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Demolición de edificio de 150 años destaca descuido del Gobierno del patrimonio de Bangladesh

Deteriorado estado de Jahaj Bari antes de su demolición. Fue la primera casa comercial en la capital de Bangladesh, Daca, construido en 1870. Imagen de Shakil Ahmed, usada con autorización.

En Daca, un edificio centenario fue demolido clandestinamente la noche de Eid-al-Fitr el 5 de junio de 2019. La estructura con forma barco, conocida como Jahaj Bari, fue construida alerdedor de 1870 y era considerada la primera edificación comercial de la capital de Bangladesh. Su demolición ha causado que muchos critiquen el descuido de los tesoros arquitectónicos de Daca.

Los informes de los medios sostienen que los seguidores del gobernante partido Liga Awami (AL) llevó tres bulldóceres al lugar y demolió el edificios. Sostienen que su líder, el parlamentario local de Daca 7, Haji Md. Salim, compró el inmueble para construir un edificio de varios pisos en el terreno. Los partidarios de la Liga Awami también afirmaron que el edificio no estaba incluido en ninguna lista de patrimonio cultural.

Declaración de la oficina del parlamentario Hajim Selim que sostiene que compró la propiedad y que tiene el derecho de decidir si conservar o deshacerse del edificio. ¿Qué hay de la resolución de la Corte Suprema?

El 13 de agosto de 2018, la Corte Superior de Daca emitió una directiva a la agencia gubernamental responsable de coordinar el desarrollo urbano en Daca que no aprobara ni permitiera la demolición ni modificación de 2200 edificaciones arquelógicamente significativas alrededor de la ciudad capital. Jahaj Bari también es parte de bienes waqf (terrenos que no se pueden vender) que, como parte de una donación de caridad, no se puede vender. Según el administrador de la Autoridad de Waqf de Bangladesh, es obligatorio tener permiso para ceder, vender o construir en cualquier inmueble Waqf. A diferencia de lo que afirman los activistas de la Liga Awadi, no se solicitó permiso alguno para la venta ni demolición del edificio en cuestión.

En marzo de 2019, se intentó demoler el edificio. El Grupo de Estudios Urbanos, entidad sin fines de lucro de voluntarios que se dedica a proteger la estructura históricala urbana del antiguo Daca, presentó una demanda para detener la demolición, amparándose en la orden de la Corte Suprema.

Sin embargo, según informes de noticias, algunas personas están contentas de que el edificio haya sido demolido. Sentían que estaba deteriorado y temían que se derrumbaría sobre ellos —indicación de la falta de conocimiento de preservación histórica y apoyo por la restauración de edificios de legado cultural en Bangladesh.

Patrimonio histórico —apenas palabras vacías

Muchos expresaron su rabia al enterarse de la destrucción del edificio. Shuvra Kar escribió en Facebook:

ঐতিহ্য, ইতিহাস, কৃষ্টি এসব এদেশে গাল ভরা কথা!!

Patrimonio, historia, cultura, ¡son palabras vacías en este país!

La escritora Tania Kamrun Nahar explicó por qué había que salvar este edificio:

তিনতলা ‘জাহাজ বাড়ি’র দোতলায় ছিলো নকশা করা রেলিং, ছাদওয়ালা টানা বারান্দা। আর পুরো অবয়বজুড়ে নানা রকম কারুকাজ। কোণাকৃতির আর্চের সারি, কারুকাজ করা কার্নিশ। কলামে ব্যবহার করা হয়েছিল আয়নিক ও করিন্থিয়ান ক্যাপিটাল। পশ্চিম প্রান্তে আর্চ ও কলামের সাথেও নানারকম অলঙ্করণের ব্যবহার দেখা যায়। সব মিলিয়ে এই ভবনটিতে যে ধরনের অলঙ্করণের ব্যবহার, তা একে এক অনন্য মাত্রা দিয়েছিল। এ ধরনের অলঙ্করণ পুরান ঢাকায় আর কোনো ভবনে দেখা যায় না। সেদিক থেকে এর নান্দনিক গুরুত্বের জন্যই ভবনটি সংরক্ষণ করা প্রয়োজন।

Los tres pisos de “Jahaj Bari” tenían hermosos motivos en las barandas. La larga galería tenía techos con diseños. Todo el edificio tenía muchos diseños hermosos —arcos en punta, cornisas decoradas. Las columnas tenían diseños jónicos y corintios. El edificio tenía tantos diseños notables que eran raros de encontrar en otros edificios en partes antiguas de Daca. Así que había que salvar el edificio.

Daca fue establecida como la capital de Bengala en 1610, hace más de cuatro siglos. Durante los años del imperio mogol y el gobierno colonial británico, se construyeron muchos edificios que forman parte de la historia y patrimonio de la ciudad.

Pero la mayoría de esos edificios ya no está. Los que quedan están deteriorados y están destinados a ser tomados por ocupantes que reclaman la propiedad de los edificios (a menudo con documentos falsificados). Un ejemplo es Bara Katra, monumento histórico y arquitectónico construido entre 1644 y 1646 por Mir Abul Qasim, diwan (funcionario jefe de hacienda) del príncipe mogol Shah Shuja. El edificio está al borde del colapso por falta de mantenimiento, iniciativas de preservación y daños causados por ilegales ocupantes.

Bara Katra. La estructura se construyó según el patrón tradicional de los pattern of Central Asian caravasares y lo adornaba el estilo de la arquitectura mogol. Imagen de Ragib Hassan vía Wikipedia, CC BY 2.5

Muntasir Mamun ha escritos muchos libros sobre la historia y patrimonio de la ciudad de Daca. Escribió en el periódico Bhorer Kagoj:

গত চার দশক বড়কাটরা ছোটকাটরা সংরক্ষণ করার জন্য কতো আবেদন-নিবেদন করলাম, কেউ শুনল না। আজ সেগুলো ধ্বংস করে ফেলা হয়েছে। প্রতœতত্ত্ব দপ্তর যেখানে লালবাগ কেল্লার দেয়াল ভেঙে ফেলে গাড়ি পার্কিংয়ের জন্য তখন আর কী বলা যায়! মূর্খতার বিরুদ্ধে আর কতো লড়াই করা যায়?

He pedido a las autoridades en las últimas cuatro décadas que salven los edifcios patrimonio, como Bara Katra y Choto Katra. Pero nadie hizo caso. Cuando el departamento de filatelia demolió parte de las antiguas murallas del famoso fuerte Lalbagh para hacer un estacionamiento, ¿qué se puede decir? ¿Cómo combates la estupidez?

Un portal de noticias en línea ha publicado un exhaustivo informe sobre la negligencia gubernamental con esos edificios patrimonio y las personas influentes que tratan de demoler los edificios existentes:

ইতিমধ্যেই শাঁখারী বাজারের হেরিটেজভুক্ত ১৪ নম্বর বাড়িটি ভেঙ্গে ফেলা হয়েছে। সুত্রাপুরের বড় বাড়িটির সিংহভাগই ধ্বংস করা হয়েছে। মোগল আমলের স্মৃতিবাহী বংশাল মুকিম বাজার জামে মসজিদ, সিদ্দিক বাজার জামে মসজিদ সংস্কারের নামে ধ্বংস করা হয়েছে। [..] এসব স্থাপনা রক্ষায় সরকারের সুস্পষ্ট নির্দেশনা থাকলেও রাজউক ও ডিসিসির কর্মকর্তারা রহস্যজনক ভূমিকা পালন করেছে। অনেকক্ষেত্রে এদের নীরবতা ঐতিহ্য ধ্বংস সহায়ক শক্তি হিসাবে কাজ করছে।

La casa número 14 de la lista de patrimonio ya fue derribada. La mayoría de partes de la famosa casa en Sutrapur ha sido destruida. Las reliquias de la era mogol en la mezquita Bangshal Mukim Bazar Jam-y la mezquita Siddique Bazar Jam-e se fueron con la nueva estructura del lugar en nombre de la renovación. [..] Aunque hay una directiva gubernamental para proteger edificios patrimonio, los funcionarios de la corporación Rajdhani Unnayan Kartripakkha y Dhaka City no están haciendo nada. Su inacción exhorta a las partes ambiciosas a tomar las antiguas propiedades y destruirlas.

El Grupo de Estudio Urbano ha organizado manifestaciones y cadenas humanas para protestar contra estas demoliciones. También está dispuesto a crear sensibilidad para proteger otro patrimonio en peligro.

A continuación, algunas imágenes de edificio patrimonio de Bangladesh en peligro:

Antigua casa zamindar en Nazira Bazar del antiguo Daca en plena demolición. Imagen de Shakil Ahmed, usada con autorización.

Palacio Nimtali. Fue la residencia del vicegobernador de Daca durante la era mogol. Solamente la puerta oeste del palacio subsiste. Imagen de Shakil Ahmed, usada con autorización.

Casa Shankha Nidhi. Otra construcción centenaria en Daca. Sin preservación, este edificio apenas sobrevive. Imagen de Shakil Ahmed, usada con autorización.

Northbrook Hall o Lal Kuthi – foto de 1904 de Fritz Kapp. Este edificio apenas subsiste. Imagen vía Wikipedia. Dominio público.

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