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La vida en Panghsang, enclave chino en la región Wa de Myanmar

Vista aérea de Panghsang. Foto y leyenda de Myo Min Soe, The Irrawaddy.

Este artículo de Myo Min Soe fue publicado en The Irrawaddy, sitio web independiente de noticias de Myanmar y se reproduce en Global Voices como parte de un acuerdo de intercambio de contenido.

Panghsang se encuentra entre las colinas del este del estado de Shan, cerca de la frontera entre China y Myanmar, y es la capital de la región Wa, zona autoadministrada reconocida por la Constitución de Myanmar. Alberga al Ejército Unido del Estado de Wa, el mayor grupo étnico armado y mejor equipado de Myanmar, que cuenta con 30 000 efectivos y 10 000 miembros auxiliares, aproximadamente, de acuerdo con el Observatorio de Paz de Myanmar.

En abril, el Ejército celebró 30 años de fundación en Panghsang, con desfiles de columnas de tropas en la plaza de la ciudad. El Ejército Unido del Estado de Wa, fundado en 1989, firmó un acuerdo de alto al fuego con el entonces gobierno militar de Myanmar, el Consejo de Estado para la Restauración de la Ley y el Orden, en el mismo año en que se separó del Partido Comunista de Birmania. También fundó el Partido Unido del Estado de Wa y el Gobierno Popular del Estado de Wa, al mismo tiempo que presionaba al Gobierno de la Unión para que reconociera su región como un estado de Myanmar.

A pesar de que Panghsang está ubicada del lado birmano de la frontera, quienes pasean por la ciudad seguramente creen que se encuentran en China. En las calles, la mayoría de las personas se comunica en mandarín. Caracteres chinos, junto con traducciones al birmano y wa decoran las fachadas de los comercios. El yuan es la moneda que prefieren los habitantes del lugar. Para obtener una buena señal de celular es mejor conectarse a una red china. Los carteles están escritos en birmano y chino. Las tiendas están llenas de productos importados de China.

No obstante, lo que más llama la atención en Panghsang es su desarrollo. En contraposición con las zonas de montañas escarpadas de los alrededores, pueden verse camionetas rurales pasar velozmente por calles amplias y bien pavimentadas. El suministro de electricidad es ininterrumpido y se multiplican las construcciones de gran altura. Ocasionalmente, las camionetas de la policía patrullan la ciudad. Pese a su dependencia del cultivo de opio en el pasado, los líderes de la región Wa están intentando desligarse de esos amargos días pasados, aduciendo que la eliminación de las drogas es ahora su prioridad y que están trabajando con cultivos sustitutivos del opio, como el caucho y el té. Todos los extranjeros necesitan la aprobación de las autoridades de Myanmar y Wa para visitar la región.

A continuación, publicamos algunas fotos de Panghsang:

Plantación de té en Mai Mao. Foto y leyenda de Myo Min Soe, The Irrawaddy.

Supermercado en el centro de Panghsang. Foto y leyenda de Myo Min Soe, The Irrawaddy.

Haciendo compras en yuan, la moneda preferida en Panghsang. Foto y leyenda de Myo Min Soe, The Irrawaddy.

Escena callejera en el centro de Panghsang. Foto y leyenda de Myo Min Soe, The Irrawaddy.

Soldado del Ejército del Estado Unido de Wa en guardia. Foto y leyenda de Myo Min Soe, The Irrawaddy.

Paso fronterizo a la región Wa visto desde el lado de Yunnan. Foto y leyenda de Myo Min Soe, The Irrawaddy.

Paso fronterizo a la provincia china de Yunnan. Foto y leyenda de Myo Min Soe, The Irrawaddy.

Vista panorámica de Panghsang. Foto y leyenda de  Myo Min Soe, The Irrawaddy.

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