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Iniciativas comunitarias para superar la brecha de salud mental en India

Ashwini N.V. dirigiendo un taller: “Prevención del abuso sexual infantil” para niños en la Escuela Nacional de Trabajo Infantil, Lucknow, India. Foto cortesía de la Fundación Muktha.

India es el segundo país más poblado del mundo y encabeza el número de casos de abuso sexual infantil y explotación sexual infantil. En 2013, un estudio realizado por el Diario Indio de Psiquiatría mencionó que la mitad de todos los niños indios han sufrido alguna forma de abuso sexual y uno de cada cinco ha sufrido formas severas de abuso.

Una cultura de avergonzar a las víctimas permite a los perpetradores deambular libremente y a los niños maltratados llevar las cicatrices hasta la edad adulta, que a menudo conduce a problemas persistentes de salud mental. Al mismo tiempo, la falta de profesionales de salud mental y un historial de estigmatización hacen que la atención de la salud mental sea un desafío colosal.

Los trabajadores sociales, los profesionales de la salud mental y las organizaciones están tratando de adoptar un enfoque basado en la comunidad para combatir los problemas de salud mental. Ashwini N.V., profesional de la salud mental y académico, cree que las iniciativas comunitarias que se centran en el desarrollo de capacidades puedenproporcionar psicoterapia y también ayudar a cerrar las brechas en la atención de la salud mental.

Según un informe de la Organización Mundial de la Salud, sólo 0,3 psiquiatras, 0,07 psicólogos y 0,07 trabajadores sociales están disponibles por cada 100 000 habitantes para atender los problemas de salud mental de una población en crecimiento. Compáralo con los datos presentados en un informe de la Encuesta Nacional de Salud Mental de 2018, que afirma que 150 millones de personas necesitan tratamiento de salud mental. Cerrar esta brecha es una tarea enorme.

¡La salud mental en India es un problema enorme que debe ser abordado! Nuestro presupuesto de salud mental sigue siendo ínfimo comparado con otros países.

Mientras que la mayoría de las organizaciones trabajan en el campo de la salud mental o la prevención del abuso, Ashwini fundó y dirige la Fundación Muktha, que une las dos facetas. Ashwini divide su tiempo entre la dirección de la fundación, la realización de talleres de capacitación, el asesoramiento y la enseñanza. En una entrevista realizada en la oficina de la fundación en Bangalore, habló sobre el doble mandato de la organización y la necesidad de prestar atención a los problemas de salud mental:

While counselling and doing community work, I observed that most of my clients who came for counselling had a history of abuse, in one form or the other. It also came to my notice that both the perpetrators of abuse and the survivors more often than not suffered from some form of mental distress.

Mientras asesoraba y realizaba trabajo comunitario, observé que la mayoría de clientes que acudía para recibir asesoramiento tenía una u otra forma de antecedentes de abuso. También me di cuenta de que tanto perpetradores de los abusos como sobrevivientes sufrían con frecuencia de alguna forma de angustia mental.

Basándose en estas observaciones incidentales, Ashwini se unió a otros trabajadores sociales, profesionales de la salud mental y organizaciones para elaborar una plataforma en la que la prevención del abuso se considere un paso importante para garantizar el bienestar mental y psicológico.

Bhaya Muktha (liberación del miedo) es una de las ambiciosas iniciativas de la fundación en el rubro de abuso sexual infantil. La fundación trabaja en la prevención del abuso sexual de menores y en la lucha contra las enfermedades mentales causadas por traumas sufridos por los sobrevivientes:

We ran the first phase of programme for three months beginning from January 1 to March 31 this year. Bhaya Muktha covered all 26 states and three union territories of India. We conducted eight programmes each in the capitals of the states and in union territories with different stakeholders including doctors, police, parents, teachers, children and healthcare professionals. We equipped participants to identify symptoms of sexual abuse in children and trained healthcare professionals to use different approaches to counsel the survivors.

Realizamos la primera fase del programa durante tres meses, desde el 1 de enero hasta el 31 de marzo de este año. Bhaya Muktha cubrió los 26 estados y tres territorios de la Unión India. Llevamos a cabo ocho programas en las capitales de los estados y en los territorios de la unión con diferentes partes interesadas, como médicos, policías, padres, maestros, niños y profesionales de la salud. Capacitamos a los participantes para identificar los síntomas de abuso sexual en niños y capacitamos a los profesionales de la salud para que utilizaran diferentes enfoques para asesorar a los sobrevivientes.

India es un país lingüísticamente diverso. A través de una iniciativa a nivel nacional, la fundación ha identificado a personas que están capacitadas y dispuestas a trabajar en sus propias comunidades. Estos grupos capacitados trabajan en diferentes regiones con dos enfoques: En primer lugar, abordan la lucha contra los estigmas y mitos relacionados con el abuso sexual infantil. En segundo lugar, trabajan para asegurar el bienestar mental de menores que han sobrevivido al abuso sexual.

Photo Courtesy: Muktha Foundation

Los niños en programa de habilidades para la vida dirigido por la Fundación Muktha para promover la salud mental en una escuela de Bangalore. Foto cortesía de la Fundación Muktha.

En la segunda etapa del programa, las personas de Muktha tienen el objetivo de ciudades del interior de India y romper gradualmente en las provincias para desarrollar capacidades.

Aparte del abuso sexual infantil, Muktha también aborda problems violencia interpersonal, violencia en el noviazgo, violencia doméstica, intimidación y ciberdelitos. En los dos últimos años, sus miembros y asociados han organizado varios talleres en instituciones educativas, organizaciones no gubernamentales y lugares de trabajo. Como académica, Ashwini también siente que hay necesidad de sacar a la luz el abuso:

We are rolling out a 45-hour certificate course on the psychology of interpersonal violence with one of the universities in Bengaluru [Bangalore]. These initiatives are important to make people talk about issues surrounding abuse and mental well-being.

Estamos desarrollando un curso certificado de 45 horas sobre psicología de violencia interpersonal con una universidad de Bangalore. Estas iniciativas son importantes para hacer que la gente hable sobre temas relacionados con el abuso y el bienestar mental.

Los problemas de salud mental aumentan día a día, y los enfoques terapéuticos convencionales deben complementarse con enfoques más innovadores. Ashwini y sus colegas participan en un programa de investigación llamado Muktha Abhivyaktha (expresiones de liberación):

Psychotherapy needs to go beyond the conventional approach of talk. Sometimes it is difficult for people to express trauma verbally. Art, theatre, dance, storytelling, music, writing and other forms of expression have great potential in this area.

La psicoterapia necesita ir más allá del enfoque convencional de hablar. A veces es difícil expresar el trauma verbalmente. El arte, el teatro, la danza, la narración de cuentos, la música, la escritura y otras formas de expresión tienen un gran potencial en este rubro.

A pesar de las iniciativas emprendidas por organizaciones como Muktha, la salud mental siguen siendo una gran dificultad para profesionales, legisladores y ciudadanos de India.

Varios expertos del sector piensan que la salud mental debería ser un derecho. Una gran victoria en este frente fue la ley de atención de salud mental de 2017. La ley contiene disposiciones sobre los derechos de las personas con enfermedades mentales a la atención debida, la seguridad y la dignidad. Sin embargo, existe una brecha en la necesidad y la prestación de atención.

En India se está buscando un enfoque de la salud mental más basado en los derechos humanos desde varios frentes. “Bridge the Care Gap” [Tender puentes en salud mental] es una campaña que intenta generar opinión pública sobre este tema:

¡Ayúdanos a llegar al millón! Difunde esta petición con tu familia y amigos.
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El Estado necesita tomar medidas mucho más agresivas para implementar la ley de salud mental. Bridge The Care Gap defiede eso. Presta tu voz. Firma la petición.

¡Ayúdanos a llegar al millón! Difunde esta petición con tu familia y amigos.
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¿Por qué acortar la brecha en los servicios de salud mental?

Si hay disponibles servicios de salud mental efectivos y humanos, son accesibles y se pueden pagar, entonces 150 millones de indios con problemas de salud mental pueden aprovechar tratamientos que pueden ayudar a impedir que se vuelvan crónicos.

A medida que aumenta la conciencia sobre la salud mental y la necesidad de abordar la brecha existente se hace más inminente, se necesitan muchas más iniciativas comunitarias para aliviar la crisis de salud mental en India.

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