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Cameruneses con VIH enfrentan “sentencia de muerte” porque Fondo Mundial amenaza con retirar medicamentos antirretrovirales

“Conoce su estado de VIH”, cartel en en Zambia. Foto de Jon Rawlinson a través de Wikimedia Commons (CC BY 2.0).

El Fondo Mundial ha advertido que retirará su ayuda internacional para luchar contra el VIH con medicamentos antirretrovirales (ARV) gratuitos en Camerún, si el país continúa eludiendo su propia parte de la financiación.

Se supone que Camerún debe pagar el 20 % del costo para obtener los medicamentos, pero en este momento tiene acumulada una deuda de 47 millones de dólares por la financiación, según publicó la BBC el 4 de septiembre.

Una fuente que trabaja con el programa nacional de VIH/sida del país y que desea permanecer en el anonimato, dijo a Global Voices: “Nos dijeron desde Yaundé [la capital] que revisáramos las existencias de medicamentos antirretrovirales [y] que estuviéramos al tanto de la situación”. El Gobierno no ha emitido una respuesta oficial.

El Fondo Mundial, que también financia la lucha contra la malaria y la tuberculosis en todo el mundo, suspenderá su contrato con Camerún a partir de enero de 2020. En ese momento, quienes viven con VIH tendrán que pagar por los medicamentos vitales que les permiten llevar una vida normal.

Una mujer dijo a la BBC que la falta de acceso a estos medicamentos “será una sentencia de muerte para las personas con VIH”. Una médica que dirige una clínica dijo a la BBC que los suministros de medicamentos antirretrovirales han disminuido desde junio. Antes podía proporcionar hasta tres meses de tratamiento antirretroviral, pero ahora solo puede hacerlo de mes en mes, debido a la falta de suministros y a la preocupación de que se puedan agotar.

Camerún ha hecho grandes progresos en la lucha contra el VIH y el sida, pero ahora tal vez los pacientes deban empezar a comprar los medicamentos antirretrovirales que han estado recibiendo de forma gratuita durante más de una década porque el Gobierno no ha pagado al Fondo Mundial.

Ebongo Zacchaeus, representante del Ministerio de Sanidad de Camerún, dijo a Global Voices que existen motivos para preocuparse.

“Va a haber una importante reunión en el Ministerio de Salud para discutir el tema. El ministro está haciendo todo lo posible para garantizar que no haya interrupciones [en el suministro]”, dijo Ebongo, disipando los temores sobre la falta de disponibilidad de medicamentos antirretrovirales en Camerún.

“No faltan existencias; los medicamentos antirretrovirales están disponibles en los hospitales; solo tenemos problemas para distribuirlos en las zonas afectadas por la crisis”, dijo.

Ebongo se refiere a las regiones angloparlantes del noroeste y suroeste de Camerún que han sido golpeadas por el conflicto armado entre los rebeldes angloparlantes y los militares francoparlantes como parte de un movimiento separatista angloparlante. Como resultado del prolongado conflicto, Naciones Unidas estima que al menos 1800 personas han muerto, más de 530 000 personas han sido desplazadas y más de 1,3 millones de personas necesitan asistencia.

Con una caída en la tasa de prevalencia del VIH del 4,3 % en 2011 al 3,4 % en 2018, según la BBC, esta medida retrasaría el significativo progreso de Camerún en la lucha contra el VIH y el sida.

Con la crisis actual en las regiones del noroeste y suroeste, existe un alto riesgo de “rápido aumento de nuevas infecciones de VIH tras las interrupciones de los medicamentos antirretrovirales”:

La situación humanitaria se deteriora rápidamente en las regiones del noroeste y suroeste de Camerún:
– 1,3 millones de personas necesitan asistencia
– Más de 437 000 personas han huido de sus hogares
– Más del 80 % de los niños ya no van a la escuela
– Alto riesgo de aumento rápido de nuevas infecciones de VIH tras la interrupción de medicamentos antirretrovirales

En 2013, el Fondo Mundial y Camerún anunciaron un nuevo programa para el tratamiento del VIH; el primero anunció un fondo de 20 millones de dólares, mientras que Camerún se comprometió a reforzar el acuerdo haciéndolo una prioridad en su presupuesto estatal.

En la actualidad, más de medio millón de personas que viven con VIH en Camerún se enfrentan a la incertidumbre:

La incertidumbre amenaza la supervivencia de más de medio millón de personas que viven con VIH en Camerún.

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