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Trabajadores de tecnología chinos organizan movimiento laboral en línea #996, pese a riesgos de censura

Selfie anónimo de alguien que entrega en Ant Financial/Alibaba un manual con leyes laborales de China. Fuente: archivo de 996action GitHub.

Esta historia de Jason Li se publicó originalmente en el blog 88 Bar y se reroduce con autorización.

Entre los millones de personas que trabajan en la floreciente industria tecnológica de China, cada vez son más quienes expresan descontento por las largas horas que grandes empresas como Alibaba y Tencent exigen a sus trabajadores.

El asunto llegó a los titulares en todo el mundo en abril de 2019 después de que un grupo de trabajadores de tecnología chinos publicara 996.ICU: una carta en línea y el depósito de GitHub para denunciar una práctica conocida como “996”, abreviación de tener que trabajar de 9 a.m. a 9 p.m., seis días a la semana. Aunque ha crecido recientemente, la noción de #996 y memes asociados han estado recorriendo internet desde 2015 (TechNode publicó un miniartículo sobre el término) y suele referirse a las largas horas de trabajo en las empresas de tecnología en China.

La carta decía: “Si continúas tolerando el horario de trabajo ‘996’, pondrás en riesgo su salud y tal vez debas quedarte en la unidad de cuidados intensivos algún día”.

En respuesta a la carta, los presidentes ejecutivos de Alibaba, JD.com y Sogou salieron a defender públicamente la práctica, lo que solamente aumentó su popularidad en línea.

¿Los censores lo permitirán?

Los memes de internet sobre asuntos sociales tienen una historia irregular en la internet de China, donde suelen estar sometidos a la censura. Los cibernautas se han vuelto expertos en evadir, confundir y ocultar sus publicaciones en un juego de censura del gato y el ratón. Fue el caso del infame meme del caballo de barro de fines de la década de 2000, como ocurrió con el meme muy publicitado de acoso sexual de #MeToo, que los cibernautas evadieron temporalmente con el nombre de conejito del arroz ( 🍚🐰), que suena muy parecido a “me too” [yo también] en chino hablado.

El contraste, a los memes de protesta laboral 996 se les ha dado cierto espacio en internet china, sin restricciones en gran parte.

En contraste con otros movimientos sociales y memes en internet china, #996 ha tomado forma en gran parte en GitHub, el popular servicio en línea en el que millones de programadores web y de software comparten códigos e intercambian información e ideas sobre su trabajo.

En mayo de 2019, más de 242 000 usuarios marcaron con estrella (como favorito) el archivo de #996 de GitHub en el que se alojan la carta, los memes y otra documentación sobre el movimiento, que expresan solidaridad con los trabajadores de tecnología de China.

Cuando el meme 996 recién llegó a los titulares del extranjero, muchos se preocuparon de que el Gobierno chino intervendría y obligaría a Microsoft, propietario de GitHub, a bloquear el acceso a 996.ICU dentro de China. Medios de prensa occidentales hasta empezaron a tratar como celebridades a los trabajadores de Microsoft como protectores de la libre expresión después de que un grupo publicó una carta en línea en la que pedía a la empresa que no se censurara. Afortunadamente para los ejecutivos de la empresa, nunca se llegó a eso.

El proyecto 996.ICU en GitHub también tiene más de 500 colaboradores y ha sido dividido (mezclado, por así decirlo) más de 20 000 veces. Estas altas cifras indican que los creadores de 996.ICU aprovecharon hábilmente los rasgos de abierta colaboración de GitHub para llamar la atención de las personas y para crear un espacio para crear un movimiento en línea y serie de memes.

Estos son algunos populares memes vnculados al movimiento:

一周文案 (“Redactor creativo de una semana”) que ha circulado ampliamente en la red social:

- Las oscuras ojeras de mi papá con así de grandes.
- Qué coincidencia, igual con mi papá.
La vida diaria de un luchador de 996.

“Deja que tu tío te deje rapado, Además, cuando crezcas y te unas al 996, se te caerá todo el cabello de todas maneras.

Aunque estos afiches eran directamente contra 996, en Sina Weibo el usuario 少年不打太极 (“Adolescente no hace tai chi”) captó un espectro mayor del debate en su publicación, que incluye estas imágenes:

“Si no lo haces, estoy seguro de que otro lo hará.

Nada amargado por 996, sino amargado por la ganancia.

No defiendo a 996, pero respeto a quienes están en la lucha.

La discusión sobre 996 también fue vibrante en sitios de redes sociales como Douban. En un hilo del foro, 我们该如何对抗“996”?(¿Cómo debemos combatir 996?), lo vieron más de 2.5 millones de personas y tuvo más de 1500 seguidores.

En el hilo, una imagen se hizo tan popular que pasó a Sina Weibo, y apareció en muchas publicaciones relacionadas con 996:

Extracto de la serie de imágenes. “No hablemos solamente de la generación posterior a la década de 1990. Ni yo, que soy de la generación posterior a la década de 1960, lo aceptaría”.

El grupo de imágenes comprende capturas de pantalla de televisión de un discurso de Guoqing Li, presidente ejecutivo del gigante del comercio electrónico Dangdang, en el que criticaba la cultura de trabajo de 996. Ahí adopta el papel del patriarca amable y sabio, en abierto contraste con sus pares de empresas de tecnología de Alibaba, JD.com y Sogou que defienden la práctica.

Las imágenes y discusión seguían disponibles un mes después de que el meme 996 se volviera noticia internacional. Que sobreviviera tanto tiempo y siga siendo fácil de encontrar sugiere que las autoridades en China decidieron que la discusión avanzara en vez de reprimirla con censura.

Es más, el Gobierno también parece estar denunciando públicamente 996 –importantes periódicos controlados por el Gobierno como China Daily y Xinhua News han publicado editoriales al respecto.

Empresas de tecnología presionan para bajar el tono

Aunque el Gobierno no intervino, las empresas de tecnología de China entraron a defender su honor. Para empezar, hay varios casos en los que Sina Weibo intervino para moderar la conversación –no para callarla, sino para bajarle un poco el tono. Por ejemplo, la publicación original con afiches de PSA mezclados de arriba fue retirada, según el creador, con el argumento de que a) contenía elementos delicados por su uso de afiches de propaganda, y b) se había vuelto muy popular y controvertido. Una captura de pantalla de la publicación indica que se ha compartido al menos 3400 veces, tuvo 400 comentarios y 2300 marcas de “me gusta”.

Pero Weibo no prohibió todos los casos de la imagen en su plataforma, y las imágenes aún se pueden hallar en otras publicaciones, aunque menos populares. Fuera de Weibo, las imágenes no han provocado la ira de un poder mayor que se pueden encontrar en sitios web de múltiples publicaciones en línea.

Los gigantes de tecnología chinos también contraatacaron de otra manera obvia, aunque tal vez poco animada. Como informaron Abacus y The Economist, Alibaba, Tencent, Qihoo 360 y Xiaomi bloquearon el acceso a 996.ICU en navegadores web que controlan. Sin embargo, el bloqueo, parece que se ha limitado a la carta en línea y el archivo de GitHub, y no se aplicó al resto de GitHub.

En vez de reprimir el movimiento, las empresas de tecnología chinas, los periódicos gubernamentales y amables directores ejecutivos patriarcas han trabajado juntos (conscientemente o no) para limitar el furor, controlar la discusión y crear suficiente espacio para que un meme de protesta laboral pueda sobrevivir en internet china de 2019.

Jason Li es diseñador, ilustrador y consultor que actualmente vive en Hong Kong. Antes, estudió ingeniería y administró un sitio de noticias sobre traducciones de fan de videojuegos.

 

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