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Montañista que captó imagen viral del tráfico del monte Everest busca conquistar las 14 cimas más altas del mundo en tiempo sin precedentes

Nirmal Purja, más conocido como Nims, ha emprendido la misión de ascender las 14 cumbres de más de 8000 metros en siete meses. Imagen de la página de Facebook de Project Possible. Usada con autorización.

Nirmal Purja, más conocido como Nims, ha emprendido la misión de ascender las cumbres de los ‘Ochomil, las 14 montañas de más de 8000 metros, en un plazo sin precedentes de siete meses.

Nims es hijo de un gurkha indio retirado, y también se unió a la Brigada de Gurkhas cuando servía con las Fuerzas Británicas Especiales de élite. Entró al montañismo después de dejar el Ejército y recientemente escaló seis de los picos más altos del mundo en menos de cuatro semanas.

Aunque cada vez hay más escaladores que pagan precios altos y esperan para escalar el Everest –como lo demuestra la foto viral que Nims tomó en el pico más alto del mundo– el propio montañista sigue sin fundos suficientes para empezar la segund fase de su misión Project Possible [Proyecto posible].

Sanjib Chaudhary de Global Voices conversó con Nims sobre qué lo llevó a asumir el reto de escalar en tan breve plazo.

Global Voices (GV): ¿Qué te inspiró a asumir el desafío de Project Possible? Cuéntanos de tu proyecto.

Nirmal Purja (NP): There are only 14 mountains on earth higher than 8,000m (Eight-thousander) and they are all located in the Himalayas. The current world record for one individual climbing all 14 peaks is nearly 8 years. I aim to climb all 14 peaks in just 7 months. For me, this project is about pushing myself to see what is possible within human endurance. How far can humans go, can we go beyond what others think is possible?

Nirmal Purja (NP): En el mundo solamente hay 14 montañas con más de 8000 metros (los Ochomil) y están ubicados en los Himalayas. El actual récord mundial para una persona que haya escalado los 14 picos es casi ocho años. Mi objetivo es escalarlos en apenas siete meses. Para mí, este proyecto es sobre darme impulso para ver qué es posible en los límites de la resistencia humana. ¿Hasta dónde podemos llegar los humanos, podemos ir más allá de lo que otros creen que es posible?

GV: Has llegado a seis cimas en cuatro semans recientemente. De las seis, ¿cuál fue la más difícil y por qué?

NP: Without doubt that would be Dhaulagiri due to the weather. We were climbing in winds in excess of 70-75 mph. We could only climb when the wind speed decreased for a bit and when it went up again we would embrace because we couldn’t move and if we did, we would have blown away.

NP: Sin duda sería el Dhaulagiri por el clima. Ascendimos con vientos sobre los 112-120 kph. Solamente podíamos ascender cuando la velocidad del viento disminuía un poco y, cuando volvía a aumentar, nos abrazábamos porque no podíamos movernos. Y si nos hubiéramos movido, el viento nos hubiera llevado.

GV: Muchos dicen que por encima del Campamento 4 en el Everest, y los otros Ochomil, a nadie le importan los otros escaladores. El aire es escaso, el viento sopla fuerte y la temperatura es extrema. ¿Qué harías si te encontraras con alguien que necesite asistencia mietras subes a la cumbre?

NP: What would I do or what did I do? In 2016, during the descent from summiting Everest, I rescued a female climber who had been left for dead just below the Balcony at 8,380 m. I brought her down on my own and handed her care over to the Everest Air Rescue Team at the South Col. I would do the same every time.

NP: ¿Qué haría o qué hice? En 2016, durante el descenso del Everest, rescaté a una montañista a la que dieron por muerta apenas por debajo del Balcón a 8380 m. La bajé solo y la dejé al cuidado del equipo de rescate de Everest Air Rescue en el Collado Sur. Haría lo mismo todas las veces.

GV: Ya antes has escalado. ¿Encuentras alguna diferencia al escalar los picos esta vez? ¿Has visto efectos visibles del cambio climático en las montañas?

NP: I have climbed some of those phase mountains before and I did see changes. A lot less snow, glacier melting. It is a pretty stark and obvious change. We had to carry water where we previously melted snow.

NP: He escalado algunas de esas montañas antes y sí he visto cambios. Mucha menos nieve, glaciares que se derriten. Es un cambio bastante cruel y obvio. Teníamos que cargar agua donde antes derretíamos nieve.

GV: ¿Cuáles son tus próximos planes? ¿Cuándo y qué cumbres planeas escalar? ¿Cómo van los fondos? ¿Qué te mantiene motivado?

NP: Phase two is delayed for around two more weeks while I get funding and I am currently £150k short. I am motivated as much now as I have ever been, my mind is still positive. I get so much inspiration and motivation from my followers on Instagram and Twitter that drives me.

NP: La fase dos se ha retrasado cerca de dos semanas mientras consigo los fondos. Actualmente, me faltan casi 190 000 dólares. Estoy motivado como nunca antes, mi mente sigue positiva. Tengo mucha inspiración y motivación de mis seguidores en Instagram y Twitter que me motivan.

GV: Tras lograr el proyecto, ¿qué sigue? ¿Cuáles son tus planes futuros?

NP: For now, I am 100% focused on Project Possible. After — who knows? All I know is I want to continue raising money for the charities I am working with.

NP: Por ahora, estoy completamente dedicado al proyecto. Después, ¿quién sabe? Solamente sé que quiero seguir juntando dinero para las entidades de caridad con las que trabajo.

GV: Por último, escalar Ochomiles no es tarea fácil para una persona común y corriente. ¿Qué se necesita para escalar montañas? ¿Son genes especiales, capacitación o fuerza de voluntad? ¿Qué consejo le das a un aspirante a escalador?

NP: You need to have both physical and mental endurance to climb any mountain, especially eight-thousanders. I believe I have a good physiology developed from being born and raised at high altitudes. I also have the mental approach from my years in the Special Forces. This combination gives me a unique skill set. Take your time, climb 5000, 6000, 7000 meter peaks, learn how your body reacts to altitude. Take it slow, build your experience and enjoy the journey. Don’t rush for an 8000 meter peak.

NP: Tienes que tener resistencia física y mental para escalar cualquier montaña, sobre todo los ochomiles. Creo que tengo una buena fisiologia por haber nacido y crecido a altitudes altas. También tengo el entrenamiento mental de mis años en las Fuerzas Especiales. Esta combinación me da habilidades únicas. Tómense su tiempo, escalen cumbres de 5000, 6000, 7000, aprendan cómo reacciona su cuerpo a la altitud. Tómelo con calma, generen su experiencia y disfruten el viaje. No se lancen dierctamente a cumbres de 8000 metros.

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