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En aldea flotante de Camboya, los niños se alejan de la escuela

Niños parten en bote de la escuela de primaria flotante Kbal Taol en la comuna Koh Chivaing de la provincia Battambang.

Este artículo editado de Saut Sok Prathna se publicó en VOD News, sitio de noticias independiente en Camboya, y se reproduce en Global Voices como parte de un acuerdo para compartir contenido.

En Kbal Taol, aldea flotante en la comuna Koh Chivaing de la provincia de Battambang, la mayoría de familias depende de la pesca para su sustento.

A los niños, algunos muy pequeños, se les hace ayudar a sus familias a atrapar peces y muchos dejan los estudios para colaborar con el oficio familiar.

Kheng Tikhea dijo que quería seguir una educación superior, pero dejó la escuela hace cuatro años, en sétimo grado, para pescar. Ahora con 18 años, Tikhea dijo que sus clases habían sido un poco desordenados, algunos estudiantes abandonan la escuela durante meses, dependiendo de la temporada.

Some children can’t catch up with other students and decide to stop and go to work. I dropped my studies because of the poor living conditions of my family.

Algunos niños no pueden ir a la par de otros estudiantes y deciden dejar de estudiar y van a trabajar. Yo dejé de estudiar por las malas condiciones de vida de mi familia.

Yi Rith, 43 años, dijo que solamente dos de sus seis hijos fueron a la escuela. Uno estaba en sétimo grado y el otro en duodécimo. Ambos estudiaban en Siem Reap con el auspicio de una organización coreana.

My other four children don’t go to school. They scavenge — even my little 7-year-old boy.

Mis otros cuatro hijos no van a la escuela. Revuelven en la basura —hasta mi pequeño de siete años.

Solamente había una escuela primaria en la localidad, y “no tenemos los medios para enviar a nuestros hijos a clases”, dijo.

Leng Kheng, subjefe de la aldea de Kbal Taol, dijo que el problema estaba extendido en la aldea debido a la pobreza.

Según cifras que tiene la comuna Koh Chivaing, Kbal Taol tiene una población estimada de 3000 personas, y más de mil son niños de entre seis y 17 años.

La aldea es predominantemente jemer, a diferencia de muchas aldeas flotantes en todo el país poblado por minoría étnicas.

Tiv Piseth, director de la escuela primaria de Kbal Taol —que tiene dos escuelas flotantes— dijo que hay más de 500 niños en edad escolar en la aldea, pero que solamente 262 están matriculados.

Actualmente, solamente tiene diez estudiantes en sexto grado y esperaba que pocos podrán asistir a secundaria. Según Piseth, apenas dos o tres graduados de la escuela primaria Kbal Taol Primary continuaban con su escolaridad, y algunos años, ninguno.

En años recientes, Camboya ha logrado aumentar mucho las tasas de asistencia escolar, de 82 % matricularos a nivel primaria en 2007 a 90 % a nivel nacional en 2017. Pero las zonas rurales siguen viendo que muchos niños dejan los estudios, sobre todo cuando terminan la primaria.

Según la Encuesta Socioeconómica 2017 del Instituto Nacional de Estadística del Ministerio de Planificación, las zonas rurales tuvieron 89 % de matrículados para escuela primaria, pero solamente 44 % para los primeros años de secundaria y 24 % para los últimos años de secundaria.

Sin embargo, los números son una mejora del 81 %, 25 % y 8 % para nivel primaria, primeros años de secundaria y últimos años de secundaria, respectivamente, para zonas rurales en la Encuesta Socioeconómica 2017.

Dy Khamboly, portavoz del Ministerio de Educación, dijo que el ministerio daba oportunidades educativas para todos y promovía la escolaridad para toda la población. Pero reconoció que los números de deserción escolar seguían siendo altos, a pesar de los recientes progresos:

We’ve reduced dropout rates a lot as well as the rate of students being held back a grade. Compared to previous years, they are really small percentages.

Hemos reducido mucho los índices de deserción escolar y los índices de repitencia de grado. En comparación con años anteriores, son porcentajes muy pequeños.

Una encuesta de Transparencia Internaconal de 2014 afirma que el acceso escolar se había vuelto más fácil para casi todos los encuestados debido a los crecientes números de escuelas y maestros y, en menor grado, mejores caminos, más apoyo de los padres y procesos de matrículs más fáciles.

San Chey, director ejecutivo de la Red Afiliada para Responsabilidad Social en Asia Oriental y el Pacífico, con sede en Camboya, dijo que algunos sectores demográficos siguen vulnerables a la subeducación, sobre todo familias que emigran y quienes viven en zonas pobres y remotas. Las aldeas flotantes, con frecuencia ocupadas por minorías étnicas, eran especialmente vulnerables.

Era importante evaluar y abordar la raíz que causa que haya niños que no asisten a la escuela, agregó:

There needs to be serious conditions imposed on parents to guarantee they will not take their children out of school to work as child laborers.

Tiene que haber condiciones serias impuestas a los padres para garantizar que no sacarán a sus hijos de la escuela para que trabajen como obreros infantiles.

Hok Ranoa, maestro de la escuela primaria de Kbal Taol, dijo que hasta sus estudiantes inscritos siempre entraban y salían de clase por estar ocupados con la pesca, lo que complica que sigan una escolaridad fija.

El año escolar empieza con pocos alumnos, y cuando más van entrando a las clases, ya van con retraso, dijo.

“A veces se ponen al día, y a veces no pueden”, dijo.

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