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Defensores de derechos humanos presentan petición por detención de líder de protesta nigeriano

Omoyele Sowore. Captura de pantalla de entrevista con CNBCAfrica, 13 de diciembre de 2018.

El 23 de agosto de 2019, 48 organizaciones de defensoría y libertad de prensa presentaron una petición a Naciones Unidas y la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos por la detención arbitraria del activista nigeriano Omoyele Sowore.

El grupo de organizaciones internacionales y africanas, que incluyen la sección de África subsahariana de Global Voices, Open Society para África Occidental, Index on Censorship y Article 19 África Occidental, afirman que la detención de Sowore es una abierta violación a sus derechos humanos y es una afrenta a la libertad de prensa y el periodismo de investigación en Nigeria.

Sowore, editor del sitio web de noticias de investigación Sahara Reporters, fue candidato presidencial en las elecciones nigerianas que se llevaron a cabo el 23 de febrero de 2019. Sowore fue detenido según la sección 27(1) de la ley de terrorismo de 2011. Si lo acusan y condenan, corre el riesgo de recibir condena perpetua, una multa o ambas.

El Servicio de Seguridad del Estado de Nigeria arrestó a Sowore en Lagos, Nigeria, el 13 de agosto, tras su llamado al movimiento de protesta “#RevolutionNow” [Revolución ya] contra el mal gobierno.

Leer más: Arrestan a activista nigeriano por convocar movimiento nacional de protesta #RevolutionNow

Arresto y detención “creados solamente para servir al fin de silenciar a Sowore”

Los 48 grupos de defensoría y libertad de prensa pidieron al grupo de trabajo de detención arbitraria de Naciones Unidas, al relator especial de Naciones Unidas para la promoción y protección del derecho de libertad de opinión y expresión, al relator especial de Naciones Unidas para la libertad de asamblea pacífica y de asociación, y el relator especial de Naciones Unidas para la situación de defensores de derechos humanos que “garantice la inmediata liberación de Sowore”. En su pedido —enviado también a los relatores especiales para libertad de expresión y defensores de derechos humanos de la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos Rights— dicen:

We request that you urgently intervene to secure the immediate release of Mr Sowore and declare his arrest and detention a gross violation of his human rights, including the right not to be arbitrarily detained as protected by Article 9(1) of the International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR) and Article 6 of the African Charter on Human and Peoples’ Rights (the Banjul Charter); the right to a fair trial as protected by Article 14 ICCPR and Article 7 of the Banjul Charter; the right to freedom of expression as protected by Article 19 ICCPR and Article 9 of the Banjul Charter; the right of freedom of peaceful assembly and of association as protected by Articles 21 and 22 ICCPR and Articles 10 and 11 of the Banjul Charter; and his rights as a human rights defender as outlined in the 1999 UN  Declaration on Human Rights Defenders and 2017 African Commission Cotonou Declaration on strengthening and expanding the protection of all Human Rights Defenders in Africa.

Les pedimos que intervengan urgentemente para garantizar la liberación inmediata del señor Sowore y declaren su arresto y detención como una grave violación de sus derechos humanos, incluido el derecho a no ser detenido arbitrariamente, tal como lo protegen el apartado 1 del artículo 9 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PIDCP) y el artículo 6 de la Carta Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos (Carta de Banjul); el derecho a un juicio justo, tal y como lo protegen el artículo 14 del PIDCP y el artículo 7 de la Carta de Banjul; el derecho a la libertad de expresión protegido por el artículo 19 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos y el artículo 9 de la Carta de Banjul; el derecho a la libertad de reunión pacífica y de asociación protegido por los artículos 21 y 22 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos y los artículos 10 y 11 de la Carta de Banjul; y sus derechos como defensor de los derechos humanos, tal como se describen en la Declaración de Naciones Unidas sobre los Defensores de los Derechos Humanos de 1999 y la Declaración de Cotonú de la Comisión Africana de Derechos Humanos y de Naciones Unidas sobre el Fortalecimiento y la Expansión de la Protección de los Derechos de todos los Defensores de los Derechos Humanos de África de 2017.

Nigeria ha suscrito esos tratados, así que la detención de Sowore es una directa violación del derecho internacional.

Las organizaciones internacionales y locales de derechos humanos y libertad de prensa declararon también que el “arresto de Sowore por aparentes causales de sospecha de terrorismo es infundada”:

Sowore did what he has done throughout his career as a journalist and human rights activist: exercise his right to freedom of expression and seek to bring about change through peaceful means, in this case a peaceful protest. The use of the emotive term “revolution” merely underlines his desire for transformative change in what he considers the shortcomings of the current government. There are strong suspicions that Sowore’s arrest stems from other motives than suspicions of terrorism. This is further highlighted by the fact that the authorities failed to define a charge against him for the first few days after his arrest; the investigations that were subsequently instigated against him under the Terrorism Act were clearly only created to serve the purpose of silencing Sowore.

Sowore hizo lo que ha hecho a lo largo de su carrera como periodista y activista de derechos humanos: ejercer su derecho a la libertad de expresión y buscar un cambio a través de medios pacíficos, en este caso, una protesta pacífica. El uso del emotivo término “revolución” solamente destaca su deseo de cambio transformativo en lo que considera los defectos del actual gobierno. Hay fuertes sospechas de que el arresto de Sowore se deriva de otros motivos y no sospecha de terrorismo. Esto se destaca más por el hecho de que las autoridades no lograron definir una acusación en su contra los primeros días tras su arresto; las investigaciones presentadas en su contra de acuerdo a la ley de terrorismo solamente fueron creadas para servir al propósito de silenciar a Sowore.

Sowore no ha recibido fianza en una corte competente ni ha sido acusado formalmente. Sin embargo, el 8 de agosto, una corte de Abuya concedió al Servicio de Seguridad del Estado de Nigeria la solicitud de detenerlo durante 45 días con el fin de realizar investigaciones según la ley de terrorismo. Los intentos del abogado de Sowore, Femi Falana, destacado abogado de Nigeria, para solicitar su liberación aún no tienen éxito.

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