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Tecnologías en línea en elecciones de Ucrania: Inadecuada normativa, vasto alcance

Centro de votación en el centro de Kiev, Ucrania, durante las elecciones parlamentarias el 21 de julio de 2019. Fotografía (c) de Maxim Edwards.

El domingo 21 de julio, los votantes ucranianos asistieron a las urnas para emitir su sufragio en una elección parlamentaria anticipada llevada a cabo después de que el presidente Volodymyr Zelensky, electo en marzo de este año, anunció la controvertida decisión de disolver el Parlamento durante su discurso de investidura.

La desinformación en línea, los ataques cibernéticos y la amenaza general de interferencia externa en las elecciones no fueron inquietudes de último minuto. Estos problemas se plantearon con varios meses de anticipación a las elecciones. Al final, la elección transcurrió sin interrupciones mayores; el partido de Zelenski, Servidor del Pueblo, obtuvo la mayoría de los escaños en el Parlamento. A pesar de que algunas de estas inquietudes resultaron ser injustificadas, el papel que desempeñó internet en las elecciones del 21 de julio fue más importante que nunca. De acuerdo con los datos de 2019 del Servicio Estatal de Estadística del país, 26 millones de ucranianos tienen acceso a internet y al menos la mitad de esa cifra utiliza activamente las redes sociales.

Los usuarios ucranianos de redes sociales siempre han discutido activamente los temas políticos en línea. Una simple publicación de Facebook originó de manera efectiva las protestas Euromaidán de 2014. En 2019, que incluyó también la elección presidencial en marzo, no fue la excepción. Según el análisis realizado por Internews Ukraine y Singularex, compañía de análisis de información, la elección del domingo desencadenó una ola de actividad en las redes sociales, por lo que surgieron publicaciones relacionadas con esta inmediatamente después del anuncio de la disolución del Parlamento.

Las etiquetas que más se difundieron fueron #‎вибори2019 (“elecciones 2019″); los simpatizantes del partido Servidor del Pueblo utilizaron #зробимоїхразом (“¡Venzámoslos juntos!”) y #зедепутат (“delegado Zelensky”), mientras que los seguidores del partido Golos, encabezados por el popular cantante Svyatoslav Vakarchuk, emplearon #‎КомандаЗмін (“el equipo del cambio”).

Como dato curioso, los usuarios de medios sociales no se sintieron demasiado optimistas con respecto a la elección, la retórica negativa dirigida a todos los partidos dominó el 42 % de las publicaciones de Facebook que fueron identificadas como “políticas” durante el análisis, mientras que la retórica positiva se pudo hallar únicamente en 15 % de las publicaciones.

Dinámica de las publicaciones de Facebook relacionadas con la elección en Ucrania durante el 1 de mayo al 17 de julio, 2019, según el análisis realizado por Internews Ukraine y Singularex. Usada con autorización.

No obstante, dado que Facebook se convirtió en la principal red social del país tras la prohibición de los sitios de medios sociales rusos en 2017, la retórica negativa difícilmente disuadió a los políticos de convertir a los 13 millones de usuarios activos de Facebook del país en su objetivo. Esta táctica era de esperarse dado que el éxito de la campaña presidencial de Zelenski unos meses antes se atribuyó parcialmente a la comunicación que sostuvo con los votantes jóvenes en línea. Al mismo tiempo, los partidos y los candidatos también utilizaron activamente Instagram, YouTube, Twitter, y las plataformas de mensajería, como Viber y Telegram.

Junto con los servicios de publicidad orientada cada vez más sofisticados que ofrece Facebook y las demás plataformas, la actual legislación electoral ucraniana no distingue entre la campaña en línea y fuera de línea. No establece mecanismos claros sobre cómo deben informar los candidatos sus actividades, ni cómo los reguladores deben controlar los gastos destinados para las pautas publicitarias en internet. Tales lagunas legales permitieron muy poca supervisión sobre la actividad en línea de los candidatos electorales, particularmente en el ámbito de la publicidad política.

En realidad, según los observadores electorales, este año los políticos ucranianos utilizaron los medios sociales, particularmente Facebook, para realizar campaña de manera más activa que en ocasiones anteriores, con 40 427 pautas publicadas en la red social durante el periodo de campaña. En total, esto le costó a todos los candidatos electorales más de 1800 millones de dólares.

Incremento de la cantidad de anuncios identificados como “políticos” por Facebook durante el periodo activo de campaña en Ucrania. Gráfica de OPORA. Usada con autorización.

Tras revisar los informes financieros de la campaña provisionales de los partidos políticos, OPORA, el órgano de control nacional, notó discrepancias sustanciales entre la información del registro de publicidad de Facebook y las sumas que algunos partidos políticos ucranianos declararon haber invertido en pautas publicitarias en línea.

Además, junto con las campañas realizadas por los partidos y candidatos, OPORA registró un aumento en el uso de publicaciones con elementos de la denominada “campaña negra” (difusión deliberada de información negativa contra un candidato en particular), que en ocasiones provino de páginas de Facebook que no están claramente afiliadas a ninguna fuerza política. Al mismo tiempo, una coalición de observadores mediáticos destacó que más de la mitad de los partidos políticos y sus dirigentes emplearon discurso de odio y aspiraron a desacreditar a sus oponentes en sus publicaciones en Facebook.

Además de la publicidad en los medios sociales, los cinco partidos que se anticipaba ocuparían escaños en el Parlamento utilizaron diversos métodos en línea para interactuar con los votantes. Por ejemplo, algunos los instaron a proporcionar sus números de teléfono, suscribirse a las listas de correo, unirse a los canales de mensajes de Viber o Telegram, interactuar con sus bots para recibir información del partido u observar las elecciones, o instalar aplicaciones móviles. La mayoría de estos mecanismos proporcionó a los suscriptores información sobre el partido y sus candidatos, su plataforma electoral, y las noticias más recientes, y también información básica acerca de la votación. Adicionalmente, algunos partidos también emplearon sus páginas web para reclutar activamente miembros, voluntarios y candidatos.

Captura de pantalla de un formulario de registro de votantes en línea del partido Solidaridad Europea, el cual incluye una casilla para consentir la utilización de la información de los votantes “en la lista de correos y otros”.

Por ejemplo, a pesar de que los usuarios de internet ucranianos en ocasiones debaten los riesgos sobre cómo las plataformas y herramientas rusas en línea recaban sus datos, tal parece que muy pocos consideran cómo esos mismos datos son recabados y utilizados por los agentes nacionales.

Los cinco partidos políticos principales durante la elección solicitaron a los votantes su información de contacto en línea. Entre ellos, solo dos partidos (Golos y Servidor del Pueblo) brindaron a los usuarios sus políticas de privacidad detalladas en las que resumen lo que ocurriría con sus datos tras las elecciones o el uso de cookies en sus sitios web, aunque solo Servidor del Pueblo solicitó explícitamente el consentimiento de los usuarios para procesar sus datos personales en un campo distinto. Dos partidos (Solidaridad Europea y Patria) solicitaron a los usuarios unirse a su lista de correos, pero no brindaron detalle alguno sobre cómo procesarían sus datos. Un partido (Por la Vida – plataforma de oposición), cuyo sitio web principal utiliza un simple protocolo HTTP, no especificó cómo los datos proporcionados por los usuarios serían utilizados en absoluto. Dado que las nuevas tecnologías brindan constantemente a los políticos nuevas formas y métodos para realizar campaña, los observadores electorales ya han hecho un llamado a las autoridades ucranianas para que actualicen la normativa legal sobre la publicidad política en línea y otros métodos de campaña digital.

No obstante, el hecho de que dos partidos políticos de reciente creación incluso llegaron a desarrollar políticas de privacidad detalladas para sus simpatizantes en línea indica que la sensibilización del público ucraniano con respecto a la privacidad y seguridad de los datos está mejorando lentamente.

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