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Propuesta de cambio administrativo en Iglesia ortodoxa etíope aviva tensiones étnicas y religiosas

Sacerdote de la Iglesia ortodoxa Tewahedo de Etiopía descansa dentro de la Iglesia de Bet Giorgis, Lalibela, Etiopía, excavada en la roca en el siglo XIII, 1 de noviembre de 2007. Foto de A. Davey vía Flickr (CC BY 2.0).

El 1 de septiembre de 2019, un comité formado por clérigos oromo de la Iglesia ortodoxa etíope Tewahedo (EOTC) declaró su plan para establecer una nueva unidad de administración parroquial regional en el estado regional de Oromia. Quieren establecer un “episcopado” regional –en lenguaje eclesiástico– que atienda las necesidades espirituales, administrativas y lingüísticas del pueblo ortodoxo oromo.

La EOTC cuenta actualmente con más de 50 millones de miembros de toda Etiopía.

Los miembros oromo de la iglesia dicen que la ineficiencia y la corrupción impiden a EOTC atender sus necesidades espirituales, lingüísticas y administrativas, y los miembros del comité amenazaron con tomar medidas en sus propias manos –que incluye lanzar una unidad administrativa distinta y separada– si en 30 días no reciben respuesta del cuerpo gobernante de EOTC, conocido como el Santo Sínodo y los padres de la Iglesia.

EOTC tiene su propia estructura administrativa única que no coincide con la estructura del Gobierno federal de Etiopía, que consta de nueve regiones étnicas autónomas –Oromia es la más grande. Los clérigos oromo quieren reorganizar la estructura de la iglesia para seguir el sistema político federal de Etiopía.

La EOTC cuenta con unas 35 000 iglesias en toda Etiopía. Algunos informes sugieren que unas 7000 están en Oromia. Esto constituye alrededor del 20 % de todas las iglesias.

Si los oromos crean una estructura administrativa parroquial regional sin la aprobación del Santo Sínodo, podría generarse un conflicto administrativo.

Los clérigos creen que reorganizar la estructura administrativa de la Iglesia ayudará a revitalizar templos vacíos y descuidados cuyos feligreses las dejaron para expandir las iglesias protestantes en Oromia.

Según el jefe del comité, el especialista Belay Mekonen, existe un precedente para esto. Dice que la iglesia ha cambiado sus estructuras de mando a lo largo de la historia para que coincidan con los cambios en las estructuras gubernamentale.

También insistió en que la nueva unidad administrativa ayudará a EOTC a realizar su misión apostólica acercando la iglesia a la gente de Oromia, con planes para consolidar e institucionalizar el uso de afan oromo (el idioma Oromo) dentro de EOTC.

A diferencia de las iglesias protestantes que dan misa en afan oromo, los clérigos oromo dicen que EOTC espera que oromos recen en ge'ez, el idioma litúrgico de la iglesia, o amhárico, el idioma de trabajo del Gobierno federal de Etiopía. Pero el ge'ez es una lengua antigua que pocos entienden, no sólo en Oromia sino en toda Etiopía. Y el amhárico es una lengua hablada principalmente por personas que viven en las principales ciudades y pueblos de Oromia, y menos en las zonas rurales, donde prevalece el afan oromo.

Otro miembro del comité dijo que la nueva unidad administrativa ayudará a hacer que vuelva a la Iglesia las personas que se sienten alejadas.

Monje lee en ge'ez, lengua litúrgica de la Iglesia ortodoxa Tewahedo de Etiopía, 15 de octubre de 2018. Foto de Rod Waddington vía Flickr (CC BY 2.0).

Punzante y santa reprimenda

La presión del comité provocó una reprimenda severa del Santo Sínodo, y creó un prolongado conflicto administrativo intrainstitucional.

La oposición a la comisión también ha provenido de los fieles ortodoxos, que sienten que la presión para establecer una unidad administrativa separada es profundamente perturbadora. Dicen que su iglesia es una institución sagrada que Dios quiere.

Otros calificaron la medida como oportunista o un intento de destruir el elemento que define su identidad nacional, cultural y religiosa:

¡ja, ja, ja! ¡Bien! ¡Tranquilo!
🤭

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Es por eso que creo que estos nuevos rebeldes no son institucionalistas de la Iglesia ortodoxa etíope que buscan mayor inclusión. Son vándalos culturales que tienen la oportunidad de beneficiarse económica y políticamente del caos y la crisis en una de las instituciones más grandes de la humanidad.

Dejé la Iglesia ortodoxa etíope como escéptico de la religión cuando era un estudiante de derecho de 16 años. Desde entonces, fui a misa pocas veces sólo para complacer a mi familia. Pero el reciente ataque vandálico contra esta augusta institución me está haciendo volver a abrazar mi identidad como cristiano ortodoxo de Tewahedo.
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Creo que ya no me identificaré con ninguna religión en particular, pero tengo debilidad por EOTC [de la que me burlaba en mis días de universidad cuando estaba “despierto”]”.
Es histórico y fue criado y protegido por nuestros antepasados. Estoy orgulloso de EOTC y su sabiduría.

Numerosas organizaciones de la EOTC de Adís Abeba y los administradores de las parroquias programaron una marcha para el domingo 15 de septiembre de 2019, en protesta por la escalada de violencia contra los clérigos ortodoxos, los laicos y la destrucción de iglesias.

Los organizadores del mitin dijeron que la marcha está planeada para exigir al Gobierno que brinde protección a los cristianos ortodoxos en toda Etiopía. Enfatizaron que no tiene nada que ver con los clérigos oromo y que podíam suspenderla si obtienen una respuesta práctica.

Pero la marcha planeada adquiere un significado añadido porque los organizadores dicen que apoyan la respuesta que el Santo Sínodo ha dado a los clérigos oromo.

Los clérigos oromo también han recibido un apoyo tibio de una fuente poco probable: Daniel Kibret, destacada personalidad de la EOTC, escritor y fuerte aliado del primer ministro reformista de Etiopía, Abiy Ahmed.

In a lengthy blog post, he wrote that while he agrees with the clerics’ analysis of the problem in the EOTC, he also wrote the clerics’ solution is wrong.

En una larga entrada de blog, escribió que aunque está de acuerdo con el análisis de los clérigos sobre el problema en el EOTC, también escribió que la solución de los clérigos es incorrecta.

Pero los miembros del comité ad hoc insisten en que no quieren dividr la EOTC en Oromia. No han propuesto un elemento teológico distinto ni introducido un nuevo canon ni actividades rituales, dicen.

Tensión religiosa, rivalidades étnicas

­Significativametne, la disputa también se ha convertido en una importante manifestación de tensión religiosa cargada de rivalidad étnica entre las élites políticas de los diversos grupos étnicos de Etiopía.

En medios sociales, el movimiento de clérigos ha ampliado las crecientes tensiones étnicas, debido a una larga brecha entre los amhara y los oromo, dos de los mayores grupos étnicos de Etiopía: Los conflictos por la tierra, la historia, la economía y la cultura se han intensificado, casi un año después de que sus élites gobernantes entraran en una alianza táctica dentro del Partido Revolucionario Popular Etíope (EPRDF), para derribar la supremacía de las élites Tigryan que gobernaron durante 27 años.

Pero amharas y oromos practican muchas religiones. El cristianismo y islam son las principales.

Estadísticamente, el 30.4 % de 25 millones de oromos siguen a la EOTC, mientras el 82.5 % de 19 milloens de amaras son ortodoxos.

Los amharas tienen una relación complicada con el EOTC. El destacado historiador Harold Marcus describe a los amharas y a los Tigres como herederos y avatares del cristianismo ortodoxo.

Esto contrasta marcadamente con la relación de oromos con EOTC. Aunque hay muchos cromos ortodoxos, algunos argumentan que los nacionalistas oromo han tendido a promover el desarrollo del nacionalismo secular como una ideología unificadora.

Ciertamente, una antigua creencia entre nacionalistas oromo afirma que cuando oromos y otros pueblos del sur de Etiopía se incorporaron a la Etiopía moderna, la EOTC fue un agente activo de las políticas asimilacionistas de los sucesivos emperadores etíopes.

Sostienen que la mayoría de los obispos y sacerdotes nombrados históricamente en Oromia eran hablantes nativos de amhárico que intentaban “amharizar” a Oromos desalentando el uso de afan oromo en la iglesia.

La última disputa entre los clérigos oromo y el Santo Sínodo es una nueva encarnación de una antigua rama del conflicto intrainstitucional de la EOTC, aunque con características y actores diferentes.

En 1991, después de que las tropas del Frente de Liberación del Pueblo Tigray (TPLF) asumieran el control del país, estalló un prolongado conflicto intrainstitucional dentro de la EOTC, cuando el régimen dirigido por el TPLF conspiró para forzar la abdicación del cuarto patriarca, Abune Merkorios.

Después de la abdicación del patriarca, un movimiento apoyado por etíopes que viven en Estados Unidos formó un Santo Sínodo en el Exilio en 1996.

Esto dio lugar a una división entre el clero y los fieles que se derivó de la tensión étnica y política entre los amhara y Tigray.

La EOTC en el exilio también funcionó como ente contra la EPRDF en Washington, DC.

En julio de 2018, el Primer Ministro Abiy asistió a la reunificación del Sínodo de la EOTC y del Sínodo de la EOTC en el exilio.

Independientemente del origen étnico y de los recurrentes conflictos intrainstitucionales, la mayoría de seguidores ortodoxos considera que la iglesia es un elemento que define la identidad nacional etíope. Incluso las personas que describen su afiliación a la iglesia como cultural en lugar de basada en la fe sienten una conexión.

Pero los etíopes que viven en regiones dominadas por religiones no ortodoxas destacan que su identidad no se basa en la religiosidad ortodoxa.

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