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Victoria Espinosa: Despedida de una incansable luchadora del teatro puertorriqueño

Victoria Espinosa: 26 de marzo de 1922 - 6 de julio de 2019. Imagen tomada de video de YouTube.

Victoria Espinosa: 26 de marzo de 1922 – 6 de julio de 2019. Imagen tomada de video de YouTube.

El sábado, 6 de julio, fue un día triste para los puertorriqueños al conocer del fallecimiento de la actriz, directora, dramaturga, maestra y productora de teatro Victoria Espinosa.

Como figura clave del quehacer teatral del siglo XX, la trayectoria impresionante de Victoria Espinosa incluye el haber dirigido más de 120 obras de teatro, incluyendo Los soles truncos del reconocido dramaturgo puertorriqueño René Marqués en el Primer Festival de Teatro Puertorriqueño en 1958 de la mano del propio Marqués y luego nuevamente en 1965 en la inauguración del Teatro Calatrava en Salamanca, España, el haber fundado el Colegio de Actores de Teatro (hoy Colegio de Actores de Puerto Rico) y el haber propulsado la creación de un fondo especial para uso de la División de Teatro del Instituto de Cultura Puertorriqueña para el desarrollo del teatro en Puerto Rico.

Incansable luchadora del teatro

Victoria Espinosa nació el 26 de marzo de 1922 en el barrio Santurce en San Juan, ciudad capital de Puerto Rico. La comunidad de Trastalleres, de donde era Victoria Espinosa, es famosa por haber sido el lugar de nacimiento y crianza de varios puertorriqueños famosos, a pesar de ser una de las comunidades más pobres. Algunos de ellos son los cantantes Andy Montañez y Daniel Santos, el escritor y humanista José Ferrer Canales y el jugador de béisbol de grandes ligas Orlando Cepeda.

Graduada de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y de la Universidad Autónoma de México, en donde hizo su doctorado, por varios años fue profesora en el recinto de Río Piedras de la UPR. Allí fundó el hoy desaparecido Taller de Teatro Theatrón de Puerto Rico, en donde se formaron varios artistas del teatro y la televisión en Puerto Rico.

Uno de sus trabajos destacados fue el haber dirigido el estreno mundial de la obra El público de Federico García Lorca en 1978, obra que, por abordar francamente la homosexualidad, no se pudo estrenar cuando se escribió hacia 1930. Por ello, en el año 2000 fue merecedora del premio Pozo de Plata, el máximo galardón que concede el Museo Casa Natal de Federico García Lorca en Fuentevaqueros en la provincia de Granada, España.

En el año 2000 fue también cuando se nombró el antiguo Teatro Music Hall en Santurce como la Sala Experimental Victoria Espinosa, en reconocimiento a sus numerosas aportaciones al desarrollo del teatro en Puerto Rico.

Pero más allá de sus incuestionables aportaciones y sus logros profesionales, Victoria Espinosa será recordada mejor por los estudiantes y actores que trabajaron con ella. En un post de Facebook, la actriz y cantautora Nancy Millán (@Nancy_Millan) recordó una anécdota de una de sus clases con su maestra:

Pedro Rodiz me hizo recordar algo que me dijo Victoria Espinosa cuando dirigí por primera vez una escena de “Sol 13 interior” para su clase. Tenía que ser una escena experimental. Termina la escena y me dice: “No hiciste la asignación. Esto no es experimental pero yo dirigí esta pieza en su estreno y tengo que decir que me conmovió. Muy bien.” Yo creo que floté por tres días corridos después de eso. Gracias Maestra.

Victoria Espinosa se mantuvo activa en el teatro hasta el año 2011. Al fallecer, tenía 97 años de edad.

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