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En Bangladesh, veto a rickshaws en las principales calles de Daca genera protestas y debates

Rickshaw of Dhaka recorded at Guinness World Records 2015 making heading "most cycle rickshaw in one town". In Dhaka city about 6 Lac rickshaw available.15 million people are living in Dhaka city and 40% people travelling in the city by rickshaw. Image by blackthorne57 used under Creative Commons license (CC BY-NC 2.0).

Rickshaws en Daca. Imagen de blackthorne57 utilizada con permiso Creative Commons license (CC BY-NC 2.0)

Daca, la capital de Bangladesh, es conocida como la capital mundial de los rickshaws. Durante las últimas cinco décadas, este medio de transporte ha sido fundamental para los trayectos cortos. Daca es una de las ciudades con mayor densidad de población del mundo y desde hace tiempo lucha para poder gestionar el incremento del tráfico.

El 7 de julio se prohibió a los rickshaws  circular por las tres vías principales de Daca en un intento por redirigir la creciente congestión de tráfico en la ciudad. Sin embargo, esta restricción fue recibidacon protestas de los conductores de los rickshaws y de algunos usuarios. La decisión de vetar a los rickshaws en algunas vías principales ha provocado un debate en torno a los problemas de tráfico que afectan a la capital y a la falta de alternativas para sus usuarios.

Ecológico, pero una pesadilla para el tráfico

Se estima que hay unos 600 000 rickshaws en la ciudad, pero menos de 100 000 tienen licencia. Son ecológicos, circulan despacio y son menos propensos a tener accidentes. Pero la mezcla de rickshaws, auto-rickshaws (de tres ruedas), motos, autobuses y coches en la carretera da lugar a un caótico e impredecible tráfico. En la mayoría de las carreteras de Daca no suele haber un carril específico para separar este tráfico lento.

Tráfico de rickshaws en Daca. Imagen via Flickr de Sandro Lacarbona. CC BY-NC-ND 2.0

Las autoridades prohibieron todos los rickshaws a pedales y otros motorizados no autorizados, como los que funcionan con batería, en tres vías importantes y decidieron sustituirlos ampliando el servicio de autobuses.

¿Prohibir los rickshaws es la solución?

Tras este anuncio, ha aflorado el debate público ya que miles de conductores de rickshaws tomaron las calles para protestar  y otros expresaron su preocupación a través de las redes sociales. Durante varios días, los manifestantes ocuparon las carreteras principales y provocaron gran congestión que se extendió a  las zonas vecinas.

 Huelga de los conductores de rickshaws para protestar por la prohibición

La prohibición a los rickshaws de circular en algunas zonas de la capital lleva a sus conductores a las protestas, las carreteras están bloqueadas y los oficinistas se ven afectados.

Conductores de rickshaws en Daca manifestándose en las calles por la prohibición a circular en las vías principales.

Los conductores de rickshaws dicen que la prohibición se aprobó sin ofrecerles una forma alternativa de ingresos o un programa de reintegración.

Las autoridades gubernamentales imponen un veto a la circulación de rickshaws en algunas vías de la ciudad

  1. Sin garantizar un programa de rehabilitación adecuado para los conductores de los rickshaws y sus famílias.
  2. Sin ofrecer un medio de transporte alternativo a los usuarios […]

Aparte de los conductores de rickshaws, los propietarios que se ganan la vida alquilando los rickshaws de tres ruedas también se unieron a las manifestaciones y organizaron conferencias de prensa para proponer un ultimátum para el retiro oficial de la restricción. Se quejan de que las autoridades no hablaron con ellos e impusieron la prohibición de forma arbitraria.

Los usuarios también expresaron su frustración debido a las dificultades a las que tendrán que hacer frente para desplazarse, sugirieron que se podía haber tomado otras medidas en lugar de, o antes de, imponer la restricción sin previo aviso, como hacer carriles para los rickshaws o crear mejores sistemas de transporte así como limitar el número de autos privados permitidos a circular en las carreteras.

En Facebook, el usuario Dewan Maruf Shuvo publicó:

রিকশা বন্ধ হয়ে গেলে আমি চড়ব কিসে, এটা যেমন চিন্তার বিষয়। তেমনি এই লক্ষ লক্ষ মানুষের কর্মসংস্থানের কথাও চিন্তা করা লাগবে।

Si los rickshaws están prohibidos necesito saber qué opciones tengo. Y debemos pensar en modos de ingreso alternativos para miles de personas (conductores de rickshaws).

En un debate aparte, expertos y planificadores urbanísticos destacaron tener un “sistema integrado de comunicación” basado en un transporte multimodal, y señalaron la necesidad de alternativas adecuadas para los rickshaws como un modo de transporte público.

En Instituto de Planificadores de Urbanismo de Bangladesh (BIP) organizó una rueda de prensa en la capital para debatir de forma colectiva las consecuencias de la prohibición anunciada. Actualmente, los rickshaws representan aproximadamente el 40 % de los medios de transporte en Daca, y su utilidad contribuye a su popularidad.

Although making roads off-limits to rickshaws can be a temporary remedy, traffic congestion will not ease up if the restriction is not imposed on private cars.

Aunque la prohibición a los rickshaws de circular por las vías puede ser un remedio temporal, la congestión de tráfico no se reducirá si no se extiende a los autos privados.

Por otro lado, quienes apoya la decisión han expuesto en redes sociales una serie de argumentos a favor de la restricción.

En Faceboo, Sumon Khan publicó:

#রিকশা জাস্ট মেইন রোডে চলাচল নিষেধ করা হয়েছে। মেইন রোড থেকে ২৫/৩০ ফিট ভিতরে গলি রয়েছে সেখানে চালানো তো নিষেধ করে নাই। তাই না জেনে মন্তব্য, সমালোচনা করা ঠিক না।

La prohibición a los rickshaw solo es para las vías principales. Hay muchos carriles y calles por donde aún pueden circular (en distancias cortas). Así que infórmense bien antes de criticar algo.

Mohammad Tauheed, miembro veterano de TED y coordinador académico del Instituto de Bengala, desmitificó algunas ideas que circulaban por las redes sociales:

রিকশা মিথ

১. রিকশা জরুরি:
মোটেই না। 😒 হাঁটুন! ঢাকা শহরের সকল রিকশায় চড়া দূরত্বই হাঁটার যোগ্য দূরত্ব। [..]
২. রিকশা গরিবের বাহন:
রিকশা ভাড়া উবার প্রিমিয়ামের কাছাকাছি এখন [..]
৩. রিকশাওয়ালারা গরিব, অসহায়:
রিকশাওয়ালারা তেমন গরিব নয়। তাঁদের মাসিক আয় ২০ হাজার টাকার উপরে, যা অনেক চকচকে অফিসে নতুন যোগ দেওয়া স্নাতক বেতন হিসেবে পান না। [..]

Mitos sobre los rickshaws:

1. Los rickshaws son necesarios:
¡Para nada! 😒 ¡Camina! Las cortas distancias que cubren los rickshaws pueden hacerse andando.
2. Los rickshaws son el medio de transporte de los pobres:
Las tarifas de los rickshaws hoy día están muy cerca de las de Uber Premium.
3. Los conductores de los rickshaw son pobres, sin recursos:
Error. No son tan pobres. Algunos ganan más de 20 000 BDT (237 dólares) al mes, por encima del salario de un recién licenciado en su primer trabajo.

Las autoridades han instado a los conductores de rickshaws a detener las protestas y los han invitado a seguir con las conversaciones.También se comprometieron a dejar Daca libre de rickshaws en los próximos dos años.

Se espera que el metro de Daca (MRT) de 20.10 kilómetros esté funcionando en 2021. Hasta entonces la solución al complejo problema de tráfico en Daca quedará sin resolver.

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