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Tonga amenaza con prohibir Facebook por publicaciones contra la monarquía

Estudiantes del Tailulu College de Tonga aprovechan al máximo los nuevos servicios de banda ancha de gran velocidad en las celebraciones del Día Mundial de la Sociedad de Telecomunicaciones e Información 2013, en la capital tongana capital, Nukualofa. Foto y leyenda de Tom Perry / proyecto del Banco Mundial. Fuente Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

El Gobierno de Tonga está evaluando prohibir Facebook como medida contra publicaciones que consideran ‘difamantes’ a la familia real.

Tonga tiene cerca de 62 000 usuarios de Facebook de una población estimada de 100 000 habitantes. Tiene la última monarquía del Pacífico que sigue ostentando poder e influencia en la sociedad.

La monarquía también tiene criticos pero es impopular hablar mal públicamente de esta institución. A algunos les pareció conveniente comentar sobre la familia real y otras figuras públicas en medios sociales, sobre todo Facebook, sin mostrar su identidad real.

Pero una reciente “acusación de naturaleza sexual” contra el rey y su hija enfureció al primer ministro, que luego formó un grupo de trabajo multiagencia para evaluar prohibir la popular plataforma de medios sociales para proteger la reputación de personas inocentes. El primer ministro dijo que su gabinete en consulta con el Parlamento, decidiría hacia fines de agosto prohibir temporalmente Facebook, aunque no mencionó si requerirá aprobación judicial o una simple directiva ejecutiva al proveedor de servicio de internet Tonga Cable para bloquear el acceso a la plataforma.

Lo que el primer ministro no mencionó es que a algunos partidarios suyos se les acusa de tener páginas en Facebook que están detrás de algunos ataques contra la familia real.

Hay proyectos de ley pendientes en el Parlamento que buscan recortar poderes de la monarquía. Pero los leales partidarios de la monarquía han usado Facebook como plataforma para defender la institución y contener los esfuerzos de algunos partidos políticos para debilitar a la familia real en la transición del país de una monarquía hereditaria a un sistema de gobierno democrático moderno. Algunos creen que las fuerzas a favor de la monarquía están recibiendo más apoyo en Facebook, por lo que la prohibición propuesta podría ser simplemente un intento del Gobierno para controlar la información.

La propuesta de prohibir Facebook fue criticada por diversos sectores. Un editorial publicado por el servicio noticioso Kaniva Tonga señaló que la prohibición afectaría la libertad de expresión:

The decision the Tongan government faces is not an easy one. To simply shut down Facebook would not stop offensive comments being made.

It could also damage the kingdom’s economy and severely inconvenience those ordinary Tongans who use the online forum sensibly.

More importantly, it would, however hard it is to accept, strike a blow against freedom of speech, something that should not come from a democratic government.

La decisión que enfrenta el Gobierno de Tonga no es fácil. Simplemente cerrar Facebook no detendría que se hicieran comentarios ofensivos.

También podría afectar la economía del reino e incomodar severamente a los tonganos comunes y corrientes que usan el foro en línea con buien juicio.

Más importante, aunque sea difícil de aceptar, significaría un golpe contra la libertad de expresión, algo que no debe ocurrir en un gobierno democrático.

Philip Cass, también en Kaniva Tonga, advierte de la inutilidad de prohibir Facebook:

…it would be easy to get around any ban on Facebook with the right software and in any case, the perpetrators of the posts seem to live in Australia and will not be affected.

A wholesale ban on Facebook would be unlikely to succeed and would upset the majority of Tongans who use the site for legitimate purposes.

By trying to impose a ban the government will simply make itself look foolish or ineffective.

…sería fácil eludir cualquier prohibición a Facebook con el software correcto y, de todas maneras, los autores de la publicación parecen vivir en Australia y no se verán afectados.

Es improbable que una prohibición total de Facebook sea exitosa y molestaría a la mayoría de tonganos que usa el sitio web con fines legítimos.

Con la imposición de una prohibición, el Gobierno simplemente se verá como tonto o incompetente.

Jope Tarai, académico radicado en Fiyi, dijo a los medios que la propuesta es injusta para los usuarios de Facebook en Tonga:

It would be very heavy handed if the rest of the majority of active account users in Tonga would have to pay the price for a group that is been [sic] accused of being a fake Facebook group.

Sería muy severo si el resto de la mayoría de usuarios activos de cuentas en Tonga tuvieran que pagar el precio que se ha [sic] acusado de ser un grupo falso de Facebook.

Algunos comentarios en Twitter recomendaban al Gobierno de Tonga que dedicara su atención en asuntos sociales más importantes. Otros enfatizaron que Facebook es útil para que las familias se conecten con sus seres queridos que viven en otros países. Una líder juvenil propuso al Gobierno:

Mientras nuestro país enfrenta serios problemas sobre corrupción, drogas ilícitas, delincuencia, etc, al Ministro de Policía le preocupa Facebook. La solución no es retirarlo, es una opción, sino educar a nuestro pueblo y ser transparente.

Por su parte, la policía dice están investigando los comentarios ‘difamantes’ de Facebook contra el rey y la princesa, y ya se están preparando para denunciar por difamación, sedición o acusaciones de traición.

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