¿Ves todos los idiomas arriba? Traducimos las historias de Global Voices para que los medios ciudadanos del mundo estén disponibles para todos.

Entérate más sobre Traducciones Lingua  »

En Etiopía, se esparce desinformación por Facebook Live mientras aumentan tensiones políticas

Primer ministro etíope Abiy Ahmed [izquerda] con el ministro de Defensa Lemma Megersa, 24 de noviembre de 2017. Foto de Odaw vía Wikimedia Commons CC BY 4.0.

El 18 de julio, dos grupos de protesta etíopes se enfrentaron frente a la Embajada de Etiopía en Washington, DC, en Estados Unidos, mientras la tensa política nacional de Etiopía se extendía a sus poblaciones fuera del país.

Los manifestantes manifestaron su oposición al gobierno actual, ondeando banderas que no tenían el característico pentagrama amarillo, símbolo de la identidad nacional colectiva de Etiopía.

Los partidarios del régimen, en su mayoría de etnia oromo, marcharon para enfrentar a los manifestantes antigubernamentales. Vestían de rojo, amarillo y verde, colores nacionales de Etiopía, y portaban banderas del Frente de Liberación Oromo.

Los manifestantes se acercaron lo suficiente como para insultarse unos a otros.

Pero esta confrontación de la vida real palidece en comparación con la intensa y amarga agitación política que hay en cada rincón de los medios sociales etíopes, y sobre todo en Facebook. Los etíopes utilizan Facebook más que cualquier otra plataforma de medios sociales y muchos ciudadanos consideran que Facebook es “internet”.

Desde 2018, Etiopía ha tenido una muy elogiada transición de la dictadura a la democracia. Muchos etíopes aceptaron la transición encabezada por el primer ministro Abiy Ahmed. Pero la euforia que acompaña a la aceptación de las libertades civiles de Etiopía se ha desinflado pues resurgieron divisiones políticas entre las élites no gobernantes de los dos principales grupos étnicos de Etiopía: amaras y oromos.

Las tensiones entre los dos grupos se manifiestan en línea como videos de Facebook Live y YouTube en los que aparecen personalidades etíopes con fuertes opiniones y puntos de vista políticos. Cientos de páginas de Facebook y canales de YouTube crean contenido para los diversos grupos culturales y lingüísticos de Etiopía. En Etiopía se hablan cerca de 83 lenguas nativas, pero el amhárico, el afan oromo, el tigrinya y el somalí son las principales lenguas de Etiopía en internet.

Estos videos ampliamente compartidos dan forma e informan el discurso actual sobre la política etíope, tanto en el país como a los etíopes en el extranjero, que difunden y amplían la desinformación y la información equivocada que se originan con estos videos.

Teorías de conspiración en línea, discursos políticos y rumores relacionados con el odio comunal son ahora géneros comunes en los medios sociales etíopes.

Almaz, manifestante antigubernamental amara que usa un seudónimo para protegerse de ataques abusivos en línea, fue una de las muchsa indignadas en la manifestación de Washington D.C. Su experiencia en la organización y agitación de los medios sociales es típica de muchos de los otros manifestantes. La primera vez que oyó hablar de la manifestación fue a través de Facebook y sigue a varios activistas antigubernamentales en la plataforma.

Desde que se mudó a Estados Unidos en septiembre de 2018, ha estado usando Facebook para seguir las noticias de su país, sobre todo los servicios de transmisión en vivo de Facebook.

Almaz y sus amigos usan la transmisión de noticias para señalar interés en ciertas historias y para coordinar vigilancias, en las que espectadores con ideas afines se reúnen en línea para ver populares transmisiones en vivo. A menudo se une a partidos para ver a Yoseph Yitna, teórico de la conspiración que transmite diariamente sobre política etíope.

As part of its democratic reforms, the new government stopped blocking websites from Ethiopian diaspora opposition groups and ended politically-motivated content filtering. It has decreased surveillance and harassment of journalists and opened up the telecom market. In the absence of developed local media institutions, Facebook has become the primary portal for news and information for Ethiopian internet users.

Como parte de sus reformas democráticas, el nuevo gobierno dejó de bloquear sitios web de grupos opositores etíopes en el extranjero y puso fin al filtrado de contenidos por motivos políticos. Ha disminuido la vigilancia y el acoso a los periodistas y ha abierto el mercado de telecomunicaciones. Como no hay instituciones mediáticas locales desarrolladas, Facebook se ha convertido en el principal portal de noticias e información para los usuarios etíopes de Internet.

Por cada novedad político, aparece una nueva serie de transmisiones, principalmente en Facebook y cada vez más en YouTube en amhárico y afan oromo.

Almaz también sintoniza Yoni Magna para el análisis de noticias en Facebook.

Manga lanzó su furiosa marca de medios sociales en 2015 y con frecuencia ofrece provocadores comentarios que van desde acontecimientos políticos actuales a religión y cultura pop en amhárico. Su lema dice “Gracias a la Madre (María) y a su Hijo” y se describe como un defensor de la verdad para los etíopes. Su página de Facebook tiene una audiencia significativa y comprometida. En la actualidad, cuenta con unos 161 000 seguidores y su canal en YouTube se ha visto más de 29 millones de veces. En un programa típico, habla durante casi una hora y pasa de un tema a otro. Grita, finge amenaza e insulta a sus críticos con insultos étnicos dirigidos a varios grupos étnicos y religiosos.

Almaz también ve docenas de videos en vivo en Facebook de Tolosa Ibsa, teórico de la conspiración de Facebook cuyo canal de YouTube se ha visto más de 11 millones de veces. Gigi Kiya, comentarista que también provoca a sus oponentes, tiene cerca de 10 millones de visitas en su canal de YouTube.

Yoni Magna, Gigi Kiya, Tolosa Ibsa y Ambo Urge. Algunos etíopes que transmiten en vivo en Facebook y YouTube

Estas figuras de medios sociales etíopes, antes clandestinas, se han beneficiado de la nueva apertura de Etiopía. En su mayoría son monologuistas que viven fuera del país que emiten desde sus salas de estar, se quejan enérgicamente del Gobierno etíope y se atacan unos a otros. Facebook es su centro de operaciones, aunque algunos han migrado a YouTube, para ganar dinero a través de anuncios.

Muchos creadores de contenido difunden información inexacta y descaradamente falsa. Dirigen páginas de Facebook llenas de personas que comparten puntos de vista políticos similares, endurecen las diferencias políticas con cámaras de eco, cascada de información y efectos de filtro de burbujas entre diversos grupos etnolingüísticos de Etiopía.

Las secciones de comentarios de las transmisiones de Facebook de estas figuras están llenas de personas que se lanzan insultos y memes.

Intento de ‘golpe de estado’ regional amhara: Un caso de desinformación

Desde junio de 2019, Almaz ha difundido incesantemente los enlaces de video en directo de Facebook y ha publicado información sobre un incidente ocurrido en junio de 2019 en Amhara, la segunda región más grande de Etiopía. El 22 de junio, un grupo armado asesinó al presidente de la región junto con su asesor y el fiscal general de la región en un supuesto intento fallido de golpe regional. El general Asaminew Tsige, jefe de las fuerzas de seguridad de la región de Amhara, dirigía el grupo armado. Este incidente fue desencadenado por una disputa interna en el partido gobernante de la región, el Partido Democrático Amhara (ADP).

En Facebook, abundaban rumores de que los asesinatos eran parte de un complot creado por el primer ministro, Abiy Ahmed, que es oromo, para acabar con el liderazgo de los amhara.

Una de las afirmaciones infundadas sobre los asesinatos de los tres líderes de la región de Amahara que Almaz difundió en su página de Facebook. La foto de la derecha es del general Asaminew Tsige, quien supuestamente lideró el golpe antes de ser asesinado.

La epidemia de desinformación a través de video en Facebook Live trasciende divisiones ideológicas y étnicas.

Otro manifestante progubernamental en la manifestación de Washington que usa el nombre de Yoseph, acaba de regresar a Estados Unidos tras una visita a Etiopía tras 15 años de exilio.

Como Almaz, Yoseph oyó hablar de la manifestación en Facebook, pero desde un universo completamente diferente de emisoras de video en directo de Facebook. Para su consumo diario en los medios de comunicación, Yoseph visita las páginas de Facebook de Ambo Urge y Hangaasa Ahmed Ibraahim, fervientes partidarios del primer ministro de Etiopía que emiten afirmaciones infundadas sobre personas que no lo apoyan. Con frecuencia atacan a ciudadanos que se oponen a Abiy como colonos nostálgicos de la era imperial de Etiopía anterior a 1974, cuando a los etíopes se le consideraba simplemente una “colección de súbditos imperiales” y no como ciudadanos. Yoseph difunde videos que exageran el heroísmo de Abiy y difunden rumores sobre sus rivales.

Campaign insta a Facebook a actuar

Cartel de la campaña viral que circuló en Facebook.

A principios de julio, activistas y etíopes preocupados iniciaron una campaña en los medios sociales para limitar la desinformación y el contenido de odio en Facebook. Marcaron el contenido como violento en Facebook y animaron a otros a denunciarlo con la herramienta de denuncia de Facebook. Un activista, que pidió a Global Voices permanecer en el anonimato, dice que marcó un contenido que va desde memes intolerantes hasta videos provocadores, sin embargo, la mayoría del contenido que denunció siguió en Facebook. Por ejemplo, denunció un video en YouTube de un extremista étnico que amenazó con matar amharas y a sus hijos que viven en Oromia. La versión truncada del video aún circulaba en Facebook hacia comienzos de agosto.

Un usuario de Twitter denunció a otro extremista étnico que pidió en Facebook que las mujeres amhara envenenaran a sus esposo oromo para eliminar a los oromos.

En este video, este hombre que habla amhárico llama a un genocidio contra la etnia oromo. Pide a todas las esposas amharas casadas con oromos que envenenen a sus esposos. Solamente traduzco su mensaje para que el mundo vea.

Estos son sólo algunos ejemplos de cientos de miles de horas de videos transmitidos en al menos cinco principales idiomas etíopes. Los activistas se sienten frustrados porque la mayoría de los contenidos maliciosos marcados no se eliminan, por lo que se preguntan si a Facebook le importa el daño que puedan estar causando en Etiopía.

Facebook ha contratado recientemente a un etíope como uno de sus especialistas de mercado para África subsahariana. Según Facebook, los especialistas en mercado “tienen un papel clave dentro del equipo de operaciones de la comunidad global para mantener la plataforma segura, activa y diversa”.

Sin embargo, no está claro si las responsabilidades de los trabajadores incluyen moderación de contenido para videos en amhárico. Tampoco está claro si Facebook y otras plataformas invierten suficientes recursos para abordar contenido problemático en Etiopía como desinformación y discurso de odio.

Inicie la conversación

Autores, por favor Conectarse »

Guías

  • Por favor trate a los demás con respeto. Comentarios conteniendo ofensas, obscenidades y ataque personales no serán aprobados.