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Cómo evolucionaron las herramientas manifestantes contra la extradición en el frente durante el largo verano de Hong Kong

Foto: May James.

Esta publicación fue escrita originalmente por Kris Cheng y publicada en Hong Kong Free Press el 9 de agosto de 2019. Global Voices la reproduce en virtud de un acuerdo de colaboración de contenido. 

Las herramientas, el equipo, la ropa y los métodos de comunicación usados por los manifestantes contrarios a la ley de extradición de Hong Kong han ocupado los titulares de todo el mundo.

A menudo los manifestantes han salido a las calles “completamente equipados”, vestidos de negro, con anteojos, máscaras de gas y cascos, entre otras cosas. Pueden formar barricadas improvisadas en cuestión de minutos, transmitir mensajes en segundos y han ideado nuevas formas de apagar las granadas de gas lacrimógeno.

El 8 de agosto, Ip Kwok-him, miembro del Consejo Ejecutivo y delegado de la Asamblea Popular Nacional China, dijo que no creía que los manifestantes pudieran adquirir el equipamiento ni crear las tácticas fácilmente por su cuenta, e insiste en que “fuerzas extranjeras” debían estar involucradas. Expresó:

I have never seen such organised [protests].This is not something common young people can do.

Nunca he visto [protestas] tan organizadas. Esto no es algo que puedan hacer los jóvenes corrientes.

Pero ¿es especialmente caro o difícil de obtener el equipamiento usado por los manifestantes?

Lo fundamental

De todas las herramientas, probablemente la más importante sean los móviles de los manifestantes. Les permiten obtener información en tiempo real desde aplicaciones como Facebook, Telegram y el foro LIHKG, similar a Reddit.

Existen cientos de páginas, canales y foros de discusión que informan a los manifestantes sobre la situación en los sitios que actualizan cada minuto otros manifestantes o ciudadanos que viven cercan También existe un canal espía que informa sobre los últimos movimientos policiales.

Sin embargo, son los manifestantes presentes en el lugar los que toman gran parte de las decisiones de última hora y sobre la marcha por el tamaño de algunos grupos de Telegram.

Kris Cheng / HKPF

Ropa negra

Vestir completamente de negro se considera mejor para los manifestantes ya que les ayuda a ocultar su identidad. Los manifestantes han estado difundiendo mucha información en línea sobre cómo comprar ropa negra sencilla por menos de cien dólares de Hong Kong (aproximadamente 14 dólares estadounidenses).

Los ciudanos locales que apoyan a los manifestantes también donan ropa de otros colores a los manifestantes para que se cambien cuando se van de las zonas de protesta.

El sábado por la noche, algunos manifestantes se cambiaron de ropa y se pusieron camisetas prestadas por otros en la estación de metro Yau Ma Tei para evitar su identificación. Además, se marcharon usando billetes de un solo viaje para evitar ser rastreados a través de sus tarjetas de metro Octopus.

Máscaras de ojos o gafas de natación, máscaras faciales o respiradores

Los manifestantes a menudo usaban máscaras faciales y anteojos para protegerse del aerosol de pimienta, antes de que las recientes protestas sacudieran la ciudad.

Los botes de gas lacrimógeno se usaron una tarde durante las protestas a favor de la democracia de la Revolución de los Paraguas de 2014, y no se volvieron a usar hasta la manifestación del 12 de junio de 2019. La mayoría de los manifestantes seguía usando máscaras como el modelo N95. Desde entonces, los manifestantes han buscado una mejor protección, como los respiradores de la marca estadounidense 3M.

También se han publicado manuales completos en línea que comparan la efectividad de diferentes respiradores y filtros, y algunos activistas están ahora cambiando a máscaras antigás de cara completa.

Foto: Todd R. Darling/HKFP.

Paraguas

Los paraguas se usaron principalmente en 2014 para proteger a los manifestantes del aerosol de pimienta. Pero su uso ha evolucionado con la aparición de más proyectiles, incluidas balas de goma o granadas de esponja.

Ahora, los paraguas se usan para cubrir la identidad de los manifestantes cuando quitan barandillas o prenden fuego. Los manifestantes gritan “¡está lloviendo!” a modo de señal para decir al resto que acudan y cubran a la gente con paraguas.

También se han usado para tapar las cámaras de circuito cerrado y para bloquear las puertas del tren cuando los manifestantes intentan detener los servicios de MTR, el proveedor de transporte público.

Foto: May James/HKFP.

Bridas

Normalmente los manifestantes forman una barricada de bloques triangulares atando barandillas con bridas. Luego se trasladan al frente. Las bridas también se usaron una vez para retener a un sospechoso acusado de atacar a los manifestantes en Yau Ma Tei.

Foto: May James/HKFP.

Cascos

Un símbolo de las protestas son los cascos duros usados por los manifestantes (normalmente, simples cascos de construcción amarillos o blancos).

Desde que la policía de Hong Kong comenzó a usar herramientas de control de multitudes más peligrosas como balas de goma y granadas de esponja, los manifestantes han intentado mejorar sus casos para que sean más resistentes, como los de las marcas de ciclismo o montañismo.

Foto: Isaac Yee/HKFP.

Envoltura de plástico, mangas desmontables

Los manifestantes desarrollaron una medida temporal para cubrirse los brazos con envoltura de plástico para, al principio, defenderse de aerosol de pimienta y, después, para protegerse del gas lacrimógeno. Algunos han usado otros medios para protegerse la piel como el uso de mangas desmontables que usan los excursionistas.

La envoltura de plástico también se ha usado para crear barricadas y detener el avance de la policía. En las últimas semanas, se ha enrollado papel transparente entre las farolas a través de las carreteras.

Foto: May James/HKFP.

Guantes

Muchos activistas llevan guantes para manejar objetos afilados y pesados, como cuando mueven barricadas.

Últimamente, los guantes han sido necesarios para los que intentan devolver los botes de gas lacrimógeno a las líneas policiales. Los manifestantes también pueden evitar dejar huellas dactilares si se cubren las manos

Foto: May James/HKFP.

Escudos y protectores

Los manifestantes han usado cartón, madera y partes de maletas a modo de escudos. Algunos han fabricado escudos improvisados con tablas de planchar o flotadores.

Un par de activistas ha empuñado escudos tipo “Capitán América”, aunque es poco probable que ofrezcan la misma protección que en las películas. Son menos los manifestantes que han usado protectores completos y reforzados para los brazos, rodilleras y coderas. También se han visto equipos diseñados para motocross, hockey sobre hielo y rugby.

Un escudo de tabla de planchar. Foto: May James/HKFP.

Botellas de agua, conos y recipientes metálicos

Los manifestantes también han ideado nuevas y eficientes formas de apagar los botes de gas lacrimógeno. En junio, el método consistía simplemente en usar agua para empaparlos.

En julio, los manifestantes empezaron a formar “equipos de bomberos” voluntarios para cubrir los botes de gas lacrimógeno con conos de tráfico y luego echarles agua. Recientemente, el último método consiste en usar un recipiente de metal para cubrir los botes y apagarlos impidiendo la entrada de aire. Las tapas de los wok se han visto en el frente para este propósito.

Manifestantes empapan un bote de gas lacrimógeno con agua. Foto: Holmes Chan/HKFP.

Punteros láser y resorteras

Los manifestantes a menudo han usado punteros láser para bloquear, molestar y distraer a los agentes de policía en los frentes.

La policía arrestó a un líder estudiantil después de que comprara diez punteros láser a comienzos de agosto. Fue retenido bajo sospecha de poseer armas ofensivas y luego fue liberado sin condiciones. La policía sostiene que las “pistolas láser” pueden dañar los ojos y las cámaras de los agentes.

Pero la policía también utiliza punteros láser contra los manifestantes, así como luces estroboscópicas. Algunos agentes han empezado a usar cinta adhesiva en sus cascos en un aparente esfuerzo por protegerse de los rayos láser.

En más de una ocasión, se ha visto resorteras en la línea delantera de los manifestantes, que a veces se utilizan para romper las ventanas de las comisarías.

Foto: May James/HKFP.

Comunicación y logística

Los manifestantes tienen señales de manos para que la información se transmita rápidamente al frente. Forman cadenas humanas para maximizar la eficacia.

Algunos grupos pequeños de manifestantes también han empezado a usar walkie-talkies para comunicarse, ya que las redes telefónicas no funcionan bien en situaciones multitudinarias.

Por su parte, algunos activistas se han inspirado en las pancartas de mensajes que la policía enseña y han creado sus propias pancartas con instrucciones como: “adelante”, “alto” y otros mensajes.

Los manifestantes de Hong Kong reflejan algunas características de la ciudad ya que son compactos, están bien conectados y usan un internet libre y floreciente. Los propios manifestantes suelen tener un alto nivel educativo, con la participación de estudiantes universitarios y profesionales de distintos sectores.

La campaña para recaudar cinco millones de dólares de Hong Kong (poco menos de 640 000 dólares estadounidenses) para una campaña publicitaria global de la reunión del G20 en el plazo de un día se llevó a cabo en público a través de mensajes en el foro LIHKG. Su exitosa ejecución demuestra la capacidad del movimiento para actuar por su cuenta.

Foto: May James/HKFP.

Entre los rumores de intromisión extranjera, el Gobierno de Hong Kong puede haber subestimado el éxito de su propio sistema educativo. Ha enseñado a los estudiantes y graduados a buscar información útil y a actuar directamente.

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