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Grave escasez de agua afecta a Chennai en India

Vasijas de agua alineadas a la espera de ser llenadas en Chennai, India. Imagen desde Flickr, tomada por McKay Savage (CC-By-2.0).

En el norte de India, millones de personas enfrentan la ira de las inundaciones por la temporada de lluvias, pero en el sur del país la historia es diferente. En 2018, Chennai, la capital de Tamil Nadu, registró fuertes lluvias y un monzón que azotó el sudoeste. A esto le siguió una sequía de 200 días, cuando los cielos se rehusaron a abrirse, lo que empeoró la situación en la ciudad.

Según el Monitor de Sequia del Sur de Asia, la situación de sequía en las zonas sur del país es mucho peor de lo que lo imaginado. Más del 44 % de India enfrenta una condición de sequía, y más del 17 % enfrenta condiciones de “sequia severa”.

En Chennai viven nueve millones de personas, y es una de las seis ciudades de mayor crecimiento del mundo. Sus habitantes están acostumbrados a los desastres naturales. La ciudad ha visto sequias e inundaciones, pero recientemente la falta de lluvia fue un nuevo revés.

En el verano, el agua potable se convirtió en una comodidad muy rara en la ciudad. Los grifos estaban secos y la corporación municipal era incapaz de proveer agua.

El 12 de julio, llegó a la ciudad el primer tren desde Vellore, cargado con 2,5 millones de litros de agua. Aunque está previsto que llegue más agua desde las ciudades vecinas, es poco probable que pueda cubrir el déficit actual.

Para ayudar a Tamil Nadu a superar esta crisis, el día  de hoy las compañías ferroviarias han entregado 2500 millones de litros de agua desde Jolarpettai en Vellore a Villivakkam en Chennai.

Este plan especial continuará en operación hasta que la escasez de agua en Tamil Nadu se resuelva.

Mucho antes de que el Gobierno decidiera importar agua para aliviar la urgencia en la ciudad, los habitantes de Chennai ya habían recurrido a los camiones cisterna para saciar su sed. Esta verano hubo mujeres esperando en largas filas en las calles con botellas plásticas, esperando su turno para llenarlas con agua.

Incluso la fuerza de trabajo se ha visto afectada. Varias empresas de tecnologías de la información ya le han pedido a sus trabajadores que trabajen desde casa pues no pueden proporcionar agua a sus oficinas. No es necesario decir que la vida diaria de las personas está totalmente trastocada.

Rajani Vaidyanathan, aclamado periodista internacional, tuiteó:

Un hilo importante:
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Muchos consideramos el agua como algo seguro, pero imagina vivir en una gran ciudad donde los grifos están secos. Esa es la dificultad de las personas en una de las mayores ciudades de India, Chennai.

Y lo que ocurre ahí podría afectar al resto del mundo también.
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La ciudad sureña de Chennai es una de las mayores y más y ricas de India. Sin embargo, ahora millones dependen de camiones de agua, los grifos se han secado. Hay un alboroto cuando los camiones llegan, Algunas veces se vuelve tenso. En la zona que visitamos, las familias obtienen cinco baldes al día.

El 15 y 16 de julio finalmente llegaron las lluvias y aunque fueron intensas, fueron como una gota de agua en la tierra seca. La ciudad depende de cuatro embalses principales para satisfacer sus requerimientos de agua. Estos son Poondi, Cholavaram, Puzhal y Malayambakkam. Sin embargo, los embalses ni siquiera tienen el 1 % de su capacidad total.

La crisis de agua en Chennai no llego de un día para otro. Care Earth Trust, ONG que trabaja para preservar la biodiversidad, realizo un informe en 2016 en el que señaló que los humedales de Chennai son ahora solo una sombra de lo que eran. En apenas cuatro décadas, los humedales en la geografía de la ciudad fueron desde un gran 80 % a un insignificante 15 %.

Las ciudades metropolitanas de India se quedarán sin agua en los próximos diez años, sostiene informe de NITI Ayog: 40 % de la población no tendrá acceso a agua potable para 2030.
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El informe dice: tres ríos, cuatro masas de agua, cinco humedales y seis bosques se han secado completamente en Chennai, a pesar de tener mejores recursos de agua y lluvias que cualquier otra ciudad metropolitana.

La rápida expansión de Chennai a un asentamiento urbano creciente sin planificación diligente no ha ayudado a las masas de agua. El resultado ha sido el agotamiento de las coberturas de los bosques, masas de agua secas y más demanda de fuentes de agua potable restantes.

Ahora que las duras realidades de la crisis de agua golpean más que nunca, las personas cuentan su frustración por la falta de planificación que ha llevado a este punto crítico. Sanjoy K Roy de Nueva Delhi, tuiteó:

Crisis de agua en Chennai: ciudadanos y políticos por igual son culpables de esta crisis. Planes limitados para el futuro, gobiernos en bancarrota y nada de visión. La ciudad necesita grandes inversiones en plantas de desalinización, al igual que todas las ciudades costeras que podrían convertirse en exportadores netos de agua.

El ambientalista y emprendedor Sandip Burman tuiteó:

600 millones de personas en riesgo. El cambio climático puede convertirse en críticos en India pronto.
Es probable que el cambio climático haga que la lluvia sea errática, lo que llevaría al aumento de los mares y haría extremos los acontecimientos climáticos, como sequías, inundaciones y olas de calor como la que afecta ahora algunas partes de India
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El segundo país más poblado del mundo no tiene datos ni planificación para enfrentar el cambio climático. Tenemos la crisis de agua en Chennai ante nosotros demostrándonos eso. ¿Ya es hora de llamar a la intervención ambiental?

La crisis del agua sin precedentes de Chennai también ha hecho sonar las alarmas en otras grandes ciudades. La gente teme que su ciudad sea la próxima en sufrir escasez de agua. La periodista Anusha Puppala tuiteó:

Lo que sucedió en Chennai también puede pasar en Hyderabad y en otras ciudades. Antes de arrepentirnos, hablemos sobre los métodos de conservación del agua para que nuestras futuras generaciones no sufran escasez de agua. ¿Piensan igual? Crisis de agua en Chennai. Escasez de agua en Chennai.

Tarun Kumar de Bangalore tuiteó:

Ya es hora de que las personas y el Gobierno se preocupen por la escasez de agua y los cambios ambientales. Hoy es Chennai, mañana será Bangalore o Delhi o alguna otra ciudad. No podemos dejar que esto continúe.

Sus preocupaciones no están fuera de proporción. El año pasado, Niti Ayog, grupo de expertos del Gobierno de India, presentó un informe alarmante. Según el informe, 21 ciudades de la India, incluida Chennai, podrían quedarse sin agua subterránea para 2020. Casi 100 millones de personas en todo el país se verán afectadas. Teniendo en cuenta que el 2020 está a la vuelta de la esquina, el futuro puede parecer bastante sombrío.

Paul Pradeep Chris de Chennai tuiteó:

Ciudadanos limpian los estanques de Manapakkam.
A medida que la crisis del agua se agrava, las personas salen a limpiar y restaurar masas de agua.

Con suerte, la alarma actual finalmente ayudaría a poner en perspectiva la crisis del agua. Ciertamente ha hecho que los inminentes problemas de seguridad del agua se vuelvan muy reales.

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