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“Terror blanco” en Cathay Pacific: Despiden a jefa sindical de auxiliares de vuelo por apoyar protestas de Hong Kong en redes sociales

Rebecca Sy. Imagen de inmediahk.net. Usada con autorización.

La aerolínea Cathay Dragon, filial de Cathay Pacific, ha despedido a Rebecca Sy, presidenta del sindicato de auxiliares de vuelo, después de que confirmara haber publicado tres mensajes en su muro de Facebook en apoyo a los manifestantes de Hong Kong.

La represión de Cathay Pacific

La historia de Cathay Pacific comenzó el 9 de agosto de 2019 cuando la Administración de Aviación Civil de China (CAAC, por su nombre en inglés) informó a la aerolínea que los miembros de su personal que hubieran participado en “protestas ilegales” y “acciones violentas” serían expulsados del espacio aéreo chino a partir del 10 de agosto.

El 14 de agosto, la aerolínea despidió a dos pilotos y a dos miembros del personal de tierra que habían participado en las recientes protestas. Dos días después, el director ejecutivo de Cathay Pacific, Rupert Hogg, anunció su dimisión.

El 20 de agosto, la empresa recordó a sus empleados que el contenido de las redes sociales que expresara apoyo a las protestas contra el Gobierno de Hong Kong podrían violar la nueva política de la CAAC. La advertencia no solo se refiere a mensajes públicos sino también a conversaciones privadas en Facebook, Telegram y otras aplicaciones, ya que esos mensajes podrían salir a la luz a través del doxing por parte de los troles afines al Gobierno o de los puestos de control fronterizos de China.

El mismo día, el legislador Jeremy Tam del Partido Cívico, a favor de la democracia, contó a la prensa que había dimitido de Cathay Pacific para “proteger a la empresa de ataques irrazonables”. Tam había sido piloto de la compañía aérea durante casi dos décadas.

Despiden a líder sindical de Cathay Dragon

Cathay Dragon despidió a Rebecca Sy, presidenta del Sindicato de Auxiliares de Vuelo (FAU, por su nombre en inglés), después de que confirmara que tres capturas de pantalla de mensajes en Facebook sobre las protestas de Hong Kong procedían de su cuenta. Aún así, Sy pudo volar ida y vuelta de Pekín a Hong Kong los días 19 y 20 de agosto. Sin embargo, se le dijo que no trabajara en un viaje programado a Hangzhou al día siguiente.

FAU fue uno de los sindicatos que participó en la huelga general del 5 de agosto. Junto con otros seis sindicatos de trabajadores de aerolíneas, la huelga en el aeropuerto provocó la cancelación de más de 200 vuelos. Como jefa del FAU, Sy ha sido muy clara respecto a su apoyo a las protestas.

La empresa ha dicho que la decisión de despedir a Sy no estaba relacionada con sus actividades sindicales, pero no ha explicado el motivo de su despido. En un comunicado emitido el 23 de agosto expresó el cumplimiento de la empresa con la normativa china:

We are a leading international airline with global operations and therefore we are required to comply with all applicable laws and regulations in the jurisdictions where we operate.

Somos una aerolínea internacional líder con operaciones globales y por lo tanto estamos obligados a cumplir con todas las leyes y regulaciones aplicables en las jurisdicciones donde operamos.

Sy no ha sido la única víctima de lo que se ha descrito como despido por motivos políticos. La Confederación de Sindicatos de Hong Kong (HKCTU, por su nombre en inglés) ha afirmado que al menos 14 miembros del personal de las aerolíneas han sido despedidos en relación con las recientes protestas, y ocho de los casos han estado relacionados con sus discursos en línea. La coalición sindical planeaba realizar una protesta frente al edificio de oficinas de Cathay Pacific el 26 de agosto.

“Terror blanco”

Sy ha descrito la represión de la libertad de expresión como “terror blanco”:

This is not just about me. This is about the whole industry. This is about Hong Kong. When will this white terror end?

No se trata simplemente de mí. Se trata de toda la industria. Se trata de Hong Kong. ¿Cuándo terminará este terror blanco?

No está claro cómo obtuvo Cathay Pacific las capturas de pantalla de los mensajes de Sy en Facebook. Sin embargo, en las últimas semanas, los agentes chinos de inmigración en puestos fronterizos han comenzado a inspeccionar los teléfonos móviles de los viajeros en busca de imágenes y chats relacionados con las protestas de Hong Kong. Cuando se detecta contenido sospechoso, se interroga a los viajeros. Aunque la mayoría de viajeros interrogados no han sido detenidos ni arrestados en el momento del control, es probable que el Gobierno chino pueda utilizar la información para otros fines.

Algunos analistas ven la presión ejercida por las autoridades de Pekín sobre Cathay Pacific como una advertencia dirigida a otras empresas multinacionales en Hong Kong para que cumplan con la política china de Hong Kong o, de lo contrario, se arriesgan a quedarse fuera del mercado chino.

Además de Cathay Pacific, varias empresas internacionales de contabilidad han hecho advertencias a su personal sobre las publicaciones y conversaciones en las redes sociales en apoyo a las protestas.

A lo largo de los años, China ha cultivado estrechas relaciones con los líderes empresariales locales con nombramientos de representantes de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino y con derechos de voto adicionales en las elecciones funcionales del consejo legislativo y del comité electoral del Jefe Ejecutivo de la ciudad.

Sin embargo, la participación de grupos profesionales y sindicatos en las protestas ha demostrado que Pekín también puede aplicar otras medidas coercitivas para obligar al sector empresarial a apoyar sus objetivos políticos sancionando a sus trabajadores.

Pero aunque las empresas internacionales no controlen el comportamiento político de sus empleados, Pekín podría movilizar a los medios de comunicación afiliados al partido y a los patriotas en línea para ejercer presión política o para presentar “pruebas” a las corporaciones y obligarlas a tomar medidas disciplinarias contra sus empleados “descarriados”.

Si esta tendencia continúa, se teme que Hong Kong pueda sufrir una fuga de cerebros que obligue a los profesionales calificados a marcharse y establecerse en otros lugares donde haya libertad de expresión.

Para saber más sobre las protestas anti-extradición de Hong Kong, visite la página de cobertura especial de Global Voices.

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