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Un Caribe, muchas identidades…

El calipsoniano Lord Nelson cantaba “todos somos una familia”. Los caribeños optimistas estarán de acuerdo con estas palabras, pero la realidad es que si se describieran los Estados caribeños como una familia, resultaría una unidad compleja –en la que existe mucha rivalidad entre hermanos. Los blogueros caribeños Geoffrey Philip (escritor jamaicano), Guyana Media Critic conocido como Living Guyana y Francis Wade (consultor jamaicano de gestión) han compartido sus visiones personales sobre esta compleja región conmigo.

Lo que significa ser caribeño
“Caribeño significa ser parte de uno de los experimentos sociales más interesantes y no intencionados del mundo”, asegura Geoffrey Philip, que vive en Miami. “En este archipiélago, tenemos personas de todas las partes del planeta juntas, intentando convivir sin recurrir al genocidio…”.

“En Miami, todos intentamos llevarnos bien porque somos una minoría, así que tenemos que llevarnos bien. Dicho esto, cuando surge una pelea, suelen estar en la línea de los estereotipos, que en realidad son formas de no pensar por tu cuenta. Y algunos no quieren pensar por su cuenta”.

Living Guyana describe el Caribe como un “conjunto único de personas unidas por una historia común y cada vez más y quizás irreversiblemente influidas por los norteamericanos”.

“Es una conglomeración que normalmente se resiste al cambio con una necesidad desesperada de una verdadera unificación política y económica. Uno de los problemas de la vida caribeña es que a pesar de la obvia necesidad de una verdadera fusión política y económica, existe un significativo nivel de resistencia en algunos lugares”. Aunque admite que existe un hilo común de amantes de la diversión que une la cultura y la vida social del Caribe, considera que también existen diferencias sutiles que definen a cada isla concreta, como el idioma, la comida o la propia imagen. “Pero en el fondo”, afirma, “somos un pueblo singular unido por una historia común e innegable”.

Sin embargo, no todo el mundo acepta automáticamente el concepto de “un Caribe”. Para que Francis Wade conectara emocionalmente con esta noción de “un Caribe” necesitó la persuasión de un amigo trinitense de que “todos éramos un pueblo caribeño”, y unas vacaciones en Trinidad, que le resultaron familiares: “parecía Jamaica, me sentía como en Jamaica”.

Existen muchas respuestas para esta cuestión de la identidad caribeña, como han descubierto Caribbean Free Radio y la BBC.

Para algunos, la identidad nacional conlleva sus propios desafíos. Para Living Guyana, ser guyanés significa “lamentablemente, discriminación inherente tanto a nivel interno como externo. Significa ser percibido como un desfavorecido pero al mismo tiempo significa tener que ser diligente y comprometido con la perseverancia para tener éxito. Significa ser resiliente y más abierto hacia la integración caribeña. Significa ser hospitalario y agradable por naturaleza. Significa estar orgulloso”.

Indias Occidentales versus Caribe
Muchas personas usan los términos “India Occidental” y “Caribe” de forma intercambiable. Pero la cuestión todavía persiste, ¿existe una diferencia entre los términos “India Occidental” y “Caribe”? Living Guyana considera que es “simple semántica”, mientras que Wade usa los términos de forma intercambiable: “Lógicamente sé que Cuba, Haití, República Dominicana, Guadalupe y Martinica son el Caribe”, afirma. “Caribe significa principalmente un país angloparlante de la Cuenca del Caribe, pero ahí incluyo a Bahamas y Belice aunque realmente no son parte de la Cuenca del Caribe”.

Philp, por otro lado, tiene una clara distinción entre los términos:

“Indias Occidentales se refiere a las antiguas colonias de Inglaterra – principalmente de angloparlantes. ‘Caribe’ se refiere a todo: inglés, francés, español, patua, al archipiélago de islas y regiones costeras de América Central y del Sur. Incluso se podría ampliar la definición a los lugares de América del Norte, como la recién colonizada Miami y ciudades más antiguas de Luisiana y las Carolinas o las plantaciones de Norteamérica”.

Unidad caribeña
En la publicación de Global Voices titulada Bombastic?, Janine Mendes-Franco escribe: “El Caribe, como región, consigue funcionar bastante bien cuando se trata de asuntos como la Universidad de las Indias Occidentales y el Cricket de las Indias Occidentales (sucesos recientes relacionados con este último)”. Francis Wade intentó ofrecer una explicación sobre las actitudes jamaicanas:

“En Jamaica ni siquiera pensamos en pelearnos. Solo queremos hacer lo nuestro. Nos gusta estar juntos cuando funciona, y nos gusta estar separados cuando estamos separados. La Federación fracasó principalmente porque el Partido Laboral Democrático (DLP) vio que oponerse era una manera de ganar las elecciones. Si hubieran sido más listos no habrían forzado tanto un referéndum y la historia habría sido distinta”.

“Ahora, debido al Mercado Único y de Economía del Caribe (CSME), más jamaicanos se identifican con el Caribe. Afortunadamente, muchos negocios caribeños operan a través de las fronteras. Se trata de cuándo será más fácil hacer negocios, de cuándo se moverán las barreras. Es una cuestión de cuándo, no de si ocurrirá”.

Aunque Philp cree que los caribeños “no quieren que funcionen (la Federación y el CSME)”, se apresura a ofrecer una visión optimista sobre la habilidad de los caribeños para trabajar juntos.

“Cuando estamos unidos, somos imparables”, explica con entusiasmo. “Mira el trabajo de la generación que luchó por la independencia en un frente unido a través de las fronteras nacionales. Se separaron después de conseguir la independencia, pero la unidad fue tremenda e incomparable.

Es triste el hecho de que los humanos rara vez nos unamos, a menos que sea para luchar contra un verdadero enemigo. No tenemos ningún ‘enemigo’ así que hemos decidido matarnos”.

Otros como Don Mychell del blog Corruption Free Anguilla esperan llegar a ser una “parte integral de una nación independiente y soberana conocida como las Indias Occidentales”. Describe las Indias Occidentales como “un país que está surgiendo. Todavía no tiene bandera ni himno nacional”.

Rivalidad económica
Mientras que Francis Wade blogueó sobre “algunos anuncios insignificantes relacionados con las adquisiciones en la región del Caribe“, Living Guyana considera que las quejas entre caribeños provienen de las “diferentes respuestas a la unificación política y económica, y a los estereotipos mutuos sin ninguna iniciativa por parte del CARICOM o de los Gobiernos individuales para corregirlo”.

Juntos a pesar de las diferencias
Aparte de algunas similitudes derivadas de sus historias compartidas, un trinitense es distinto de un barbadense, que a su vez es distinto de un jamaicano“, escribe Francis Wade. Definida por sus complejas características, la marca Caribe es a menudo usada por sus Estados. Aunque algunos ven la necesidad de distanciarse cuando es atacada. Según Barbados Free Press, “cuando te declaras miembro de una familia, la reputación de tu hermano es la tuya”.

Aunque las diferencias de los caribeños algunas veces pueden crear división, también saben cómo apoyarse y sentirse orgullosos de los logros de los demás. Philp, Wade y Living Guyana coinciden en que el Caribe se beneficiará de aprovechar los puntos fuertes de sus miembros. De hecho, Living Guayana profetiza que:

“Los Gobiernos del Caribe se encontrarán en una situación en la que estarán obligados a formalizar e institucionalizar a los caribeños, a través de los viajes, el trabajo, los negocios, el comercio, el sexo y las relaciones, que ya están trazando el camino”.

El texto original de este artículo se publicó en mayo de 2007.

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