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Periodista tanzano enfrenta acusaciones falsas tras secuestro y detención

Erick Kabendera en sesión de capacitación con periodistas en 2012 en Dar es Salaam. Foto de Pernille Baerendtsen, usada con autorización.

El 29 de julio, seis policías vestidos de civil sacaron a la fuerza al periodista Erick Kabendera de su casa en Dar es Salaam, Tanzania, y lo pusieron bajo custodia policial. La policía dice que Kabendera no ha cumplido con citaciones para investigar la condición de su ciudadanía tanzana.

Hacia finales de julio, la policía registró dos veces la casa de Kabendera, confiscó su pasaporte y otros documentos personales e interrogaron a su familia.

El 5 de agosto, las autoridades cambiaron el rumbo y acusaron a Kabendera de lavado de dinero, evasión fiscal por 75 000 dólares estadounidenses y asociación delictiva, según una copia de la hoja de acusaciones que obtuvo el Comité para Proteger Periodistas. La Policía de Kabendera cometió los delitos en un lapso de cuatro años, desde 2015.

Con estas acusaciones, Kabendera podría enfrentar hasta 15 años en prisión y puede no tener fianza.

Magufuli de Tanzania.
😭😭

Primero secuestraron a un periodista, cuando hay protestas, dicen que no es tanzano. Cuando eso no cuaja, se le acusa de crimen organizado y evasión fiscal. Por favor, conozcan a Erick Kabendera, su delito es el periodismo. Liberen a Erick Kabendera.

“La libertad de prensa se ha deteriorado drásticamente en la Tanzania de Magufuli”, informa el Comité para Proteger Periodistas.

Muthoki Mumo, representante de África subsahariana del Comité para Proteger Periodistas, dice:

It seems that for the past week, authorities have been searching for a way to justify their detention of this critical freelance journalist. First, they claimed Erick Kabendera’s citizenship was in question, today they have leveled drastically different charges, which call into question their motive for holding him.

Parece que en la última semana, las autoridades han estado buscando una manera de justificar la detención de este periodista independiente crítico. Primero, alegaron que la ciudadanía de Erick Kabendera estaba cuestionada, ahora han presentado acusaciones drásticamente diferentes, que ponen en duda sus motivos para tenerlo detenido.

Como periodista, Kabendera ha sido crítico del régimen del presidente John Magufuli y suele hablar en favor de la libertad de prensa. Ha informado sobre las políticas divisivas de Tanzania para medios internacionales y locales, como The Guardian, African Arguments y The East African.

Jebra Kambole, abogado de Kabendera, dice que las autoridades también acusaron a Kabendera de sedición supuestamente por publicar un artículo titulado “John Magufuli está destrozando la libertad de Tanzania”, en The Economist, pero luego desestimaron esta acusación.

Acaba de ocurrir: El periodista tanzana Erick Kabendera será acusado de sedición por un artículo publicado en The Economist titulado “John Magufuli está destrozando la libertad de Tanzania”.
La declaración de Jebra Kambole afirma que al señor Kabendera le han negado la fianza. Liberen a Erick Kabendera.

Atacan ciudadanía como herramienta de represión

La familia de Kabendera que no es la primera vez que el Gobierno tanzano ha cuestionado la ciudadanía de Kabendera. En 2013, las autoridades presentaron una acusación similar en su contra pero luego fue desestimada, según The Citizen. Kabendera sintió en esa ocasión que las autoridades ponían en duda su nacionalidad como una manera de silenciarlo.

En 2018, The Citizen también informó de varios otros casos en que el Gobierno usó la nacionalidad como “herramienta para silenciar a los críticos en Tanzania”. Aidan Eyakuze, director ejecutivo de Twaweza, organización de la sociedad civil dedicada a voces ciudadanas, dice que las autoridades le confiscaron su pasaporte y le impidieron viajar mientras investigaban el estado de su ciudadanía.

Dos semanas antes, Twaweza había emitido y publicado resultados de una encuesta llamada “¿Decir la verdad al poder? Opiniones ciudadanas sobre la política en Tanzania”. La Comisión de Ciencia y Tecnología (Costech) sostuvo que la encuesta no tenía autorización y amenazó con acciones legales, pero luego desestimó el caso, según el mismo artículo de The Citizen.

En los últimos años, Tanzania ha introducido una serie de reformas y leyes dirigidas a blogueros y medios, organizaciones de la sociedad civil, organizaciones artísticas y culturales, y académicos e investigadores en lo que observadores criticos perciben como intentos de controlar la narrativa de Tanzania y reprimir la libre expresión y el desacuerdo político.

Liberen a Erick Kabendera

Cientos de periodistas, defensores de derechos humanos y líderes y ciudadanos preocupados inundaron los medios socialesw en apoyo a Kabendera:

AFEX Africa llama a las acusaciones un “abierto acto de violación”:

AFEX se une a Instituto de Medios del Sur de África Tanzania, miembro de AFEX, para exigir liberación inmediata e incondicional de periodista de investigación de Tanzania.
——–
Han pasado nueve días y la Policía tanzana sigue teniendo en custodia al periodista de investigación Erick Kabendera. AFEX África pide poner fin a este abierto acto de violación.

Kabendera, que suele ser mentor de aspirantes de periodistas, inspiró este tuit de un exalumno:

Me reuní con Erick Kabendera una vez en mi vida, y por poco menos de 80 minutos. Llegó como tutor invitado a mi clase (Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas en la Universidad de Dar Es Salam. A pesar del poco tiempo que pasó con nosotros, aprendí mucho de él. ¡De verdad me inspiró!

Otro cibernauta expresa que el arresto de Kabendera y las acusaciones falsas son una señal para otros ciudadanos:

No defiendo a Kabendera porque sea tanzano, sino porque es periodista. Lo defiendo porque vivo en Tanzania, donde Erick. Si no se le conceden sus derechos hoy y me quedo callado, es posible que mañana también me nieguen mis derechos. Nadie está a salvo cuando la “injusticia reina”.

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