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Reparación por injusticias cometidas contra ONG en Macedonia del Norte acaba con vacíos legales usados abusivamente por anterior régimen

Categorías: Europa Central y del Este, Macedonia, Derechos humanos, Libertad de expresión, Medios ciudadanos, Política

Radmila Šekerinska, viceprimera ministra y ministra de Defensa de la República de Macedonia del Norte, en conferencia de prensa el 11 de mayo de 2019. Foto del Gobierno de la RMN, de dominio público..

Esta historia apareció originalmente en Portalb.mk [1] y fue traducida al inglés por Meta.mk News Agency [2], proyecto de Metamorphosis Foundation. Publicamos una versión editada en virtud de un acuerdo para compatir contenido.

Durante sus últimos meses en el poder, entre 2016 y 2017, el entonces partido gobernante de Macedonia del Norte impuso un asedio administrativo al estilo del Kremlin [3] a las organizaciones no gubernamentales (ONG) que los líderes denominaron “desorosizacion [4]” del país.

Después de casi dos años, el Gobierno de Macedonia del Norte emitió una declaración oficial para rectificar los daños provocados a las ONG durante este periodo y reformar las políticas que permitieron los abusos.

Desde diciembre de 2016, y durante siete meses, las instituciones estatales llevaron a cabo investigaciones coordinadas a gran escala a 21 ONG de todo el país, revisaron su contabilidad y otra documentación, y aprovecharon cualquier oportunidad para castigar y multar a estas organizaciones por errores administrativos y supuestas infracciones. Este periodo terminó en junio de 2017, con la llegada al poder del nuevo gobierno. En noviembre de 2018, la Policía Financiera anunció que sus investigaciones habían concluido que no había justificación para investigar a las ONG.

En una conferencia de prensa [5] el 11 de mayo, la viceprimera ministra Radmilla Šekerinska exoneró enfáticamente a las ONG y prometió reparar los daños causados.

“Las ONG fueron penalizadas e injustamente multadas por errores que no habían cometido”, dijo Šekerinska.

Grupos de la sociedad civil, cuya reputación y labor se vieron gravemente perjudicadas [6] por esos abusos institucionales del poder, esperaban ansiosamente justicia y rectificación.

La desorosización de Macedonia

En diciembre de 2016, Nikola Gruevski, jefe del partido VMRO-DPMNE, entonces en el poder, declaró una “confrontación final [4]” con sus “enemigos” jurados, los grupos de derechos civiles. El partido populista de extrema derecha había gobernado el país desde 2006 y ya había invertido millones del dinero de los contribuyentes en campañas que mancillaban [7] las voces críticas en los medios. La llamada “desSorosización” del país ─en referencia a las subvenciones otorgadas a las ONG locales por la red filantrópica [8] de George Soros─ comenzó justo después de las elecciones parlamentarias, en las que el VMRO-DPMNE no consiguió la mayoría. Este fracaso fue el inicio de una pendiente que acabaría con el fin del gobierno de Gruevski en 2017.

Tomando la ley al pie de la letra, varias instituciones estatales ─incluida la Oficina de Renta Pública, la Policía Financiera y la Fiscalía Pública para el Crimen Organizado─ sitió virtualmente a 21 ONG de todo el país. Además de las multas impuestas gracias a un agujero legal en la ley de impuestos a la renta personal, la Policía Financiera realizó controles a 13 de estas organizaciones durante varios meses con el fin de descubrir o inventar malversaciones de los fondos recibidos de USAID para la implementación de sus tareas. La iniciativa agotó los recursos de las ONG [9] y trastocó totalmente las actividades de muchas de ellas, y las forzó a centrar su labor en satisfacer las exigencias del Gobierno, en lugar de llevar a cabo su propia labor.

Las pruebas indican que el anterior partido gobernante intentaba implicar a los donantes de los países de la OTAN en una supuesta “subversión”. La propaganda doméstica de esa época etiquetaba a Soros y a USAID como enemigos occidentales de Macedonia. El VMRO-DPMNE y sus aliados populistas también llevaron a cabo una intensa labor de presión en Washington y Bruselas durante ese tiempo, con la intención de bloquear las ayudas extranjeras a la sociedad civil y la democratización.

Desde que llegó al poder en junio de 2017, el nuevo gobierno ha trabajado con las ONG en la implementación del plan “3-6-9″ [10], consistente en reformas exhaustivas para restaurar la democracia en Macedonia del Norte y promover su adhesión a la Unión Europea. También ha acatado los requerimientos del comisario europeo Johannes Hahn, que exigía cambios urgentes [11] en la actitud del Gobierno hacia las ONG.

Gruevski fue acusado de corrupción poco después de terminar su mandato, y en noviembre de 2018 se convirtió en fugitivo de la justicia [12]. Actualmente se esconde en Hungría, un país cuyo gobierno ataca a las ONG de forma similar [13].

En la conferencia de prensa de mayo, Šekerinska describió cómo el anterior gobierno malinterpretó algunas partes de la ley y abusó de regulaciones excesivamente imprecisas para arruinar financieramente a las ONG con el fin de silenciarlas.

En sus comentarios, alabó el trabajo de las ONG:

Невладините организации и граѓанските активисти кои што беа цел на оваа хајка немаат сега ниту од што да се плашат, ниту од што да се срамат. Практично, тие го направија она што и беше потребно на државата. Излегоа, ја говореа вистината, се бореа за слобода, за човекови права, се бореа за демократски вредности.

ONG y activistas que estuvieron en el punto de mira de esta caza de brujas no tienen ya nada que temer o de lo que avergonzarse. Prácticamente hicieron lo que hacía falta por el bien del Estado. Salieron, dijeron verdades, lucharon por la libertad y los valores democráticos.

Tras consultar con varias instituciones gubernamentales, Šekerinska también anunció que el Parlamento había adoptado una “interpretación real” de la ley de impuesto a la renta personal [14] que elimina los vacíos legales que el gobierno anterior utilizaba de forma abusiva para exigir impuestos excesivamente elevados a los trabajadores de las ONG.

Šekerinska dijo:

With this authentic interpretation, along with previous changes to the law, this Government has shown that it does not want to leave any grey zones that would allow blackmail, intimidation or manipulation in the future. This way, the solution will guarantee that all state institutions will not be able to intimidate or exert pressure on those who do not share the same political convictions.

Con esta interpretación auténtica, junto a los cambios previos de la ley, este gobierno demuestra que no quiere dejar zonas grises que en el futuro permitan chantajes, intimidaciones ni manipulaciones. Así, la solución garantizará que ninguna institución del Estado pueda intimidar o ejercer presiones sobre los que no comparten las mismas convicciones políticas.

Las ONG críticas que sufrieron ataques durante el régimen del VMRO-DPMNE han acogido con satisfacción esta decisión, y afirman que termina con la injusticia que se les ha infligido.

Bardhyl Jashari, director ejecutivo de la Fundación Metamorphosis, uno de los principales objetivos de la desorosización, explicó [1]:

Ky është lajm i mirë që shlyen një padrejtësi që ju bë disa organizatave joqeveritare gjatë regjimit të Gruevskit dhe u jep edhe një goditje shpifjeve tendencioze ndaj nesh por njëkohësisht edhe një here nxjerr në pah punën tonë profesionale. Edhe pse është vështirë të harrohet presioni institucional që na bëheshte nëpërmjet policisë financiare dhe drejtorisë për të hyra publike, si dhe presioni nëpërmjet mediave të kontrolluara nga qeveria e atëhershme, megjithatë është mirë që edhe formalisht mbyllet ky proces i padrejtë i cili i bëri dëm jo vetëm sektorit jo qeveritar por çoi prapa edhe demokracinë në shtet.

Son buenas noticias, se acaba con las injusticias cometidas contra varias organizaciones no gubernamentales durante el régimen de Gruevski. Es otro golpe a las difamaciones tendenciosas que nos han dirigido, y al mismo tiempo, promueve de nuevo nuestro trabajo profesional. Aunque es difícil olvidar las coacciones institucionales que ejercieron contra nosotros la Policía Financiera y la Oficina de Renta Pública, o la presión por parte de los medios controlados por quienes entonces gobernaban, es bueno terminar oficialmente con este proceso injusto que daña no solo al sector no gubernamental, sino que también ha debilitado la democracia en el país

Fani Karanfilova-Panovska, directora de la Foundation Open Society Macedonia, declaró a Portalb.mk que el Gobierno tendría que encontrar la forma oficial de poner fin a todas las actividades perpetradas por representantes del régimen anterior.

[15]

Varios representantes de la sociedad civil celebraron una conferencia de prensa en Skopie en febrero de 2017. El cartel de atrás dice “Debemos proteger la sociedad civil”. Foto de Vančo Džambaski en Flickr (CC BY-NC-SA 2.0).

Aparte de representantes de ONG afectadas, muchos usuarios de medios sociales mostraron reacciones positivas al anuncio del Gobierno. En referencia a la desorosización, un tuitero independiente señaló:

Se puso fin al proceso vengativo denominado “desororización”, con el que se llevó a cabo un ataque institucional contra miles de conciudadanos y gran número de organizaciones de la sociedad civil. Esperamos que esto cree un mejor ambiente y ambiente para el activismo cívico.
————
Esta ha sido probablemente la acción más vergonzosa en la historia moderna del pueblo macedonio.
– Enredado en su propio impulso hacia la caza de brujas, los gobernantes incitaron, posibilitaron y premiaron institucionalmente el desgarro del tejido y el estado macedonio.

En su declaración final, Šekerinska felicitó a las ONG por escrutar el trabajo de todas las administraciones, y expresó su apoyo al derecho de asamblea, a la libertad de expresión y a la de criticar a regímenes pasados y presentes.

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