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¿Por qué se debate propuesta de día sin auto en Colombo?

Tráfico vespertino en Wellawatte, Colombo. Imagen vía Flickr de Nazly. CC BY-NC-ND 2.0.

La Municipalidad de Colombo anunció que el primer día sin auto se llevaría a cabo el domingo 14 de julio de 2019. La municipalidad se ha asociado con la Embajada de Países Bajos en Sri Lanka para organizar este plan piloto. Aunque muchos aplauden esta iniciativa que favorece al medio ambiente, otros debaten en redes sociales.

Preocupaciones de seguridad

Por ejemplo, muchas mujeres dijeron que los autos les proporcionan protección necesaria contra el acoso sexual. Conducir les permite evitar caminar por las calles o tomar el transporte público.

El acoso callejero es una realidad diaria para la mayoría de las mujeres en Sri Lanka. Un estudio realizado en 2015 por el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA por sus siglas en inglés) encontró que el 90 % de las mujeres encuestadas había sufrido acoso callejero mientras tomaban el transporte público. De estos incidentes, el 74 % fue de naturaleza física e incluía toques indeseados.

De acuerdo a esto, la periodista Marianne David tuiteó:

No, no apoyaré el día sin auto en Colombo. Apenas puedo caminar cien metros sin que un pervertido enfermo o un idiota por naturaleza me diga algo pervertido o estúpido o haga algún sonido extraño. Hoy fue un maullido, de todos los sonidos, un MIAU. Así que no, nada de Colombo sin auto para mí, gracias.

Después agregó:

Mañana es el día sin auto en Colombo y deseo lo mejor al plan. Es un buen comienzo que espero traiga cambios positivos. No estoy contra el día sin auto, estoy contra el acoso callejero que es mucho más importante para mí, y espero que nuestras voces den inicio a una Sri Lanka libre de acoso callejero.

Beneficios ambientales

El tráfico en la capital de Sri Lanka ha empeorado últimamente por el incremento de vehículos motorizados (incluidos los de tres ruedas) en sus carreteras. De acuerdo a cifras oficiales, el número total de vehículos aumentó en un 67 % a 7.2 millones en 2017, de 4.8 millones en 2012. En 2017, con una población de 21 millones, Sri Lanka tenía una proporción de vehículo por persona de 1.3.

Algunos cibernautas aplaudieron el movimiento:

Domingo libre de autos, iniciado por la Embajada de Países Bajos en Sri Lanka con la Municipalidad de Colombo, apunta a reducir nuestra dependencia de los vehículos motorizados y ayudar a entender que sus emisiones son el mayor factor que contribuye a la contaminación del aire y cambio climático. ¡Intentemos caminar y andar en bicicletas!

También se vio a la embajadora holandesa caminando (o al menos montando en bicicleta) cuando regresaba de la conferencia de prensa en su bicicleta. De acuerdo con los organizadores de la charka, las personas pueden mostrar su apoyo al día sin auto caminando, montando bicicleta, patines y otros medios no motorizados:

Se ve a la embajadora holandesa Joanne Doornewaard regresando a la embajada después de una conferencia de prensa en compañía de la alcaldesa de Colombo, Rosy Senanayake, donde anunciaron el programa del día sin auto en Colombo, a realizarse el 14 de julio del 2019.

Imaginemos nuevamente cómo podríamos usar nuestras calles si estuvieran libres de autos por una mañana. El 14 de julio desde las 6.00 a.m. hasta las 12.00pm, las calles seleccionadas estarán abiertas exclusivamente para peatones y ciclistas. Únete a pie, en patines o bicicletas para mantenerte en forma y comer sano.

Sin embargo, en Twitter, la usuaria Sanduni Hettigoda sintió que el plan solamente rasgaba la superficie del problema:

No tiene sentido tener un día sin autos en Colombo, a menos que el Estado aborde las causas principales del tráfico y la contaminación. Por ejemplo, pueden agregar más puntos de carga eléctrica, reducir los precios de los autos eléctricos y facilitar el acceso a la energía solar.

Otros cuestionaron la eficacia de la iniciativa, ya que el día sin auto aplica sólo en una pequeña porción de la ciudad y afecta solamente a vehículos privados:

Día sin auto en Sri Lanka genera debate por la seguridad de las mujeres.

Aunque puede ser bueno para el ambiente, no tener la seguridad de los autos y el transporte pública ha planteado temores.
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1) ¿Por qué se presenta como un “debate”? 2) El día sin auto solamente se aplicará en vehículos privados, no al transporte público 3) Honestamente me sorprende cómo el elemento de clase privilegiada/capacidad socioeconómica no se maneja ni reconoce adecuadamente.

@Rosy_Senanayake ‘s proposed “car-free day” is not a car free day, but a day of road closures. See the map for the stretch that will be closed and how main trunk routes will be blocked forcing motorists to take longer D-tours. pic.twitter.com/kDTRWevRDE

— M A Ratna (@maratnasiri) July 7, 2019

La propuesta del “día sin auto” de Rosy Senanayake no es un día sin auto, sino un cierre de vías. Mira el mapa para ver el tramo que se cerrará y cómo se bloquearán las principales rutas, lo que obligará a los conductores a tomar vías más largas.

Ciertamente, en Twitter, la usuaria Shamika Kulasingham no quedó convencida de que el día sin auto afectaría el cambio a largo plazo:

Lanzan primer día sin auto en Colombo.
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Pensé que era una gran idea hasta que comprendí que era por tiempo y espacio limitado. El día sin auto es más peligroso que sostenible, pues solamente resultará con un sentir buen activismo. Alternativa: mejorar el transporte público para que más personas lo usen para sus traslados.

Sin embargo, para Radha Withanachchi, las cuestiones de los beneficios ambientales a largo plazo y la seguridad de las mujeres se combinaron inextricablemente:

Si no vas en bus en el agobiante calor con bolsas que atraviesen tus hombros y viejos con erecciones se inclinan sobre tus hombros que te dicen que les encantaría chuparte, entonces, por Dios, no me digan cómo debo trasladarme de maneras ecológicas en Colombo.
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Estoy a favor de reducir la contaminación (¡es una necesidad!) pero el día sin auto será algo brillante de una sola vez, hasta que el transporte y el espacio público sean seguros para las mujeres.

Anupama Ranawana añadió:

Francamente me preocupa el furor al punto de sentir genuina confusión. ¿A alguien le indigna que haya acoso sexual en calles y en transporte público? ¿Los dueños de autos y mujeres que conducen de Colombo dicen de verdad que no van a dejar sus autos por un día? ¿Me estoy perdiendo de algo?
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Lo que resaltas es el privilegio en el centro de la campaña. Las personas que usan los buses, tuktuk o caminan deben pasar por innumerables desafíos como hacinamiento, mal servicio, condiciones antihigiénicas y acoso sexual. Si la campaña se preocupara, intentaría la transformación.

Ahora, la única “transformación” a la vista está en el Sistema de Tránsito de Tren Ligero de Colombo, que empezará a operar en 2021 y se espera que mejore gran parte de los actuales problemas de tráfico en la capital de Sri Lanka:

¡En verdad espero que el tren ligero de Colombo reduzca los 7.5 km de viaje que me toman una hora y media! Y que contribuya masivamente al día sin auto en Colombo.

Cambiar la cultura de acoso sexual no es tan simple.

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