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Revolución de Moscú quedará registrada en memes, en línea y en lienzos

“Niña con melocotones” (1887) de Valentín Serov, ahora con la adición de la policía antidisturbios rusa. Imagen de Zimorodok_mult

Cuando el célebre artista ruso Valentín Serov se sentó a pintar a Vera Mamontova, de 12 años, en la frondosa finca de Abramtsevo de su padre, es seguro suponer que nunca imaginó que 132 años después su pintura se convertiría en un símbolo protesta en Internet.

Si sigues a RuNet o lee The Moscow Times, sabrás que la “Niña con melocotones” (1887), junto con otras famosas obras de arte, se han convertido en la base de una serie de memes distribuidos por un usuario de Telegram que se burla de la violencia ejercida por los agentes de policía rusos durante las continuas protestas contra las autoridades locales en Moscú. Los manifestantes están indignados por el hecho de que la comisión electoral se haya negado a inscribir a candidatos independientes de la oposición que desean presentarse a las elecciones locales de septiembre. El enfrentamiento continúa y miles de personas han sido detenidas.

Leer más: Furia en Moscú tras inhabilitación de candidatos opositores en elecciones locales

El usuario de Telegram conocido como @zimorodok_mult comenzó a divulgar sus memes inspirados en el arte el 10 de agosto, empezando con la imagen adulterada de la “Niña con melocotones” de Serov. En las semanas siguientes, este usuario publicó imágenes retocadas de docenas de obras de arte famosas, que incluye a personas que son detenidas, golpeadas o arrastradas por la policía antidisturbios rusa. Se trata de una de las varias respuestas creativas de RuNet a los movimientos de protesta, con la que se pretende provocar una reflexión más profunda.

Los moscovitas volvieron a protestar hoy; muchos fueron detenidos. En respuesta, los usuarios de internet rusos están retocando imágenes para añadir a la policía antidisturbios en obras de arte famosas. Aquí están, en “Iván el Terrible y su hijo” de Ilía Repin…

A principios de este año, Svetlana Shomova, profesora de la Escuela Superior de Economía de Moscú, publicó un artículo titulado “Jeroglíficos de la protesta: los memes de internet y el movimiento de protesta en Rusia” (Hieroglyphics of Protest: Internet Memes and Protest Movement In Russia), en el que argumenta que los memes son un “mecanismo de participación política de las masas”. En esta publicación reflexiono sobre cómo se aplica el análisis de Shomova a las protestas actuales y, en segundo lugar, qué nos dice su composición sobre su dinámica.

Una de las figuras más destacadas en las protestas es Lyubov Sobol, abogada y activista de la fundación Anticorrupción de Alexey Navalny, ampliamente conocida por sus videos en YouTube que documentan la corrupción entre la élite rusa. Sobol fue una de las muchas figuras vinculadas a este movimiento cuya candidatura fue rechazada por la comisión electoral por motivos aparentemente espurios.

En una entrevista con The Moscow Times en noviembre de 2018, Sobol expuso su visión sobre la presencia de Navalny en YouTube. Justificando el cambio del canal hacia la comedia, afirmó: “Necesitamos dar a la gente variedad y entretenimiento o se cansarán de nosotros […]. Actualmente no hay ningún John Steward o John Oliver ruso”.

Los memes, como escribe Shomova, son parte de la cultura de la risa en Internet; impulsan el compromiso político a través del entretenimiento, tal como lo concibe Sobol. Con demasiada frecuencia, los términos “teatro” y “espectáculo” se utilizan para describir gestos políticos o políticas vacías. Los memes de @Zimorodok_mult demuestran que la “política” y el “entretenimiento” están lejos de ser antitéticos.

La policía antidisturbios rusa detiene a Boyarina Morozova en esta imagen retocada de la famosa pintura de Vasily Surikov de 1887. Imagen de @Zimorodok_mult. Uso legítimo.

No es casualidad que los memes que aparecen en esta historia se basen en obras de arte rusas clásicas; la más popular es “Niña con melocotones” de Valentín Serov, que ha acumulado más de 2800 “me gusta” en Twitter.

¿Por qué es importante esto?

Si has estado siguiendo la política rusa desde 2011, habrás notado que las autoridades tienden a equiparar la oposición política con la influencia extranjera. Piensa en la afirmación de Vladimir Putin de que los manifestantes en la Plaza Bolotnaya (que también estaban motivados por el fraude electoral) actuaban en nombre de potencias extranjeras, o en la infame “Ley de Agentes Extranjeros” de 2012. El dispositivo divagador está claro: las autoridades, somos los guardianes de la soberanía de Rusia; si nos desafían, desafían a la nación. Con la iglesia y el Estado encerrados en una alianza impía desde la oración punk de Pussy Riot en 2012, las autoridades se han posicionado como defensores de la soberanía rusa, y también del alma rusa.

El cameo de la Mona Lisa en la imagen de abajo puede verse como un guiño irónico a estas acusaciones. Muchas obras de arte que aparecen en los memes se encuentran en la Galería Tretyakov de Moscú, institución fundada específicamente para mostrar obras de artistas rusos. En los memes de @Zimorodok_mult, los sujetos de las pinturas se presentan como víctimas de la opresión policial. Al establecer una equivalencia visual entre los manifestantes y las figuras icónicas del arte ruso, los memes plantean implícitamente a los primeros como la encarnación de la nación y no como su saboteador.

Furgoneta usada para detener a los manifestantes en Moscú, editada por @Zimorodok_mult

Otro elemento llamativo de los memes es su dinámica de género. Parece obvio decir que las obras de Serov, Iván Kramskói, Vasili Tropinin y otros presentan a una mujer o niña como tema. Mientras tanto, todos sus agresores parecen ser policías hombres. Sea intencional o no, el contraste entre víctima femenina y opresor masculino evoca la prominencia en las actuales protestas de mujeres, como Lyubov Sobol, principal asociada de Navalny, y “Tiananmen Teen“, una chica de 17 años que leyó la Constitución rusa en alto a la policía antidisturbios (he escrito más sobre este tema aquí). Ciertamente, el aspecto sereno de los sujetos (el de Serov come melocotones, el de Kramskoy mira altivo, y el de Tropinin se dedica a hacer encaje) evoca particularmente a la última, usando las suposiciones sobre los roles sociales y la fuerza relativa de hombres y mujeres.

Se ha escrito mucho sobre “activismo de sofá” (slacktivism), término despectivo para la actividad política o de los medios de comunicación que desarrollan compromiso social sin crear un cambio tangible. Se podría argumentar que los memes de @Zimorodok_mult encarnan el término: se suben a la ola de un tema de actualidad sin participar activamente en él. Pero también hay un buen motivo para argumentar que estos memes en realidad desempeñan un papel integral en el activismo político. Mientras navegaba por la cuenta de Twitter de @Zimorodok_mult, recordé algo que Pyotr Verzilov, portavoz no oficial de Pussy Riot, dijo a raíz de la “invasión del campo” en la Copa del Mundo de 2018, cuando cuatro activistas salieron corrieron al campo de juego en mitad del partido vestidos como policías.

Los participantes de “Domingo” (1881) de Alexei Korzukhin también fueron detenidos por la policía antidisturbios añadida por @Zimorodok_mult.

“Conozco la psicología rusa”, dijo Verzilov, “un uniforme de policía es sagrado. Nadie le pedirá su permiso ni acreditación”. Los memes presentaban en la fractura posterior (aunque solo fuera en pequeña medida) la inviolabilidad de la autoridad policial. Ya no son figuras distantes y amenazantes, sino que se convierten en figuras de diversión cuyas imágenes son controladas por ciudadanos corrientes. Ciertamente, en un país en el que las publicaciones en línea que se consideran “irrespetuosas” con los símbolos del Estado o con las autoridades pueden acarrear penas de prisión, el hecho de crear un meme es en sí mismo un ejemplo de activismo político.

La actual ola de protestas ha sido testigo de una horrible brutalidad policial; la mordedura del Estado no es en absoluto contundente. Pero a medida que estos memes, y otros, se propagan de canal en canal, de iPhone en iPhone, el aura de autoridad que puede impedir que los ciudadanos salgan a las calles en primer lugar se va erosionando gradualmente. En resumen, anuncian ese momento incómodo en el que la gente ya no tiene miedo.

Esta publicación apareció originalmente en el blog del autor. Se ha editado por motivos de claridad y estilo propio. 

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