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Historias censuradas de China: La creciente lista negra sobre la masacre de Tiananmén

En Hong Kong, decenas de miles conmemoraron la masacre del 4 de junio con luz de velas. En China continental, cuando se publicaba la palabra ‘vela’ en chino en Weibo la medianoche del 4 de junio de 2019, la plataforma la retiraba dos horas después. Imagen remezclada con captura de pantalla de Weiboscope.

Con ocasión de los 30 años de la masacre de la plaza de Tiananmén, los equipos de investigación Weiboscope de la Universidad de Hong Kong y Citizen Lab de la Universidad de Toronto recopilaron contenido relacionado con el 4 de junio censurado en medios sociales en China. Explicamos nuestro análisis del contenido censurado en una serie de artículos publicados en Global Voices. La traducción del primer artículo se publicó el 24 de abril de 2019.

El 4 de junio es una de las fechas más sensibles políticamente en China continental, cuando la máquina de censura está a máxima potencia para impedir que los recuerdos de la masacre de la plaza Tiananmén aparezcan en línea.

Tras la sangrienta represión de las protestas estudiantiles a favor de la democracia en Tiananmén en 1989, el Gobierno chino ha intentado sistemáticamente eliminar esta marca oscura de la historia de los registro públicos en China. Libros de texto de historia no incluyen referencias a estos hechos, los medios están muy controlados y continúa la censura generalizada a los medios sociales. Sin embargo, la vigilia anual con velas en el parque Victoria de Hong Kong, imágenes bromistas del Hombre del Tanque o simplemente la imagen de una vela publicada en Weibo muestran un continuo esfuerzo para reconocer y recordar la historia prohibida. El contenido censirado que hemos recopilado muestra la lucha entre quienes se han comprometido a nunca olvidar y las autoridades que intentan borrar esta parte de la historia de la memoria colectiva.

La lucha entre recordar y censurar

Este año, antes del 4 de junio, aumentó la censura a sitios web internacionales, medios y plataformas nacionales. Desde mediados de mayo, China bloqueó Wikipedia en todos los idiomas disponibles, no solamente la versión china. Al mismo tiempo, al menos cinco plataformas de video tuvieron que someterse a “mantenimiento del sistema” e inhabilitar varias funciones, incluido registro de nuevos usuarios y publicación de comentarios en videos.

A comienzos de junio, 12 importantes medios de comunicación internacionales de cinco países fueron bloqueados: CNN, The Washington Post, The Guardian, The Intercept, The Toronto Star, The Age en Australia y Newsroom de Nueva Zelanda. Desde hace tiempo, The New York Times, Reuters, y The Wall Street Journal han estado inaccesibles dentro de China.

El retiro de las referencias a la masacre en plataformas de medios sociales también es generalizado.

Además de la filtración de contenido y la suspensión de muchas cuentas de usuarios disidentes, en 2019, WeChat prohibió a los usuarios que alteraran información en sus perfiles, mientras Weibo suspendió la función de adjuntar imágenes.

Según la ley de ciberseguidad, todas las plataformas de contenido han tomado medidas preventivas, como actualización de contenido y sistemas de gestión de usuarios, y sus listas de palabras sensibles para evitar penalizaciones de las autoritdades de censura por difundir contenido ilegal —pornografía, rumor, difamación, amenaza a la seguridad nacional y valores socialistas. Del otro lado de la batalla de la memoria, algunos cibernautas intentan aventajar a los censores con publicaciones imágenes, caricaturas, música y memes codificados.

La creciente lista negra del 4 de junio

Desde 2009, Citizen Lab ha identificado más de 3500 términos bloqueados sobre el 4 de junio. La lista de términos censurados se reunió de siete plataformas de medios sociales y chat, como WeChat, Line, TOM-Skype, Sina UC, YY, Sina Show y 9158. Las palabras claras se pueden separar en tres grandes categorías:

  • Contenido directamente relacionado con el 4 de junio, como nombres de activistas estudiantes —Wang Dan, Wuer Kaixi y otros.
  • Canciones, poesía, textos y otras expresiones literarias sobre el 4 de junio, como el “cielo de la república estará iluminado por votos de vida” (用生命寫成的誓言必將晴朗共和國的天空— una expresión de la declaración por la huelga de hambre estudiantil [pdf], pronunciado el 13 de mayo de 1989.
  • Expresiones, nombres y términos codificados relacionados con el 4 de junio.

En un intento para eludir palabras de censura, los cibernautas de China continental elaboraron muchas expresiones codificadas sobre el 4 de junio. Por ejemplo, hay cientos de expresiones codificadas para el término “4 de junio”, como “mayo 35”, “seis0cuatro”, “32X2”, “incidente de 444444”, “VIIV”, “8×8”, y otras. Nombres chinos como Wuer Kaixi, uno de los líderes del movimiento estudiantil, tienen docenas de variaciones como “舞而開西“ con homónimos chinos. La imagen del Hombre del Tanque, antes codificada como el “hombre con una camisa blanca que da un paseo” (白襯衫散步). Sin embargo, como esos términos codificados se volvieron populares, también se agregaron a la lista negra.

Censura específica para Hong Kong

En los días previos al trigésimo aniversario del 4 de junio, YY, popular plataforma de transmisión en vivo en China continental, actualizó su lista negra de palabras claves. Las actualizaciones a la lista incluyen 306 palabras claves relacionadas con el 4 de junio, de la que una tercera parte se relaciona con Hong Kong.

Hong Kong es un lugar fundamental para las conmemoraciones anuales del 4 de junio. Aunque la ciudad ha sido parte de la Repúbica Popular de China desde que los británicos dejaron el territorio en 1997, goza de cierta autonomía de China como región administrativa especial bajo el principio “un país, dos sistemas”.

Cada año, decenas de miles de personas en Hong Kong se reúnen en el parque Victoria para encender velas y conmemorar el aniversario. Las referencias a estas conmemoraciones suelen aparecer en listas de palabras claves censuradas (por ejempplo, vigilia con velas en el parque Victoria 维园烛光晚会). Las actualizaciones a la lista de YY de este año muestran un aumento de palabras claves relacionadas con Hong Kong y de atención actividades planeadas por los 30 años de la masacre.

Las palabras claves incluyen referencias a la vigilia anual (烛光晚会, vigilia con velas) y otros actos conmemorativos, como “Cometas por la Democracia” (風箏行動) y el “Desfile Democrático Patriótico” (爱国民主大游行).

Las palabras claves también incluyen nombres de personas, grupos y lugares asociados con actividades de conmemoración del 4 de junio:

La creciente censura relacionada con activismo en Hong Kong puede deberse a que YY está bloqueando activamente contenido que considera se podría volver viral en torno al aniversario. Esto puede afectar un aumento general de presión del Gobierno chino a la libertad de expresión en Hong Kong.

Independientemente de las razones detrás del aumento en la censura relacionada con Hong Kong, la ciudad sigue siendo un espacio clave para preservar recuerdos del 4 de junio frente a la maquinaria de censura de China.

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