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Acusan a periodista nigeriano de traición tras críticas al gobernador por corrupción

Categorías: África Subsahariana, Nigeria, Derechos humanos, Medios ciudadanos, Periodismo y medios, Política

Agba Jalingo. Imagen del muro de Facebook de Jalingo [1].

El 22 de agosto de 2019, el Escuadrón Federal Especial Antirrobo (FSARS, por su nombre en inglés) de la policía nigeriana arrestó [2] a Agba Jalingo [3], editor del periódico en línea CrossRiverWatch [4], en su domicilio de Lagos, Nigeria, sobre las 2:00 p.m. hora local.

CrossRiverWatch ha informado [5] que FSARS invadió la panadería Violet, esposa de Jalingo, en Lagos, y “confiscaron los teléfonos de todo el personal presente y les ordenaron que les mostraran dónde vivía Jalingo”.

El 23 de agosto, la policía trasladó [2] a Jalingo a Calabar, la capital del estado de Cross River en la región del Delta del Níger, en Nigeria, según el Comité para la Protección de los Periodistas. El traslado de Jalingo a Calabar se produjo supuestamente a petición [6] de Ben Ayade, gobernador del estado de Cross River.

El periódico en línea Premium Times, con sede en Abuya, afirmó [7] que el 30 de agosto, a Jalingo se le acusó de traición, terrorismo, culto y disturbios públicos en un tribunal superior federal de Abuya, por “trabajar con el movimiento #RevolutionNow” –fundado por Omoyele Sowore, activista de derechos humanos detenido [8] en protesta contra la mala gestión del Gobierno en Nigeria– para “poner fin antidemocráticamente al gobierno de Ayade a través de la violencia”.

Si es condenado, Jalingo corre el riesgo de ser condenado a cadena perpetua, a una multa o a ambas cosas.

Política y periodismo

Ben Ayade, gobernador del estado de Cross River, Nigeria (CC BY-SA 4.0)

El gobernador del estado de Cross River, Benedict [Ben] Ayade [9], es político opositor del Partido Popular Democrático (PDP).

El mayor dolor de cabeza de Ayade viene del Congreso de Acción Africano (AAC), partido político fundado por el líder del movimiento de protesta #RevolutionNow, Omoyele Sowore.

Jalingo, que también es el presidente estatal [10] del AAC, ha criticado regularmente [11] la gestión gubernamental [12] de Ayade en el estado de Cross Rivers. Supuestamente Ayade había amenazado [13] con que Jalingo “sería procesado por nformación equivocada”.

Ayade fue reelegido [14] para un segundo mandato de cuatro años en las elecciones de febrero de 2019, en las que venció a sus rivales más cercanos del partido gobernante Congreso de Todos los Progresistas (APC) y del Partido Socialdemócrata (SDP).

No está claro si el AAC presentó a un candidato durante las elecciones para gobernador. El desglose de los resultados de las elecciones a la gobernación de 2019 de la BBC [15] solo mostró tres partidos: el PDP de Ayade, el APC y el SDP.

Acusaciones de corrupción

El 17 de julio, Jalingo escribió un artículo crítico sobre una supuesta desviación [16] de 500 millones de nairas (unos 1,4 millones de dólares) destinada al establecimiento del Banco Estatal de Microfinanciación de Cross River. Jalingo afirmó que “ocho meses después de la apertura del banco”, Ayade no había logrado liberar el dinero destinado a la puesta en marcha del banco estatal:

Governor Ayade will do Cross Riverians a whole lot of good by coming public to tell the people of Cross River State, where the 500 million [Naira] he released for the Cross River State Micro-Finance bank is, because the money is certainly not in that bank.

El Gobernador Ayade le hará mucho bien a los ciudadanos de Cross River cuando les comunique en público dónde están los 500 millones [de nairas] que liberó para el Banco Estatal de Microfinanciación de Cross River, porque claramente el dinero no está en ese banco.

El 14 de agosto, el Comando Estatal de Cross River de la Policía nigeriana invitó a Jalingo a un interrogatorio [17] sobre la acusación de “conspiración para causar disturbios y conductas susceptibles de causar un quebrantamiento de la paz”:

This office is investigating a case of conspiracy to cause a breach of peace, reported by Cross River Microfinance Bank, Calabar, in which your name is mentioned. To facilitate our investigation, you are kindly requested to interview the Deputy Commissioner of Police, State Criminal Investigation Department, Calabar, on Monday, 19 August 2019, at [7:00 p.m.] 1400hrs, to state your side of the case.

Esta oficina está investigando un caso de conspiración para causar un quebrantamiento de la paz, denunciado por el Banco de Microfinanciación Cross River de Calabar, en el que se menciona su nombre. Para facilitar nuestra investigación, se ruega que se entreviste con el subdirector de policía del Departamento Estatal de Investigación Criminal de Calabar el lunes 19 de agosto de 2019, a las [7 p.m.] para exponer su punto de vista sobre el caso.

Sin embargo, Jalingo fue arrestado en Lagos el 22 de agosto, cuatro días antes de la fecha prevista para cumplir con la invitación de la policía.

“Criticar al Gobierno es ahora traición”

El arresto y la posterior acusación de Jalingo por traición han provocado reacciones por parte de nigerianos en línea.

Ada Campbell, consultora digital, se adentró en las turbias aguas del periodismo en Nigeria, donde “criticar [al gobierno] es ahora traición”:

“Agba Jalingo, periodista nigeriano que ha estado detenido por la policía durante más de una semana por un artículo sobre una supuesta desviación de 500 millones de nairas del gobernador de Cross River, ha sido acusado de traición”.

Criticar al Gobierno es ahora traición.

El escritor Gimba Kakanda ha dicho que vincular a Jalingo con Sowore era una distracción porque el Gobierno “[no] iba a ganar”:

Detienen a periodista nigeriano acusado de traición por criticar al gobernador.
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Lo arrestaron por escribir que el gobernador del estado de Cross River desvió 500 millones de nairas. Demandó a la policía por detención ilegal y, sabiendo que no iban a ganar, lo acusaron de apoyar a Sowore, de traición, terrorismo, culto y disturbios públicos.

Abdul Mahmud, abogado y activista de derechos humanos, pregunta si se puede sostener una acusación de traición “contra un ciudadano por supuestamente haber planeado derrocar a un gobernador” en virtud de la Constitución nigeriana.

FRN contra Agba Jalingo

Abogados, ¿puede la policía sostener la acusación de traición contra un ciudadano por supuestamente haber planeado derrocar a un gobernador? ¿Es la traición un delito estatal o federal? ¿Es el gobernador un soberano o un agente federal? ¡Este país confunde al Gran Oráculo!

El “ataque contra la libertad de expresión en Nigeria es alarmante”, afirmó Nafiu:

Agba Jalingo, periodista, acusado de traición por atreverse a criticar al gobernador del estado de Cross River.

El ataque contra la libertad de expresión en Nigeria en este momento es alarmante.

Todo político que no esté dispuesto a someterse al escrutinio público no tiene cabida en la política.

Darlington Edem, presidente de la Asociación de Periodistas en Línea de Cross River, ha declarado que el arresto de Jalingo solo ha demostrado [25] que “los medios de comunicación en el estado de Cross River están enjaulados y controlados”.

Asimismo, el Centro Internacional de Prensa (IPC), con sede en Lagos, ha pedido la liberación incondicional de Jalingo. El IPC ha condenado [26] la “creciente represión de la libertad de expresión” en Nigeria, como lo demuestra la frecuente “persecución a periodistas y medios de comunicación que realizan las agencias de seguridad”.