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Netizen Report: Iraq y Ecuador sufren cortes de redes durante protestas públicas

Entrega nº 27 de Better Out Than In, de Banksy. Octubre de 2013, Ciudad de Nueva York. Foto de Scott Lynch (CC BY-SA 2.0).

El Netizen Report de Advox ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo. Este informe cubre las noticias y acontecimientos ocurridos entre el 5 y el 11 de octubre de 2019.

Las protestas públicas que tienen lugar en Irak y en Ecuador durante los últimos días han traído como resultado cortes en los servicios de internet y de redes sociales, aparentemente a instancias de los funcionarios de Gobierno.

Luego de que aparecieron las protestas contra la corrupción, el desempleo y los deficientes servicios públicos en Irak a partir del 2 de octubre, numerosas fuentes y expertos técnicos denunciaron extensos apagones en los principales servicios de internet y de redes sociales. El 10 de octubre, las pruebas técnicas recopiladas por NetBlocks y confirmadas por fuentes locales indicaron que se apagaba internet a modo de toque de queda, lo que imposibilitaba a los ciudadanos conectarse durante la noche.

Junto con las protestas callejeras, los iraquíes también se manifiestan contra los apagones de internet. Los activistas de SMEX y de la Red Iraquí por los Medios Sociales lanzaron una petición de Change.org en la que exigían al Gobierno “respetar los derechos de los ciudadanos y usuarios de internet y que restauren las redes en Irak y se abstenengan de bloquearlas en Kurdistán”. También observaron que, cortando internet, “frenan la libertad de expresión y permiten a las fuerzas de seguridad cometer violaciones a los derechos humanos sin que pueda registrarse pruebas contra ellos”. Un abogado local presentó una demanda contra el Ministerio de Telecomunicaciones con el argumento de que los apagones de internet violaban la constitución de Irak.

Mientras tanto, en Ecuador, las protestas contra las medidas de austeridad han escalado y se convirtieron en confrontaciones abiertas y violentas entre los manifestantes y la policía. En consecuencia, las autoridades impusieron un “estado de excepción”. Desde el 3 de octubre, periodistas y activistas han denunciado varios casos de censura e interrupciones de internet que parecen estar vinculados con las protestas.

Los servicios como WhatsApp y Tweetdeck han experimentado marcadas disminuciones en la velocidad, y algunos investigadores técnicos mostraron pruebas de que, el 7 de octubre, los servidores traseros de imágenes y contenidos (CDN) para Facebook y WhatsApp se encontraban temporalmente interrumpidos en la red de telecomunicaciones estatal de Ecuador, la Corporación Nacional de Telecomunicaciones. Los activistas de Usuarios Digitales, un grupo defensor local, también tuitearon denuncias sobre la suspensión de la cuenta de un activista que trataba de transmitir en vivo las protestas en Facebook.

El presidente Lenín Moreno estaba alineado con el expresidente de izquierda Rafael Correa, pero ha echado atrás numerosas políticas sociales de Correa desde que asumió el poder. Ahora acusó a los manifestantes de tratar de orquestar un golpe de estado a instancias de Correa.

Denuncian apagones de redes sociales mientras empeora el conflicto en el sur de Turquía

Los ataques militares turcos sobre las fuerzas kurdas cerca de la frontera entre Turquía y Siria han provocado que decenas de miles abandonen la región tras la controvertida decisión del presidente Donald Trump de retirar las tropas estadounidenses del norte de Siria, donde habían sido aliadas de las fuerzas kurdas durante mucho tiempo.

El conflicto coincidió con las denuncias de bloqueos de internet y de redes sociales en la región que empezaron a circular en Twitter el 9 de octubre. Para el 11 de octubre, unas pruebas técnicas de NetBlocks habían confirmado que las redes sociales más importantes como Facebook, Instagram, WhatsApp y Twitter se encontraban bloqueadas en Turk Telecom, el principal proveedor del país.

Empresas tecnológicas se van de Venezuela debido a la orden ejecutiva de Trump

El 7 de octubre, los usuarios venezolanos de los productos Adobe recibieron un correo electrónico que los alertaba de que quedarían sin acceso a los servicios de Adobe a partir del 28 de octubre. El mensaje y una noticia relacionada en el sitio de español de Adobe explicaban que el bloqueo era el resultado de una orden ejecutiva emitida por el gobierno de Trump en agosto de 2019. Poco después, el servicio web de transferencia de dinero Transferwise hizo lo propio, también citando esa orden.

La orden ejecutiva 13884 dicta que los “bienes e intereses patrimoniales del Gobierno de Venezuela que se encuentren en Estados Unidos [deben ser] bloqueados, y no podrán realizarse transferencias, pagos, exportaciones, retiros ni transacciones de ningún tipo”. Dado el foco que se pone en los bienes e intereses patrimoniales del Gobierno venezolano, no queda claro si esto rige para las empresas de tecnología que brindan servicios al público en general ni cómo se aplicaría.

Al igual que pasó antes con las empresas de tecnología que trataron de cumplir con las sanciones económicas contra otros países, como fue el caso de Irán, es posible que las compañías se estén excediendo en su cumplimiento de la orden para evitar problemas legales.

Linchan a estudiante de Bangladesh por criticar al Gobierno en Facebook

El 7 de octubre, un estudiante de la Universidad de Ingeniería y Tecnología de Bangladesh fue asesinado a golpes luego de una publicación de Facebook que fue muy compartida en la que criticaba la reciente firma de los acuerdos bilaterales entre Bangladesh e India. Los perpetradores parecen haber sido miembros de la rama estudiantil de la Liga Awami, el partido gobernante de Bangladesh.

Presuntamente, las autoridades universitarias habían llamado a Abrar Fahad para que explicara por qué había escrito una declaración tan crítica del Gobierno. El 9 de octubre, la comisión Reguladora de las Telecomunicaciones de Bangladesh ordenó el bloqueo de un foro de la universidad donde se habían publicado de manera anónima 175 quejas y expresiones de remordimiento de estudiantes y exalumnos.

¿Quiénes son los censurados por apoyar a Hong Kong?

Durante los últimos meses, las continuas protestas masivas en Hong Kong han tenido un efecto dominó incalculable sobre la tecnología y la libertad de expresión en todo el mundo. A continuación se detallan los que fueron censurados esta semana por lo que habían expresado sobre Hong Kong:

La NBA: Las empresas chinas y voceros del Gobierno denunciaron un tuit de Daryl Morey, gerente del equipo de baloncesto Houston Rockets, en el que expresaba su apoyo a las protestas de Hong Kong. Más adelante, Morey borró el tuit y el vocero de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) de Estados Unidos ofreció una disculpa oficial. Aún así, la Televisión Central de China y el gigante de internet Tencent anunciaron que suspenderían las transmisiones de la NBA.

South Park: Poco después del incidente de la NBA, los creadores de la irreverente caricatura estadounidense South Park hicieron un video con una disculpa satírica donde se burlaban de la NBA por haber traído “a los censores chinos a nuestro hogar y a nuestros corazones”, y criticaban las prácticas de “confesiones forzadas” de China haciendo que un personaje confesara (bajo coacción) haber asesinado a Winnie Pooh,. El personaje se ha convertido en un popular meme que se burla del presidente chino Xi Jinping. El video fue censurado de inmediato en China.

Jugador de Hearthstone, Chung “Blitzchung” Ng Wai: Un jugador profesional del popular videojuego Hearthstone fue suspendido y despojado del premio por el campeonato tras haber declarado en una entrevista su apoyo a los manifestante de Hong Kong. Blizzard, creador de Hearthstone, dijo a la prensa que “ese tipo de acciones, a exclusivo criterio de Blizzard, conlleva un desprestigio público, ofende a una parte del público o daña la imagen de Blizzard, y por ende es motivo de eliminación de los Grandmasters y de anulación del premio económico”. Resulta que Tencent, una de las mayores y más poderosas empresas de tecnología del país, tiene una participación parcial en Blizzard.

HKmap.live: El 9 de octubre, la aplicación creada expresamente para ayudar a los manifestantes de Hong Kong a recopilar información sobre las actividades en las calles, incluso la presencia policial, fue eliminada de la tienda de aplicaciones de Apple. La aplicación se presentó originalmente en septiembre y la eliminaron en ese momento, pero fue restablecida luego de la desaprobación del público. En esta oportunidad, Tim Cook, de Apple, justificó que se eliminara la aplicación porque se buscaba proteger a la policía de ser blanco de los manifestantes. La investigadora de Human Rights Watch de China, Maya Wang, lo describió como “otro incidente vergonzoso en el cual una multinacional se somete a la presión del gobierno chino”. La aplicación sigue disponible en la tienda Google Play.

The Revolution of Our Times: La tienda Google Play eliminó un juego de rol móvil cuyo argumento se inspiraba en las protestas de Hong Kong, alegando una violación de sus políticas contra las aplicaciones que no muestran respeto los “acontecimientos sensibles”. El juego titulado “La revolución de nuestros tiempos” fue lanzado el 5 de octubre y eliminado tres días después. El juego muestra detalles sobre el contexto político que llevó a las protestas y un mapa de los puntos claves de las manifestaciones en Hong Kong.

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