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Netizen Report: Continúa el bloqueo en Cachemira

Manifestante de Cachemira desafía a un policía que le impide avanzar durante las restricciones impuestas en Srinagar, la ciudad más grande de Cachemira, en 2017. Foto de Ieshan Wani, usada con permiso.

El Netizen Report de Advox ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo. Este informe cubre las noticias y acontecimientos ocurridos entre el 9 y el 21 de agosto de 2019.

La región india de Cachemira tiene las comunicaciones bloqueadas desde el 5 de agosto, cuando el Gobierno de India revocó el estatus especial de autonomía de la región.

Las protestas resultantes llevaron a violentos enfrentamientos entre manifestantes y fuerzas armadas y policiales de India que patrullan constantemente las calles. Desde el 5 de agosto, fueron detenidos cientos de manifestantes y transeúntes que quedaron en medio de los enfrentamientos.

El 4 de agosto, el grupo de investigación sobre censura en internet Netblocks denunció que ya había importantes interrupciones en la red:

Urgente: Se registran graves interrupciones de internet en Srinagar, Cachemira, donde India causó daños en la red central desde las 6 p.m.; el apagón informativo representa un riesgo inmediato para la seguridad y los derechos individuales; incidentes en curso.

Los apagones de internet no son nada nuevo para los habitantes de Cachemira; la región tiene la dudosa reputación de haber soportado más apagones de internet de corto y mediano plazo en 2018 y 2019 que cualquier otro lugar del mundo.

Sin embargo, los apagones de las comunicaciones se extienden mucho más allá del acceso a internet. Durante doce días consecutivos, los servicios de telefonía móvil y fija estuvieron interrumpidos, y los ciudadanos de Cahemira quedaron aislados de las regiones vecinas y del resto del mundo. Un informe de AFP relató las largas horas de fila que hacían los ciudadanos de Srinagar, la mayor ciudad de la región, en las oficinas gubernamentales para usar una línea telefónica exterior durante apenas dos minutos por persona.

Si bien el acceso a internet sigue restringido en Cachemira, muchos pakistaníes usaron Twitter para denunciar lo que pasaba en la región. Pero ellos también sufrieron la censura: periodistas, activistas y ahora, incluso, las autoridades del Gobierno de Pakistán denuncian la suspensión de numerosas cuentas luego de haber tuiteado en apoyo a los derechos de los ciudadanos de Cachemira o de haber criticado el accionar del Gobierno indio sobre la región.

El 12 de agosto, el Ministerio del Interior de India solicitó a Twitter la suspensión de ocho cuentas porque difundían “desinformación y rumores que alteraban la paz y la calma” en Cachemira. El 20 de agosto, la Autoridad de Telecomunicaciones de Pakistán presentó una queja formal a Twitter en la que afirmaba que habían suspendido erróneamente 200 cuentas y, al parecer (según las autoridades pakistaníes), luego de que tuitearan mensajes de solidaridad con Cachemira.

Argelia bloquea redes sociales y servicios de Google

El 18 de agosto, en Argelia quedaron cortadas durante varias horas las conexiones a YouTube y otros servicios de Google. El bloqueo parece haber sido una respuesta a un video viral que mostraba al ex ministro de Defensa Khaled Nezzar que pedía a las fuerzas armadas “cumplir con las exigencias del pueblo”. El mensaje parecía una expresión de apoyo por la destitución pública del general del Ejército Ahmed Gaid Salah. Las protestas que empezaron en marzo llevaron a Abdelaziz Bouteflika a renunciar a su prolongado gobierno.

Arrestan a activista nigeriano tras haber convocado a una protesta a través de las redes sociales

El 3 de agosto, el servicio de seguridad de Nigeria arrestó a Omoyele Sowore, destacado activista por los derechos humanos y editor del sitio de investigación Sahara Reporters, luego de que había convocado a una protesta nacional contra el mal gobierno. Usando la etiqueta #RevolutionNow [Revolución Ya], Sowore señaló los numerosos conflictos armados que tenían lugar en el país y sus fatales consecuencias para los civiles. “Nigeria ha fracasado como estado y, hasta que demos ese paso necesario [de un movimiento de protesta coordinado], Nigeria no alcanzará su máximo potencial”.

Fue detenido bajo la Ley de Terrorismo de 2011, que permite que el Departamento de Servicios del Estado, división del Servicio Estatal de Seguridad de Nigeria, arreste a cualquiera que planifique o “cometa actos de violencia”. De ser procesado y condenado, podría recibir la pena de prisión perpetua, de pagar una multa o ambas. A pesar de su arresto, las protestas igualmente tuvieron lugar en cuatro estados del país y en la capital, Abuya.

Liberan al bloguero de Mauritania que estaba condenado a muerte

El bloguero mauritano Mohamed Cheikh Ould Mkhaitir, sentenciado a muerte por apostasía en 2014 luego de haber publicado un artículo de opinión en el sitio web del periódico Aqlame, fue puesto en libertad el 30 de julio. Aunque su sentencia había sido reducida en apelación en 2017, permanecía en prisión desde su arresto inicial. Fue posteriormente trasladado a otro país para resguardar su seguridad.

En el artículo mencionado, Ould Mkhaitir criticaba el uso de la religión para justificar el discriminatorio sistema de castas de Mauritania y citaba ejemplos de la vida del profeta Mahoma. Su liberación ocurrió apenas dos días después de la toma de posesión del actual presidente de Mauritania, Mohamed Ould Ghazouani.

Autoridades chinas inspeccionan celulares de ciudadanos de Hong Kong en la frontera continental

Desde comienzos de julio de 2019, los habitantes de Hong Kong han denunciado en las redes sociales que les inspeccionaron sus teléfonos móviles cuando viajaban a China continental. Al parecer, la policía fronteriza inspecciona los dispositivos en busca de imágenes, videos y grupos de chat contra la extradición. Los viajeros que mostraban indicios de haberse unido a las protestas eran sometidos a interrogatorios. Algunos fueron presionados a redactar cartas en las que aseguraran que no participarían de las protestas en el futuro. Al menos en un caso, la policía exigió una muestra de ADN a una persona que habían identificado como manifestante activo.

Nuevas normas podrían eliminar la red de área local más grande de Cuba

Dos nuevas resoluciones del Ministerio de Comunicaciones de Cuba pusieron a la defensiva a las redes de área local, que son redes IP comunitarias no conectadas a la red global, también conocidas como LAN. Las Resoluciones 98 y 99 establecen fuertes restricciones sobre estas tecnologías y exigen que quienes deseen crear estas redes obtengan un permiso estatal.

Tales normas podrían forzar el cierre de decenas de redes locales a lo largo del país, como SNet, la mayor red independiente de Cuba, que opera desde hace 15 años y conecta a unas 40 000 personas en La Habana. La red fue creada inicialmente por videojugadores y jóvenes estudiantes de informática, y ahora incluye redes sociales nacionales, blogs, espacio de compra y venta de bienes y una versión inalterable de Wikipedia.

SNet ha sido de fácil acceso desde cualquier computadora conectada a uno de los cables aéreos de la red, visibles desde la calle y que conectan un edificio a otro. Pero con las nuevas resoluciones, esta particular solución comunitaria para la falta de acceso a internet de Cuba podría no durar mucho más.

Rusia presiona a Google para que deje de difundir videos ‘ilegales’ de protestas

El regulador de medios ruso está presionando a Google para que interrumpa las notificaciones y otras funciones que promueven videos y transmisión en vivo de protestas que, según ellos, son ilegales. El 10 de agosto, tuvieron lugar varias manifestaciones en Moscú para exigir elecciones libres y justas luego de que varios candidatos de la oposición quedaran sido descalificados de los próximos comicios.

Google abre sus puertas en Egipto pese a inquietudes sobre el control de la información

Google reabrirá en Egipto las oficinas que había trasladado a Dubái en 2014, luego del golpe de estado que llevó al poder al presidente y exgeneral del Ejército, Abdel Fattah Al Sisi. La oficina abrirá bajo la premisa de que el país ha recuperado la estabilidad política, aunque los activistas temen que las actividades y los empleados de la empresa sean vulnerables a las presiones del Gobierno, tal como pasó durante su permanencia en China.

Turquía explota la política de “contenido retenido del país” de Twitter

Un juzgado de Ankara ordenó a Twitter suspender cuatro cuentas de usuarios con el argumento de proteger la seguridad nacional y el orden público. Las cuentas pertenecen a un político del partido de oposición, a una banda musical y a dos entidades vinculadas al movimiento de protestas Gezi Park.

Twitter aún no ha acatado la orden, pero de no hacerlo, podría quedar bloqueada dentro de Turquía. En 2014, el Gobierno turco bloqueó Twitter luego de que los usuarios difundieran audios que, aparentemente, implicaban a personas cercanas al entonces primer ministro Recep Tayyip Erdoğan en una investigación sobre corrupción. En ese momento, el Gobierno alegó que Twitter no había respondido a las órdenes de eliminar algunos enlaces que, según ellos, infringían las leyes locales.

Twitter suspende cuentas radicadas en China por tratar de “sembrar discordia” en Hong Kong

El 19 de agosto, Twitter suspendió 936 cuentas radicadas en China continental que “buscaban sembrar discordia política” en Hong Kong en relación con el movimiento antiextradición. Tras haber investigado las actividades de las cuentas, Twitter concluyó que el operativo de información estaba respaldado por el Estado y había violado varias políticas de la plataforma. En su anuncio, la empresa ofreció toda la documentación sobre las cuentas y sus historiales de mensajes.

Aunque Twitter está bloqueado en China desde 2009, algunas cuentas mencionadas habían logrado acceder desde direcciones IP desbloqueadas específicas que tenían origen en China continental, según explicó la empresa. Además, las 936 cuentas eran solo las más activas de una enorme red de casi 200 000 cuentas creadas para estos operativos.

Twitter impedirá que *algunos* medios estatales compren publicidad

Poco después de haber suspendido cientos de cuentas a favor de Pekín por sus actividades relacionadas con Hong Kong, Twitter anunció un plan para poner freno a algunos medios estatales que buscan comprar publicidad en su plataforma. La empresa afirma que la nueva política no impedirá que esos medios tuiteen, solo les negará los espacios publicitarios.

¿Cuáles medios se verán afectados por esta política? En una declaración oficial se aseveró que la política “no alcanzará a las entidades financiadas por contribuyente, como las radiodifusoras públicas independientes”, pero que sí regirá para las “entidades mediáticas controladas por el Estado, tanto financiera como editorialmente”. Es posible que esto deje a algunos medios en un gris legal y, probablemente, genere más preguntas sobre el papel de las empresas privadas de internet para adjudicar el discurso de las entidades públicas.

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Colaboraron en este informe Afef Abrougui, Nwachukwu Egbunike, L. Finch, Rezwan IslamOiwan Lam.

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