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Colección de fotos en línea echa vistazo al Japón de la ocupación —y a historias de reclusión japonés-estadounidense

General MacArthur lands in Japan

Leyenda: “El general MacArthur baja de aterriza un C-54 en el aeródromo de Atsugi, a 32 kilómetros de Tokio … para su primer vistazo a Japón”. Foto probablemente tomada por un fotógrafo del comandante supremo de las fuerzas aliadas y a obtenida por Ted Akimoto en su estandía en Japón con la comandancia. Cortesía de la colección de la familia Theodore Akimoto (CC BYNC-SA 4.0).

Una colección de fotos disponibles en línea ofrece un vistazo al Japón de la posguerra bajo las fuerzas de ocupación aliadas que lucha por reconstruir.

La colección de la familia Theodore Akimoto contiene más de 250 fotografías, algunas tomadas por Theodore Akimoto y otras recogidas por el fotógrafo durante su servicio con el general Douglas MacArthur, comandante supremo de las fuerzas aliadas, que gobernó Japón como un dictador virtual varios años después de la guerra.

Ted Akimoto taking a photograph

“Ted Akimoto tomando una fotografía”. Leyenda: “Nuestras cámaras eran voluminosas 4×5 Speed Graphics. Nada era automático. Tomabas una madera para llevar la película, que tenía un pedazo de película a cada lado, lo colocabas en la parte posterior, sacabas una diapositiva, ponías una bombilla para, calculabas la exposición y apretabas el obturador, enfocabas y tomabas la foto. Después, volvías a colocar la diapositiva en el soporte, lo retirabas y lo invertías, lo volvías a poner en la cámara, retirabas la diapositiva y colocabas una nueva bombilla”. Cortesía de colección de la familia Theodore Akimoto( CC BY-NC-SA 4.0).

La colección de la familia Theodore Akimoto está alojada en el Depósito Digital Densho, que conserva fotografías, documentos, periódicos, cartas y otros materiales de primera necesidad de los japoneses estadounidenses encarcelados en Estados Unidos tras el inicio de la Segunda Guerra Mundial. Theodore Akimoto, ciudadano estadounidense, fue internado con su familia antes de unirse al ejército de Estados Unidos y finalmente servir en Japón durante la ocupación.

Sobre colección de la familia Theodore Akimoto, el Depósito Digital Densho dice:

The Theodore Akimoto Family Collection consists of materials from Theodore Akimoto's time with the 442nd Regimental Combat Team, Military Intelligence Service, 71st Signal Service Battalion, and Photo Division SCAP. The majority of the images document Ted Akimoto's time as a U.S. Army photographer during the occupation of Japan.

La colección de la familia Theodore Akimoto consiste en materiales del tiempo en que Theodore Akimoto sirvió en el 442º Equipo de Combate del Regimiento, el Servicio de Inteligencia Militar, el 71º Batallón de Servicio de Señales y la División de Fotografía de la Comandancia Suprema de las fuerzas aliadas. La mayoría de imágenes documenta el tiempo que Ted Akimoto sirvió como fotógrafo del Ejército de Estados Unidos durante la ocupación de Japón.

Según Theodore (Ted) Akimoto en una serie de diapositivas narradas, el propio Akimoto no tomó todas las imágenes de la colección de la familia Theodore Akimoto, sino que vienen de varias unidades militares encargadas de documentar la ocupación de Japón en la posguerra. Todas las imágenes están bajo licencia internacional de licencia Attribution-NonCommercial-ShareAlike 4.0 de Creative Commons.

Rubble left from fire bomb attacks

Leyenda: “La efectividad de nuestras bombas incendiarias es evidente en todas partes, especialmente en las áreas industriales donde un bosque de chimeneas y paredes de concreto es todo lo que hay”. Cortesía de la colección de la familia Theodore Akimoto (CC BYNC-SA 4.0).

Cuando los japoneses atacaron Pearl Harbour el 7 de diciembre de 1941, la familia Akimoto vivía en Los Ángeles, California. Según un segmento de All Things Considered de 2006 emitido por Radio Pública Nacional de Estados Unidos (NPR), los tres hermanos de la familia –Victor, Johnny y Ted Akimoto– intentaron ofrecerse como voluntarios para el servicio militar al día siguiente. Sin embargo, al poco tiempo a la familia la sacaron de su casa de Los Ángeles a punta de pistola y, como miles de otros japoneses estadounidenses, los internaron en campos remotosy perdieron todas sus posesiones.

Los tres hermanos finalmente se alistaron en el 442º Equipo de Combate del Regimiento, unidad militar compuesta en su totalidad por hijos de inmigrantes japoneses que se ofrecieron como voluntarios y sirvieron en Europa. Victor y Johnny Akimoto murieron en Europa, y Ted fue enviado a Japón después de la guerra como fotógrafo oficial del general Douglas MacArthur en Japón.

View of The Ginza District in Tokyo in 1946

Leyenda: “Ginza 1946″. Cortesía de la colección de la familia Theodore Akimoto (CC BYNC-SA 4.0).

La colección da ideas sobre el ritmo de la recuperación de la posguerra en Japón. La foto de arriba, tomada en 1946, muestra a Ginza, distrito comercial una vez próspero en el centro de Tokio, todavía en gran parte en ruinas, con una infraestructura muy rudimentaria. La imagen de abajo, tomada un año después, muestra a Ginza reconstruida en gran parte, con más autos, camiones de transporte, autobuses y otros vehículos en la carretera.

View of the Ginza District in Tokyo in 1947

Leyenda: “El Ginza 1947 / El Ginza en 1946 y un año después. El edificio de la esquina tiene un cartel de Tokio PX en la foto de 1947. Tampoco hay tráfico motorizado, excepto para los vehículos GI en 1946″. Cortesía de la colección de la familia Theodore Akimoto (CC BYNC-SA 4.0).

La colección también muestra lo lejos que estaba el país de alcanzar la prosperidad y el éxito que se produciría durante el milagro económico japonés. Las regiones rurales siguen sufriendo los efectos de las inundaciones, como se ve en la siguiente imagen.

Japanese refugees paddle on makeshift raft through flooded village

Refugiados japoneses reman en balsa improvisada por una aldea inundada, alrededor de 1945-1947. Cortesía de la colección de la familia Theodore Akimoto (CC BYNC-SA 4.0).

Aunque la aniquilación de las ciudades japonesas del tiempo de guerra cesó en 1945, la destrucción continuó. En julio de 1948, la ciudad regional de Fukui, que había sido reconstruida en gran parte tras haber sido bombardeada en 1945, fue arrasada por un terremoto. Las fuerzas de ocupación estadounidenses desempeñaron un papel clave en los trabajos tras el desastre.

Overhead view of Fukui, Japan

FEC-48-5331. 28 julio 48: Fukui, un mes después del terremoto: un mes después de la catástrofe que llegó al sur de Japón, ciudades costeras a las que el terremoto del 28 de junio de 1948 golpeó sin piedad y sin previo aviso a última hora de la tarde, Fukui ya prometía reconstrucción temprana. Se estima que los trabajos necesitarían seis años, los japoneses han comenzado a reconstruir sus casas. Fotógrafo – Dargis / Fotografía del Cuerpo de Transmisiones del Ejército de Estados Unidos”. Dominio público.

La colección también presenta fotografías tomadas en Corea al final de la guerra, cuando las tropas aliadas liberaron el país.

Koreans welcoming American troops

Leyenda: “En Corea, la población espera la llegada de las tropas estadounidenses al final de la guerra. Cortesía de la colección de la familia Theodore Akimoto (CC BYNC-SA 4.0).

Ted Akimoto enseñó fotografía y arte durante 30 años en la escuela secundaria de una base militar estadounidense en Alemania, y murió en 1989. La colección de la familia Theodore Akimoto se conserva ahora en línea en el Depósito Digital de Densho.

Japanese woman with a heavy backpack

Japaonesa con pesada mochila. Cortesía de la colección de la familia Theodore Akimoto (CC BYNC-SA 4.0).

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