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Netizen Report: Ataque malicioso saca de la red a Wikipedia

“Hacker” del Proyecto Preiser desde Flickr. (CC BY 2.0)

El Netizen Report de Advox ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo. Este informe cubre las noticias y acontecimientos ocurridos entre el 6 y el 13 de septiembre de 2019.

El 6 y 7 de septiembre, Wikipedia estuvo fuera de línea varias horas en países de Europa, el Medio Oriente y América del Norte debido, según la Fundación Wikimedia, a un ciberataque malicioso sobre servidores de Estados Unidos y la Unión Europea.

Aunque Wikipedia está bloqueada desde hace mucho tiempo en Turquía y China, y quedó temporalmente bloqueada en otros países, como en Venezuela, las medidas fueron adoptadas por entes gubernamentales que habitualmente citaban justificaciones legales para su decisión.

En este caso, el bloqueo fue totalmente inesperado y no vino de la mano de ningún ente oficial. Más bien parece haber sido el resultado de decenas de dispositivos que se comunican con el sitio al mismo tiempo en un ataque de denegación de servicio (DDoS).

Un usuario conocido en Twitter como @UkDrillas se atribuyó la responsabilidad del ataque, mas esto no ese pudo confirmar. Si bien la cuenta fue suspendida, el medio de noticias israelí Haaretz logró guardar y publicar una captura de su espacio donde se mostraba el cronograma detallado de los apagones de Wikipedia. Haaretz también citó un tuit donde @UkDrillas declaraba que el ataque consistió en “pruebas de nuevos dispositivos IOT”, con lo que insinuaban que el ataque no lo habían llevado a cabo personas o robots que enviaban solicitudes de datos desde cualquier computadora, sino una red de electrodomésticos con conexión a internet o dispositivos de “Internet de las Cosas (IoT)”, como los refrigeradores “inteligentes”.

El blog sobre ciberseguridad HackRead señaló que los ataques producidos por dispositivos IoT se han vuelto cada vez más frecuentes a lo largo de los últimos años:

It is worth mentioning that lately, hackers have been using vulnerable and unauthentic smart devices such as vending machines security cameras, coffee machines, Smart TV, and even Internet-connected cars to conduct DDoS and ransomware attacks.

Cabe mencionar que, últimamente, los hakers han usado dispositivos inteligentes vulnerables y no auténticos como máquinas expendedoras, cámaras de seguridad, máquinas de café, televisores inteligentes e, incluso, automóviles con conexión a internet para llevar a cabo ataques DDoS y de secuestro de archivos.

En una entrada de blog oficial sobre el incidente, la Fundación Wikimedia escribió:

We condemn these sorts of attacks. They’re not just about taking Wikipedia offline. Takedown attacks threaten everyone’s fundamental rights to freely access and share information.

Condenamos esta clase de ataques. No se tratan solo de dejar a Wikimedia fuera de línea. Los ataques de bloqueos amenazan los derechos fundamentales de todos a acceder libremente a la información y compartirla.

Twitter suspende a Raúl Castro y a medios oficiales cubanos

El 12 de septiembre, los medios cubanos denunciaron la suspensión sin previo aviso de las cuentas de Twitter del expresidente Raúl Castro y de numerosos medios estatales cubanos. En respuesta a una consulta de Reuters, el personal de Twitter declaró que “las políticas sobre manipulación de la empresa prohíben que los usuarios amplifiquen o interrumpan artificialmente las conversaciones mediante el uso de varias cuentas”. Algunas cuentas se restablecieron al final del día, entre ellas, la cuenta oficial de Granma, el diario nacional y órgano oficial del Partido Comunista de Cuba. La cuenta oficial de Raúl Castro seguía suspendida para el momento de escribir este informe.

Aunque no es infrecuente que las cuentas de medios estatales repitan mensajes provenientes de funcionarios del partido, hecho que en algunos casos constituye una violación a las políticas de Twitter y causa de suspensión, estas cuentas siguen teniendo un papel único de interés público como fuentes de información oficial. Una vez bloqueadas, las URL redirigen a la página genérica de “cuenta suspendida” y no deja registro de lo que publicó esa cuenta con anterioridad.

En un hilo de Twitter sobre el incidente, la periodista cubana y autora de Global Voices Elaine Díaz escribió:

Entre las cuentas bloqueadas se encuentran los medios más importantes para conocer la versión oficial del gobierno cubano en un momento de crisis e incertidumbre. Mientras no se explique qué ocurrió esto sigue siendo un acto de censura que debe ser denunciado.

Podrían imponer una multa de USD 3000 a un periodista japonés por un retuit

El periodista Yasumi Iwakami puede recibir una multa por retuitear un mensaje en el que insinuaban que el personal que trabajaba para un exgobernador estatal había sido llevado al suicidio. Aunque luego Iwakami borró la publicación, el exgobernador de Osaka, Toru Hashimoto, presentó una demanda por difamación contra el periodista por un millón de yenes (unos USD 10 000) en daños. El 12 de septiembre, un juzgado de Osaka dictaminó que Iwakami tendría que pagar un tercio de ese valor alegando su influencia (tiene más de 180 000 seguidores en Twitter) y el hecho de que la veracidad de la declaración original no se podía demostrar.

Primer ministro de Singapur persigue a asediado editor de medio local

El primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, demandó a Terry Xu, jefe de redacción del sitio de noticias independiente The Online Citizen, por difamación debido a un artículo en el que criticaba la disputa pública del líder con sus hermanos. En Singapur, la difamación es un delito que conlleva una pena máxima de dos años de prisión y multas.

Los críticos afirman que esto es otro ejemplo del trato hostil del Gobierno hacia los medios independientes y otros grupos que informan puntos de vista disidentes sobre las autoridades del país. Es más, ya antes el el Gobieno había acusado a Xu de difamación.

La periodista y activista Kirsten Han criticó la decisión del primer ministro de atacar a personas que solo repiten las declaraciones de sus hermanos:

If the comments are so harmful to his reputation, why is he not suing his siblings and allowing their comments to remain up online? If those comments can remain publicly available, why is it that repeating them will attract a lawsuit claiming that one has harmed his reputation?

Si los comentarios son tan dañinos para su reputación, ¿por qué no demanda a sus hermanos y, en vez de eso, permite que sus comentarios sigan en línea? Si esos comentarios siguen siendo públicos, ¿por qué el mero hecho de repetirlos conlleva demandas judiciales por daño a su reputación?

Al fin vuelve internet a Papúa

Finalmente, el Gobierno indonesio restableció el acceso a internet en Papúa Occidental y las provincias de Papúa el 5 de septiembre, y así terminó con el apagón que había empezado el 21 de agosto tras las protestas contra el abuso de los militares.

Las protestas y los apagones se dieron luego de una confrontación en la que miembros del Ejército llamaron “monos” a los estudiantes de Papúa, afrenta racista usada habitualmente contra los ciudadanos de Papúa, de piel más oscura que los indonesios austronesios. El 17 de agosto, unos 42 estudiantes fueron detenidos durante la noche. Las protestas y los disturbios siguieron en dos provincias y otras ciudades para condenar las detenciones y el uso de ofensas racistas de los soldados.

Los funcionarios oficiales declararon que el apagón de internet buscaba frenar el flujo de noticias falsas y engaños en medio de las protestas. En una declaración de prensa, un destacado ministro de seguridad advirtió que “si las condiciones [de seguridad] empeoraban, que esperamos que no pase, volveremos a bloquear internet”.

El 9 de septiembre, el periodista de Papúa Arnold Belau declaró a Global Voices que, a pesar de haberse levantado el bloqueo, el acceso a internet y a los datos móviles en la capital provincial de Papúa, Jayapura, seguían siendo irregulares.

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