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Netizen Report: Abogados demandan a Ethio Telecom por apagones de internet en Etiopía

Edificio de Ethio Telecom en Addis Ababa. Foto de Francisco Anzola desde Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

El Netizen Report de Advox ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo. Este informe cubre las noticias y acontecimientos ocurridos entre el 14 y el 20 de junio de 2019.

Tras un apagón de internet en Etiopía que duró una semana, un grupo de abogados presentó una demanda judicial contra Ethio Telecom, único proveedor de servicios de telecomunicaciones del país, de capital estatal.

En una entrevista con BBC en amárico, el abogado principal, Yohannes Enyew, afirmó que el grupo busca denunciar el apagón por razones constitucionales, pues según alega viola los derechos constitucionales de libertad de expresión y acceso a la información de los ciudadanos.

Del 11 al 14 de junio, se cortó por completo la conectividad en toda la nación, según informó NetBlocks, grupo de investigación sobre censura en internet. Posteriormente, se restableció el acceso en la capital, pero continúan las irregularidades en el interior. También denunciaron que los servicios de mensaje de texto no funcionaban.

Las autoridades no se han pronunciado públicamente sobre la decisión de desconectar todo, pero muchos especulan que el corte se hizo con la intención de impedir que los estudiantes se copiaran en los exámenes nacionales de secundaria.

No es algo inusual para los etíopes, quienes desde 2015 sufren numerosos apagones prolongados de conectividad móvil y de servicios específicos como Facebook y WhatsApp, casi siempre en momentos de grandes protestas públicas. Sin embargo, la demanda contra la empresa estatal de telecomunicaciones, único proveedor de telefonía e internet en el país, puede ser la primera de su tipo.

Al llevar el caso directamente a los tribunales, los abogados esperan agilizar los procesos locales, que requieren una presentación preliminar ante la Defensoría del Pueblo de Etiopía. Esa presentación podría llevar a que el caso se rechazara por razones de procedimiento. De cualquier manera, esto constituye una importante afirmación de la sociedad civil de Etiopía. El país viene sufriendo cambios dramáticos desde la renuncia del ex primer ministro Hailemariam Desalegn en febrero de 2018, tras las masivas protestas por el derecho a la tierra y las luchas internas de la coalición política gobernante.

En contraste con su predecesor, el actual primer ministro, Abiy Ahmed, ha tratado de llevar a cabo reformas democráticas y reforzar la protección de los derechos fundamentales. Aunque la inminente demanda judicial no prospere, puede sentar un precedente simbólico para desafiar las instituciones estatales dentro del nuevo régimen, uno que inspire nuevas acciones civiles en el futuro.

Asesinan a puñaladas a periodista pakistaní de YouTube

El 16 de junio, Muhammad Bilal Khan, videoperiodista pakistaní de 22 años, fue asesinado a puñaladas en Islamabad. La policía afirma que Khan había recibido una llamada anónima donde lo invitaban a acercarse a un barrio de la capital, donde luego fue atacado. Con más de 54 000 seguidores en YouTube, Khan llevaba a cabo entrevistas periódicas sobre religión y política, y no dudaba en criticar a los altos funcionarios políticos ni a las agencias de seguridad.

Tras su asesinato, la etiqueta #Justice4MuhammadBilalKhan [Justicia por Muhammad Bilal Khan] se hizo tendencia en las redes sociales. El ejército de Pakistán negó toda vinculación de funcionarios estatales con su muerte. Numerosas agrupaciones locales condenaron el asesinato, y también el Comité para la Protección de Periodistas.

También, el 18 de junio, agentes de investigación federal arrestaron a un líder de la sección juvenil del partido conservador PML-N de Pakistán por haber publicado “contenido de odio” hacia las instituciones estatales en las redes sociales y por haber usado “lenguaje inapropiado” contra altos funcionarios, entre ellos, el primer ministro. Imran Khan. El Gobierno presentó una demanda en su contra bajo la controvertida Ley de de Prevención de Delitos Informáticos de Pakistán, que fue criticada por los expertos locales por haber establecido restricciones demasiado amplias a la libre expresión.

La policía de Indonesia afirma que patrulla WhatsApp

Luego de los enfrentamientos en Yakarta luiego de las elecciones, la policía de Indonesia afirma que está llevando a cabo un “patrullaje digital” de los grupos privados de WhatsApp cuyos miembros son sospechosos de difundir desinformación.

Un representante de Facebook, propietaria de WhatsApp, negó que los investigadores hayan podido “interceptar” los grupos, ya que los mensajes enviados a través de la aplicación son cifrados de extremo a extremo, lo que significa que solo el emisor y el receptor (y nadie más en el medio) pueden leerlos. Ni siquiera la empresa puede hacerlo.

No está claro cómo vigilan las autoridades a estos grupos: Tal vez logran ser miembros con distintas identidades o piden a los miembros que compartan con ellos los registros de chat.

Las autoridades aseguraron que solo apuntan a grupos específicos involucrados en una investigación oficial y que, por lo tanto, “no viola el derecho a la privacidad”, según un artículo de Coconuts Indonesia. Mientras tanto, a los defensores de los derechos les preocupa que la policía use mentiras virales para justificar la vigilancia masiva.

Sitios de noticias argelinos fuera de línea antes del apagón de redes sociales

En los últimos cuatro meses, Argelia está conmocionada por protestas masivas y por la renuncia del líder Abdelaziz Bouteflika, contra quien apuntaban principalmente las protestas. El 12 de junio, dos sitios de noticias independientes, Tout Sur l'Algérie y Algérie Part, quedaron repentinamente inaccesibles desde varios proveedores de internet del país. Cuatro días después, quedaron fuera de línea las principales redes sociales. Se sospecha que fue una estrategia para impedir que los estudiantes se copiaran en los exámenes nacionales.

Suspenden temporalmente de YouTube a nedio de investigación Bellingcat

El 18 de junio, el grupo de investigación digital Bellingcat estuvo momentáneamente suspendido en YouTube. Se trata de un grupo que usa herramientas en línea y de código abierto para reunir pruebas de violaciones a los derechos humanos y de incidentes violentos en zonas de conflicto.

El fundador y editor del grupo, Eliot Higgins, tuiteó una captura del correo electrónico que había recibido de YouTube donde le informaban que su canal había incurrido en “violaciones reiteradas o graves” a las normas comunitarias de YouTube, entre otras cosas, por “promover o exhibir violencia gratuita”. Si bien el grupo trabaja muchos contenidos relacionados con la guerra y los crímenes de guerra, Higgins aclaró que son muy cuidadosos de no publicar ni promover videos que muestren violencia gratuita. Luego de que muchos periodistas expresaran en Twitter su condena al bloqueo, YouTube restableció el canal de Bellingcat.

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