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Noticias falsas sobre “sacrificios humanos” por puente de Padma conducen a violencia en Bangladesh

The Padma Bridge is a multipurpose road-rail bridge across the mighty Padma River under construction in Bangladesh. Image by Afzal Hossain via Wikimedia Commons. CC BY-SA 4.0

El puente Padma es un puente multipropósito de carretera y ferrocarril sobre el caudaloso río Padma en construción en Bangladesh. Imagen de Afzal Hossain a través de Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0).

La finalización de un puente de 6,1 km de longitud sobre el río Padma, que unirá la región suroeste de Bangladesh con las regiones norte y este, está prevista para diciembre de 2020. Muchos esperan que el nuevo puente Padma cambie el panorama económico del suroeste de Bangladesh.

Sin embargo, detrás de toda esta promesa económica hay una noticia falsa sobre el puente de Padma que ya ha provocado ocho arrestos y dos muertes.

Noticias falsas en torno a sacrificios humanos causan revuelo

Falsos rumores que sostienen que el puente Padma necesitaba “cabezas humanas” para su conclusión se difundieron rápidamente en medios sociales:

Hay un nuevo rumor. Algunos borrachos están difundiendo mentiras, que se necesitan 100 000 cabezas humanas para completar el puente Padma. Eso es una mentira y completamente infundada. No presten atención a estos rumores.

Los rumores ya se han tornado mortales. Ha habido denuncias de dos muertes en la zona Mohammadpur, en Daca, y en Ashuganj, Bramhonbaria, después de que la turba sospechó que secuestrado niños como sacrificios para la construcción del puente. En otros casos, personas acusadas de ser secuestradores de niños fueron golpeadas en otras partes del país. En una declaración a la prensa, el superintendente de policía del distrito Laxmipur dijo:

যাদেরকে ‘ছেলে ধরা’ সন্দেহে আটক করা হচ্ছে পরবর্তীতে জিজ্ঞাসাবাদে দেখা যায় তারা কেউ মানসিক রোগী বা কেউ ভিখারী। ‘ছেলে ধরা’ খবরটি একটি নিছক গুজব।

Las personas a las que golpearon y retuvieron por acusaciones de secuestro de niños son pacientes mentales o personas sin hogar. La acusación de “secuestradores de niños” es solamente un rumor.

Según la sección 25 de la ley de seguridad digital de 2018, una persona puede enfrentar hasta tres años de prisión o 300 000 takas (3550 dólares) en multas o ambos por difundir rumores en forma electrónica. Hasta ahora, ocho personas han sido detenidas en Bangladesh por difundir estos rumores en Facebook.

Vuelve un antiguo rumor

Supuestamente, algunos están basando estos rumores en un artículo de 2015 que dice que los trabajadores de la constructora china contratados para construir el puente sacrificaron animales (cabras y vacas) en las fases iniciales del proyecto. Según la creencia del obrero chino, los sacrificios de animales pueden agradar a Dios y pueden evitar accidentes graves. Algunos están publicando imágenes del sacrificio de animales como la sangre de los humanos y contando historias de decapitación de niños para el puente.

Las versiones de este tipo de historias no son nuevas en Bangladesh. Existe un viejo mito de que las cabezas humanas son necesarias como sacrificio durante cualquier construcción importante. En Facebook, el usuario Sanvi Ahmed, recuerda un rumor similar de su infancia durante la construcción del puente Kanchpur a finales de la década de 1970:

স্কুলে পড়তাম তখন। এক বিকেলে ৪/৫ জন বন্ধু মিলে খুব চিন্তিত। কাঁচপুর ব্রিজ তৈরি হচ্ছে। এখন ব্রিজের জোড়া শক্তপোক্ত করতে মানুষের হাড় প্রয়োজন। যেটা সবসময়ই লাগে বড়বড় সেতু বানাতে। প্রায় ৫০০ মানুষের হাড়। আর এই হাড় সংগ্রহের জন্য মূলত শিশুদেরকেই টার্গেট করা হচ্ছে। স্কুলেস্কুলে কাফনের সাদা কাপড়সহ চিঠি যাচ্ছে। আমাদের স্কুলেও চিঠি এসেছে। শিক্ষকরা প্রতিদিন ২/১ জন করে পাঠিয়ে দিচ্ছে বাচ্চাদেরকে সেতুওয়ালাদের কাছে। এমতাবস্থায় খুব চিন্তিত আমরা। খেলাধুলা বাদ দিয়ে চিন্তা করছি। আমাদেরকেও কিনা পাঠিয়ে দেয়! রাতে ঘুম বন্ধ হয়ে গিয়েছিলো। ছোট মাথা, অনেক বড় দুঃশ্চিন্তা।

Era escolar entonces. Mis amigos hablaban de la construcción del puente Kanchpur. Supuestamente se necesitaban huesos humanos para fortalecer las articulaciones del puente. Se necesitaban al menos 500 huesos humanos para un puente tan grande. Están atacando niños y envían denuncias a las escuelas. Nuestra escuela también recibió una carta. Los maestros están enviando a uno o dos niños a los trabajadores de la construcción del puente. Estábamos muy preocupados y asustados de que también nos enviaran. No podíamos dormir por la noche. ¡Muchas preocupaciones en nuestras cabecitas!

Rumores similares surgieron durante la construcción del puente Shah Amanat sobre el río Karnaphuli en Chittagong en 2010.

Los sacrificios humanos aparecen en la antigua mitología hindú. En muchos textos antiguos se dice que se cortaban cabezas humanas para complacer a los demonios antes de erigir un puente sobre un arroyo. Hace 5000 años, los narboli (sacrificios humanos) se practicaban entre la civilización pundra para complacer a la diosa de la agricultura.

El lago Ramsagor en el distrito de Dinazpur de Bangladesh se terminó en 1750. Cuenta la leyenda que al principio no había agua y que cuando el príncipe Ramnath sacrificó su vida en este lago, quedó lleno. Imagen de Selim Khondokar (CC BY- 4.0).

En una entrevista con la BBC, Susmita Chakrabarti, profesora del Departamento de Folklore de la Universidad Rajshahi señaló sobre los mitos.

প্রত্যন্ত অঞ্চলের মানুষ পূর্বপুরুষদের কাছ থেকে যেসব গল্প শুনে আসে, কোনো ধরণের যাচাই ছাড়া সেগুলো বিশ্বাস করার প্রবণতার কারণেই এই প্রযুক্তির যুগেও সেসব গল্প সত্যি বলে দৃঢ়ভাবে বিশ্বাস করে।

Las personas están acostumbradas a esos mitos que pasan de generación en generación. Así que creen esos rumores sin verificar, incluso en esta era de la tecnología.

Mientras el Gobierno bangladesí trata de contener la difusión de esta historia, se ha dicho que tomarán severas acciones contra quienes difundan rumores:

Por favor, tengan cuidado con las personas que están difundiendo el rumor de que se necesitan cabezas humanas para el puente Padma. La policía ya las está arrestando.

El 9 de julio, la autoridad competente para el puente publicó una declaración en la que rechaza los rumores de sacrificio y pide al público que ignore esa historia sin fundamento.

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