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Twitter revela actividades de información de China sobre las protestas de Hong Kong

Imagen del usuario de Flickr mkhmarketing CC: AT Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

El 19 de agosto, Twitter reveló que 936 cuentas con origen en China continental estaban “intentando sembrar discordia política” en Hong Kong para “socavar la legitimidad y las posiciones políticas” del movimiento contra la extradición sobre el terreno.

Según las investigaciones, Twitter creía que las actividades informativas estaban respaldadas por el Estado de manera coordinada.

Aunque Twitter está bloqueado en China desde 2009, algunas cuentas mencionadas anteriormente habían accedido a Twitter desde direcciones IP específicas desbloqueadas que procedían de China continental, según ha explicado la empresa. Además, estas 936 cuentas solo eran las más activas pero existía una red mayor de aproximadamente 200 000 cuentas creadas como parte de estas actividades. La empresa ha dicho que suspendió todas las cuentas por distintas violaciones de las “políticas de manipulación de la plataforma”, incluyendo spam, actividad coordinada, cuentas falsas, actividad atribuida, y evasión de prohibiciones.

Aunque Twitter ha declarado que la compañía se “comprometía a entender y combatir cómo los actores con mala fe hacen uso de [sus] servicios”, una simple búsqueda todavía llevaría al público a una gran cantidad de desinformación sobre las manifestaciones de Hong Kong en la plataforma.

Actividades coordinadas de información

Una difusión coordinada de desinformación trataba sobre la represión de la protesta el 11 de agosto. Varios medios de comunicación estatales, incluido China Daily, informaron que un manifestante estaba usando un lanzagranadas estadounidense M320 para atacar a la policía.

Un manifestante dispara un lanzagranadas estadounidense M320 en una asamblea ilegal en Tsim Sha Tsui en medio de la creciente violencia en Hong Kong el domingo [11 de agosto] por la noche.

Sin embargo, no existen pruebas de que el “arma” que aparecía en el video fuera realemente un M320 o simplemente una pistola de imitación y ningún agente de policía denunció haber sido herido por un M320 ni ninguna otra arma de fuego.

Al mismo tiempo, la Televisión Central de China afirmó que la mujer cuyo ojo derecho resultó gravemente herido después de que la policía de Hong Kong disparara balas de goma fuera de la comisaría de Tsim Sha Tsui había sido en realidad herida por otros manifestantes. El informe incluía una foto en la que la mujer estaba entregando dinero a otra persona, lo que sugería que era una intermediaria pagando a jóvenes para que se unieran a las manifestaciones.

El hecho es que la policía de Hong Kong ha admitido que dispararon un máximo de 10 balas de goma fuera de la comisaría de Tsim Sha Tsui, cerca de donde dispararon a la mujer, que es auxiliar médica, según otros miembros del equipo médico.

Actualmente, cuando Global Voices buscaba términos y expresiones como “estúpido compañero manifestante” en chino (猪队友) y “M320 Hong Kong” en Twitter, los resultados obtenidos todavía incluyen una cantidad considerable de noticias falsas que describen las manifestaciones de Hong Kong como actividades terroristas. A continuación se muestra un ejemplo típico de un tuit que difunde dos noticias falsas mencionadas arriba:

Qué gracia, un estúpido compañero manifestante le dispara y culpa a la policía. Esto es una gran broma. ¿Cómo podrían las balas de goma dispararse a través del obstáculo y dar la vuelta? Los manifestantes estaban detrás del cartel. Lo que hicieron es dañino para la sociedad. Atacaron a la policía en nombre de una protesta pacífica, punteros láser, ladrillos, paraguas, bombas incendiarias e incluso lanzagranadas M320 extranjeros. Son terroristas.

Después de la brutal represión de las manifestaciones el 11 de agosto, el Gobierno chino afirmó en una rueda de prensa al día siguiente que las manifestaciones de Hong Kong habían mostrado indicios de terrorismo. Sin embargo, la afirmación de “indicios de terrorismo” no está fundada sino construida sobre una cantidad masiva de información falsa y distorsionada que difunden las redes sociales dentro y fuera de China continental.

Más allá de Twitter: spam, acoso y mucho más

Twitter es solo uno de los campos de batalla fuera de China; Instagram y Facebook, también bloqueados en el país, se enfrentan a actividades de información similares.

Facebook ha dicho que identificó “tácticas engañosas” procedentes de cuentas asociadas con el Gobierno chino. La empresa ha afirmado que solo ha eliminado siete páginas, tres grupos y cinco cuentas con origen en China continental que se usaban para difundir información dudosa relacionada con Hong Kong.

Los troles patrióticos de China han lanzado varias cruzadas contra sitios web extranjeros, concretamente, Facebook, para pelearse con otros usuarios. La última ocurrió el 17 y 18 de agosto, cuando más de 10 000 patrióticos en línea de China continental participaron en las cruzadas. En Facebook, envían spam a los comentarios de medios de comunicación independientes o públicos con banderas chinas y lemas de apoyo a la policía de Hong Kong. Apple Daily News ha tenido que bloquear la función de comentar en su transmisión en directo de las manifestaciones en Facebook.

Troles patrióticos enviaron spam a páginas de Facebook de medios de comunicación de Hong Kong con banderas chinas. Captura de pantalla a través del WeChat de China Daily

También han enviado denuncias masivas a redes sociales como YouTube e Instagram pidiendo la retirada de imágenes por razones como “contenido explícito”, “copyright”, “discriminación”, “difamación”, etc.

Lo que es peor, muchos partidarios de las manifestaciones han sido acosados a través de las funciones de mensajería directa de las redes sociales. C.A. Yeung ha publicado un ejemplo y ha pedido a Twitter que actúe al respecto:

Este es el tipo de acoso en línea que los usuarios de Twitter chinos que tuitean contra la Ley de Extradición tienen que soportar por parte de los troles partidarios del Partido Comunista Chino. ¿Qué ha hecho Twitter al respecto? Nada. Las denuncias sobre acoso son ignoradas.

Son buenas noticias que Twitter haya decidido abrir una investigación sobre las actividades de desinformación, pero las plataformas globales todavía no han tomado contraataques proactivos para detener las campañas patrocinadas por el Estado y el acoso a los usuarios de internet.

Para saber más sobre las manifestaciones contra la extradición de Hong Kong, visita la página de cobertura especial de Global Voices.

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