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Netizen Report: Conflictos desencadenan nuevos bloqueos de internet en Mauritania, Myanmar y Etiopía

Foto de Cory Doctorow. (CC BY-SA 2.0)

El Netizen Report de Advox ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo. Este informe cubre las noticias y acontecimientos ocurridos entre el 21 y el 27 de junio de 2019..

Esta semana, las disputas por el poder político en Myanmar, Mauritania y Etiopía trajeron como consecuencia extensos apagones de internet, todos a instancias de los Gobiernos.

Desde el 21 de junio, nueve regiones de Myanmar —ocho en el estado de Rakáin y una en Chin— se quedaron sin acceso a internet cuando las autoridades dieron la orden a los proveedores de servicios de internet, entre ellos, Telenor, Ooredoo, Myanmar Post and Telecommunication y MyTel, de cortar las conexiones. Las llamadas de voz y los mensajes de texto siguieron funcionando.

El secretario permanente del Ministerio de Transporte y Comunicaciones, U Soe Thein, explicó que la medida buscaba “mantener la seguridad, la paz y el orden”. Desde 2015, el estado de Rakáin y el sur del estado de Chin fueron escenarios de los enfrentamientos entre el ejército de Myanmar y el grupo armado de la etnia rakhine, el Ejército Arakan. Rakáin fue el epicentro de los ataques militares de Myanmar contra el grupo étnico rohinyá, hechos que desencadenaron el éxodo de cientos de miles de personas que buscaron refugio tras la frontera con Bangladesh.

Posteriormente, los investigadores de Naciones Unidas observaron que internet había sido un catalizador de los ataques contra los pueblos rohinyá y, en un informe de determinación de los hechos, señalaron que el ejército había usado Facebook para difundir mensajes de odio y violencia contra el grupo étnico mayormente musulmán.

Maung Saungkha, de la organización de libertad de expresión Athan, advirtió que el bloqueo de los datos móviles y las conexiones de internet podrían ser el preludio para nuevas violaciones a los derechos humanos. Además, pidió al gobierno civil que no fuera cómplice en las violaciones a los derechos y que levantara las restricciones de internet para que la gente pudiera compartir información.

Las reñidas elecciones presidenciales de la nación de Mauritania, al norte de África, generaron protestas en la capital Nuakchot. Al parecer, el candidato con respaldo del Gobierno, Mohamed Ould Ghazouani, logró el 52 % de los votos, pero se difundieron acusaciones de un posible fraude. Tres de sus principales contendientes, inlcuido el activista contra la esclavitud Biram Dah Abeid, impugnan los resultados ante el Consejo Constitucional.

Como consecuencia de las protestas, el 25 de junio empezaron una serie de apagones de importantes redes sociales y servicios de comunicaciones. La Fundación de Medios para África Occidental denunció que no se podía acceder a Facebook, a Twitter, a WhatsApp, a Viber ni a YouTube y algunas fuentes locales de Global Voices informaron que el acceso a internet, incluso de conexión fija, estaba totalmente bloqueado.

Y en Etiopía, tras un apagón de una semana a comienzos de junio que buscaba evitar que los alumnos se copiaran en los exámenes nacionales, los ciudadanos se encontraron nuevamente sin internet. Este apagón siguió a una serie de violentos ataques contra importantes funcionarios delGgobierno en la región de Amhara el 22 de junio, cuando fueron asesinados el gobernante regional y su principal consejero. Horas más tarde, el jefe de gabinete del Ejército de Etiopía fue acribillado por su propio guardaespaldas en la capital del país. Muchos medios describieron los hechos como un intento de golpe regional.

Los cubanos exigen precios más bajos para acceder a internet

Durante junio, los cubanos promovieron la etiqueta #BajenLosPreciosDeInternet en Twitter como parte de una campaña dirigida a ETECSA, el único proveedor de telecomunicaciones del país, de capital estatal. Si bien desde 2014 es más económico y fácil estar en línea en Cuba, el costo de conectarse (casi un dólar estadounidense por hora de uso en puntos de acceso públicos) sigue siendo exorbitante para los estándares globales, y la velocidad de internet de Cuba aún es muy baja.

En Twitter, los empleados y simpatizantes del Gobierno respondieron a la campaña con estadísticas generales de uso de internet y señalaron que muchos cubanos tienen acceso gratuito a internet en sus trabajos y en sus hogares. Otros acusaron a los activistas por los costos de internet de ser traidores a la patria. El Ministerio de Comunicaciones cubano advirtió:

Sitio de noticias egipcio sigue bloqueado

El sitio web del periódico egipcio al-Tahrir se encuentra bloqueado en Egipto desde el 9 de mayo. Su consejo de administración informó recientemente que el sitio se encuentra en riesgo de una ruina financiera. Siguen sacando su versión impresa semanal y publicando su trabajo periodístico en línea a través de una red privada virtual (VPN), pero el sitio web aportaba el 80 % de los ingresos publicitarios, según informó el jefe de redacción al Comité para la Protección de Periodistas. Las autoridades no han declarado públicamente los motivos del bloqueo.

Experto de la pide prohibir la tecnología de vigilancia

Esta semana, en el cuadragésimo primer encuentro del Consejo de Derechos Humanos de la ONU, David Kaye —relator especial de Naciones Unidas para la protección de la libertad de expresión y de opinión— pidió la prohibición total de la tecnología de vigilancia. Kaye comparó la industria privada de tecnología de vigilancia con una “ley de la selva” donde los estados se volvieron clientes multimillonarios, ya que compran tecnologías, como softwares espías para celulares, y los implementan a su antojo. Kaye dijo al Consejo:

States and industry are collaborating in the spread of technology that is causing immediate and regular harm to individuals and organisations that are essential to democratic life – journalists, activists, opposition figures, lawyers, and others.

Los estados y las industrias colaboran en la masificación de una tecnología que causa daños inmediatos y permanentes a personas y organizaciones que son esenciales para la vida democrática: periodistas, activistas, opositores, abogados y muchos otros.

Las investigaciones de Citizen Lab, Amnistía Internacional y muchas agrupaciones nacionales demostraron que estas herramientas se usan para atacar a activistas y a periodistas.

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