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Día de la Emancipación en Trinidad y Tobago — pero ¿es libre el país?

Escultura “Redemption Song”, Parque de la Emancipación, Jamaica. Foto de Mark Franco, utilizada con autorización.

El 1 de agosto se celebra el Día de la Emancipación en muchos territorios del Caribe. Ese día se conmemora la libertad de los africanos esclavizados que fueron víctimas del comercio transatlántico de esclavos.

Trinidad y Tobago fue el primer país del mundo que creó una fiesta nacional para conmemorar la abolición de la esclavitud. Sin embargo, a 34 años de esa primera fiesta nacional y a 185 desde la entrada en vigencia de la Ley de abolición de la esclavitud, sigue habiendo un debate sobre si la república insular está o no emancipada.

Al hablar sobre el tema el 27 de julio de 2019, el primer ministro, doctor Keith Rowley, comentó que dentro de la población diversa de Trinidad y Tobago, las personas de ascendencia africana “no están tan bien como esperábamos”. Rowley dijo que los crecientes niveles de violencia que forman parte de la experiencia de la juventud negra urbana deberían inspirar a los ciudadanos a “enfocarse, reflexionar y tener conversaciones serias sobre dónde estamos como nación”.

El presidente del Comité de Apoyo a la Emancipación del país, Khafra Khambon, estuvo de acuerdo.

Algunas cartas al editor ponían ejemplos de esclavitud moderna para señalar que la completa emancipación todavía parece estar muy lejos. En otras, se trataba de hacer que la ocasión fuese política, con críticas a algunos servicios sociales y la cultura de “donaciones”.

The Trinidad Express escogió presentar una opinión sobre el Día de la Emancipación en la que sugiere que Rowley, Kambon y el activista Pearl Eintou Springer se equivocan sobre por qué algunos afrotrinbagonianos pueden tener un rendimiento inferior:

It is easy for a dominant group to create a system that discriminates and subjugates. Those who do not measure up to that system are categorised as under-performers and relegated to second class or worse. […]

So many of our systems, education the leader, put people unfairly in a caste and they are not given a second chance. Every system has a rating and the further away it is from the top, the lower the ranking. Those who find themselves on the bottom rung have great difficulty coping with the elevated systems. Self-esteem is low and in their perceived helplessness may even drive them to employ violence to counter-punch suppression.

Es fácil para el grupo dominante crear un sistema que discrimina y subyuga. Quienes ue no están a la altura de ese sistema son considerados de bajo rendimiento y relegados a segunda clase o peor. […]

Entonces, muchos de nuestros sistemas, educación al líder, ponen a las personas injustamente en una casta y no se les da una segunda oportunidad. Cada sistema tiene una calificación y cuanto más lejos esté de la parte superior, menor será la clasificación. Quienes se encuentran en el peldaño inferior tienen muchos dificultades para enfrentar los sistemas elevados. La autoestima es baja y su sentimiento de impotencia puede incluso llevarlos a emplear la violencia para combatir la represión.

El comentarista Arthur Dash elogió la “encomiable historia de madurez” del país cuando se trata de discutir temas relacionados con la raza; pero también sugirió que el problema es más profundo, se encuentra dentro del propio sistema, y comentó que el mensaje del primer ministro debería motivar a los ciudadanos a examinar cómo el racismo institucional sigue siendo una fuerza restrictiva.

Los usuarios de las redes sociales también expresaron sus reflexiones. En una entrada pública en Facebook, el usuario Adrian Raymond dijo:

On this day we remember and commemorate the freedom of our ancestors from the physical bondage of slavery.

Today, many generations later, we the decendants [sic] of slaves struggle with the legacies left by colonialism.

Legacies which thrive and are perpetuated by stereotypes: We are not savage, we are not violent, we are not predators, we are not just thugs and gangsters. We are leaders, revolutionary thinkers, visionaries, philosophers. We are Obama, Garvey, Marley, Angelou, Walcott. […]

Let us recognize that colourism is an inherited tool used to divide us […]

Let us call out respectability politics: a culture of dilution; stop playing down blackness to make it palatable to the masses […] Let us celebrate the rediscovery of our faith and belief systems. They took away the religion of our ancestors, they took away a belief system and sense of values. In today's world of information access you owe it to yourself to explore the belief systems of our ancestors, the reverence and honouring of the elders, the owning of one's actions […] an emphasis on choice and consequence, there is belief in the family, the extended family, the village, the community.

This emancipation embrace the fullness and richness of who you are, where you came from, the blood and history that's in your veins. Own with pride who you are, your culture, your identity.

Este día recordamos y conmemoramos cómo nuestros antepasados se libraron del yugo de la esclavitud.

Actualmente, muchas generaciones después, los descendientes de esclavos luchamos contra el legado que dejó el colonialismo.

Un legado que prospera y se perpetúa a través de estereotipos: no somos salvajes, no somos violentos, no somos depredadores sexuales. No somos solo matones y mafiosos; somos líderes, pensadores revolucionarios, visionarios, filósofos. Somos Obama, Garvey, Marley, Angelou, Walcott. […]

Reconozcamos que el colorismo es una herramienta heredada que se utiliza para dividirnos […].

Denunciemos la política de respetabilidad: cultura de debilitamiento; dejemos de minimizar la negrura para que sea aceptable para las masas […]. Celebremos el redescubrimiento de nuestros sistemas de fe y creencias. Nos negaron la religión de nuestros antepasados, nos quitaron un sistema de creencias y un sentido de valores. En el mundo actual del acceso a la información, tienes la deuda de explorar los sistemas de creencias de nuestros antepasados, la reverencia y el honor a los ancianos, la posesión de las propias acciones […] un énfasis en elecciones y consecuencias. Hay creencia en la familia, la familia extendida, el pueblo, la comunidad.

Durante este día de Emancipación, abraza la plenitud y la riqueza de quien eres, de donde vienes, la sangre e historia que corren por tus venas. Siéntete orgulloso de quién eres, de tu cultura, tu identidad.

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