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Derecho a la información: Con la nueva ley, ¿seguirá Ghana el camino de Nigeria?

Panel de discusión en el Club Suisse de La Presse. Imagen de la misión estadounidense, de Eric Bridiers. Creative Commons Generic (CC BY-ND 2.0) vía Flickr, 5 de marzo de 2013].

El 21 de mayo, el presidente ghanés, Nana Akufo-Addo, destacó la ley de derecho a la información que fue aprobada por el Parlamento el 26 de marzo.

La ley concede a los ciudadanos el derecho a buscar, acceder y recibir información de entidades públicas. Su objetivo es permitir a los ciudadanos a acceder fácilmente a información sobre programas y servicios públicos, y también promueve la transparencia en el Gobierno y en la lucha contra la corrupción.

UNESCO afirma que la libertad de información es “parte integral del derecho a la libertad de expresión”. En la región, el derecho a la libertad de expresión está consagrado en el Estatuto Africano de Derechos Humanos y de los Pueblos y la Declaración de Principios de Libertad de Expresión en África.

La legislación es un importante mecanismo de equilibrio al poder gubernamental que permite que ciudadanos, medios de comunicación y defensores de derechos humanos pidan a actores gubernamentales que rindan cuentas por sus obligaciones como servidores públicos. Si no existieran esas leyes, es más probable que ocurrieran infracciones a las leyes nacionales y derechos humanos.

Funcionarios de programa de las fundaciones Open Society han escrito que la mayor dificultad de implementar legislación sobre derecho a la información en el continente está en temores por la seguridad nacional, que los Gobiernos han usado como excusa para restringir la transparencia:

Perhaps the biggest single constraint to the effective implementation of access to information in Africa is the regional challenge of insecurity and mass-casualty terrorism. Negotiating the balance between guaranteeing public safety and security on the one hand and open and transparent government on the other has not been easy.

Tal vez la mayor restricción a la implementación efectiva del acceso a la información en África sea el desafío regional de inseguridad y terrorismo que causa víctimas masivas. Negociar el equilibrio entre seguridad pública de un lado, y un Gobierno abierto y transparente del otro no ha sido fácil.

La aprobación de la ley de derecho a la información en Ghana fue el fin de un camino de dos décadas para una ley redactada en 1999, que tuvo revisiones en 2003, 2005 y 2007.

El proyecto fue enviado al Parlamento en 2010, pero el impulso para su aprobación surgió en 2017. Esto se debió a la formación de una coalición de medios sobre derecho a la información que, con “apoyo de otras organizaciones de la sociedad civil en los últimos 11 meses, presionó al Parlamento para aprobar la ley”. según el medio ghanés MyJoyOnline.

Ghana se unirá a otros 22 países africanos que han adoptado leyes de derecho a la información (AFEX tiene una lista completa a lo largo de 2017), pero como otros han visto, la existencia de la ley no garantiza su implementación fuerte.

¿Ghana será como Nigeria?

Nigeria, vecino cercano de Ghana, pasó por un proceso legislativo similarmente lento antes de que la libertad de información se promulgara como ley en mayo de 2011, por parte del entonces presidente Goodluck Jonathan. En caso de Nigeria, la ley de libertad de información fue precedida por una década de activismo que incluyó tres recorridos por la Asamblea Nacional, el parlamento nigeriano.

Mientras la sociedad civil y la prensa se esforzaban por hacer los asuntos gubernamentales más transparentes y abiertos, el Gobierno se resistía a esas medidas.

El profesor de comunicaciones Ayobami Ojebode escribió que las razones detrás de la “renuencia” a aprobar el proyecto de ley era una manifestación de la “larga lucha en Nigeria (y otros lugares) entre prensa, ciudadanos y la sociedad civil de un lado y el Gobierno del otro”.

La ley de Nigeria da a todos el derecho a solicitar información “en custodia o posesión de cualquier funcionario público, agencia o institución”. En principio, una solicitud de libertad de la información en Nigeria se puede hacer verbalmente a un funcionario gubernamental o público autorizado, que “debe escribir la solicitud y dar una copia de la solicitud escrita al solicitante”. La solicitud se puede hacer por escrito, o a través de un tercero, en caso de solicitantes analfabetos.

Pero en la práctica, no ha sido tan fácil ejercer esta libertad. En un estudio de 2014, Ifeoma Dunu y Gregory Obinna Ugbo hallaron que la mayoría de periodistas nigerianos no usaba la ley plenamente porque es difícil aprovecharla en la práctica. A pesar de conocer la existencia del derecho a la información, la mayoría de periodistas que participó en el estudio “nunca ha usado la ley al ejercer sus responsabilidades periodísticas”. Más del 80 % de los encuestados dijo que algunas autoridades gubernamentales no cumplieron con los principios de la ley, y que tenían dificultades a usar la ley.

Este estudio se llevó a cabo tres años después de que el derecho a la información se convirtiera en ley en Nigeria. Hoy, muchos periodistas más y grupos de la sociedad civil han vigilado al Gobierno a través de solicitudes de derecho a la información. Un proyecto, conocido como FOI Vault, rastrea la cantidad de solicitudes hechas y ante qué agencia gubernamental.

Yomi Akintomide, profesional de desarrollo, describió a Global Voices algunas limitaciones de las solicitudes de derecho a la información en Nigeria: la ley de derecho a la información aún se enfrenta con la ley de secretos oficiales, que sigue siendo vinculante para los funcionarios públicos nigerianos. Así, como la mayoría de servidores civiles nigerianos “cree que todo es secreto”, la mayoría de solicitudes de derecho a la información se “ignoran o responden superficialmente”.

Esto muestra que los servidores civiles nigerianos aún deben fortalecer capacidades sobre el verdadero funcionamiento de una solicitud de derecho a la información. También sugiere que la ley de secretos oficiales se debe reformar para eliminar enfrentamientos con el derecho a la información.

La aprobación de la ley de derecho a la información en Ghana está bajo expectante vigilancia. Como ha mostrado la experiencia nigeriana, la aprobación de una ley es una cosa, su implementación es otra.

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