación Nacional de Radiodifusores para el 7 de mayo para un diálogo sobre la directiva.

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