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Reducir la huella de carbono y la producción de residuos es la necesidad del momento, según ambientalista indio

Clean-up activities in Versova and Dana Paani beach. Image by Afroz Shah. Used with permission

Actividades de limpieza en la playa Versova y Dana Paani. Imagen de Afroz Shah. Usada con autorización.

Afroz Shah, abogado y ambientalista indio, divide su tiempo entre ir a los tribunales y separar montículos de plástico. Shah, conocido en gran parte por iniciar la campaña de limpieza de la mayor playa del mundo en Bombay, capital económica de India, ganó el premio Campeones de la Tierra de Naciones Unidas en 2016 y organizó con éxito campañas de limpieza de playas en toda India. Desde el humilde comienzo como una campaña de limpieza con su vecino de 84 años, la agrupación Residentes de Versova Voluntarios (RVV) ahora afirma haber involucrado a casi 70 000 estudiantes y 1 200 000 ciudadanos en distintas iniciativas de limpieza.

Global Voices habló con Shah sobre los peligros del desecho plástico, los inicios de la iniciativa RVV y sobre cómo las redes sociales le permitieron convertir una campaña de limpieza de una playa en un movimiento.

India produce más de 62 millones de toneladas de basura todos los años y sus basurales ocupan el tercer lugar en la emisión de gases de efecto invernadero. Según Shah, debe abandonarse gradualmente el uso de combustibles fósiles para proteger al planeta de la destrucción producto del cambio climático, lo que incluye inundaciones, olas de calor y la reducción de cobertura forestal:

Fossil fuels are a big problem and manufacturing plastic is a by-product of it clogging the environment. To tackle the climate crisis, youngsters need to step up and find solutions. Greta [a 15-year-old Swedish environmental activist] is keeping the politicians on their toes by frequently highlighting the current state of the environment which is suffocating everyone.

Los combustibles fósiles son un problema grave y la producción de plástico es una consecuencia que está saturando el medioambiente. Para enfrentar la crisis climática los jóvenes tiene que dar un paso al frente y encontrar soluciones. Greta (activista por el medioambiente sueca de 15 años) está presionando a los políticos porque resalta con frecuencia el estado actual del medioambiente que sofoca a todos.

Shah agregó que la aplicación de leyes no dará resultados, sino que la única solución es dar a conocer al público los peligros de la contaminación.

Envases de detergente en polvo, dentrífico, leche y champú recolectados en la playa. Limpieza de la playa Versova. Imagen de Afroz Shah. Usada con autorización.

While looking for solutions to dispose of the plastic, I visited Dharavi since it is the largest slum with micro-enterprises in Asia. Socio-economic problems cannot be solved by just floating tenders and spending money. Instead of laws conversing with us, we should converse with people and decide what is good for our surroundings.

En busca de soluciones para el desecho de plásticos, visité Dharavi, ya que es la mayor barriada con microempresas en Asia. Los problemas socioeconómicos no se pueden resolver solo ofreciendo licitaciones y gastando dinero. En lugar de que las leyes interactúen con nosotros, nosotros deberíamos interactuar con la gente y decidir qué es lo mejor para nuestro entorno.

Durante su visita a Dharavi, a Shah le alarmó la cantidad de basura, sobre todo desechos plásticos, y cómo terminaba en la línea de playa de Bombay y de otros estados indios.

“La gente quemaba plásticos, lo que es peligroso. Había basura y plástico por todos lados y cada trozo de basura tenía heces por la defecación al aire libre”, afirmó Shah en una entrevista en su departamento con vista al mar en Bombay.

Las áreas costeras de India son ricas en vida marina y costera pero décadas de contaminación, destrucción de manglares y vertido de plásticos en las playas de Bombay provocaron la degradación costera y la desaparición de muchas especies, hasta de la especie nativa de tortuga Olive Ridley. A pesar del daño ambiental en la costa, la iniciativa de Shah ya empezó a notarse. En 2018, se avistó a la tortuga Olive Ridley en la playa Versova. Shah, cuyo equipo de voluntarios divisó las crías de tortugas avanzando entre la arena, estaba extático y con lágrimas en los ojos.

 It was nature's blessing that Olive Ridley turtles returned to Mumbai's coastline after years of disappearance due to pollution and garbage dumping. I was crying when the news came out as we spent years wading through muck collecting tonnes of plastic and hoping to clean our environment.

Fue una bendición de la naturaleza que las tortugas Olive Ridley regresaran a la costa de Bombay luego de años de haber desaparecido por la contaminación y el vertido de basura. Estaba llorando cuando salió la noticia ya que pasamos años entre la basura recolectando toneladas de plástico con la esperanza de limpiar nuestro medioambiente.

Image by Afroz Shah. Used with permission

Imagen de Afroz Shah. Usada con autorización.

En 2016, Erik Solheim, jefe del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), visitó una playa de Versova repleta de basura y dijo que “nunca había visto una imagen tan horrenda”. Tras su visita, Solheim anunció el apoyo a la iniciativa civil de limpieza liderada por Shah. Para octubre de 2018, la playa se había transformado con la ayuda de miles de voluntarios que dieron tiempo de sus fines de semana para separar plástico para reciclaje.

Además Solheim inició la campaña global “Mares limpios” y unió fuerzas con la iniciativa de Shah.

Vijay Samnotra, jefe de la oficina local del PNUMA en India, elogió a Shah y sus voluntarios en una declaración de prensa:

UN Environment is proud of the inspiring and mostly back-breaking work that Afroz and his small band of volunteers have been doing in Versova. He has shown how commitment and single-minded devotion of an individual to the cause of environment can mobilize citizens in conserving and protecting the environment.

El PNUMA está orgulloso del trabajo inspirador y agotador que Afroz y su pequeño grupo de voluntarios han llevado a cabo en Versova. Demostró que el compromiso, determinación y devoción de una persona por la causa del medioambiente puede movilizar a ciudadanos a conservar y proteger el medioambiente.

Sin embargo, Shah, que empezó su recorrido sin ayuda de nadie, se dio cuenta de que tenía que involucrar a jóvenes y ciudadanos si esperaba un cambio sostenible a largo plazo. Cuando empezó su campaña de limpieza junto a su vecino de 84 años, Shah era un novato de las redes sociales así que inicialmente se acercó a la gente que caminaba por la playa para pedir ayuda:

There is an inertia in the government and it is not responding as it should to our environmental needs. I started in October 2015 and there was barely any response from people as they would shy away. I wasn't social media savvy and would call 80-100 people on the phone every weekend requesting people to come and join us for cleanups. I would randomly approach people explaining them the problem of plastic dumping and destruction of mangroves and beachfront.

Hay una inercia en el Gobierno y no responde como debería a nuestras necesidades ambientales. Empecé en octubre de 2015 y casi no había respuesta de la gente porque muchos rehuían. No conocía mucho las redes sociales y llamaba por teléfono a entre 80 y cien personas todos los fines de semana para pedirles que nos acompañen a limpiar. Me acercaba a personas al azar y les explicaba el problema del desecho plástico y la destrucción de los manglares y la línea de playa.

Eventualmente la iniciativa logró llamar la atención de jóvenes que se unieron en respuesta a la crisis ambiental.

Shah resalta conceptos de la economía circular y dice que las familias y comunidades de todo el mundo necesitan reducir juiciosamente la huella de carbono y la generación de residuos.

Semana 193 de la limpieza de playa en Versova y Dana Paani. Imagen de Afroz Shah. Usada con autorización.

La limpieza de la playa fue el punto de inflexión y la gente empezó a salir de su zona de confort y se dio cuenta de que hay que retribuir al medio ambiente. Shah, que tiene un estilo de vida frugal con un uso mínimo de plásticos, dice que sus equipos trabajaron con habitantes de los barrios más pobres en Bombay para crear conciencia sobre saneamiento, uso de plásticos y eliminación de residuos.

There is a lot to be done for the environment and millions of species inhabiting the earth around us. The state of Mumbai is bad and every hundred meters has a garbage dump filled with wet and dry garbage and we dump these in landfills.

Hay mucho que hacer por el medio ambiente y las millones de especies que habitan la tierra a nuestro alrededor. El estado de Bombay está mal y cada cien metros hay un vertedero de basura repleto de residuos húmedos y secos y eso lo tiramos en basurales.

A pesar de los logros de la iniciativa, los desafíos que enfrentan los ambientalistas son atemorizantes y todavía queda mucho por hacer.

Además de la contaminación oceánica, habitualmente India tiene niveles alarmantes de contaminación del aire; uno de los peores a nivel mundial. Los ríos que rodean Nueva Delhi, el Ganges y Yamuna, enfrentan amenazas ecológicas debido al desecho de residuos y basura y las campañas del Gobierno para limpiarlos logran muy pocos resultados.

En 2018, en medio de la lluvia incesante de Bombay, el mar devolvió a las playas toneladas de basura, desde plástico a poliestireno, lo que muestra cómo la ciudad convirtió al mar en un vertedero de basura. Además, un vertedero que mide más de 65 metros en Ghazipur, en la capital india Nueva Delhi, y el vertedero en Deonar, Bombay, están desbordados y preocupan a las autoridades.

Te presentamos un video del Campeón de la Tierra de Naciones Unidas sobre Afroz Shah:

Vishal forma parte de Climate Tracker, sede de Asia del Sur.

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