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Regulador de Bangladesh bloquea sitio web de universidad de ingeniería con denuncias de abuso a estudiantes

Estudiantes de la Universidad de Ingeniería y Tecnología de Bangladesh protestan en abril de 2018 para reformar el sistema de cuotas del servicio gubernamental. Imagen vía Wikipedia de Rahat Chowdhury (CC BY-SA 3.0).

Bangladesh se ha visto sacudido por protestas estudiantiles en todo el país luego de que un estudiante de pregrado de la prestigiosa Universidad de Ingeniería y Tecnología de Bangladesh (BUET) murió por una golpiza en la mañana del 7 de octubre, propinada por el ala estudiantil de la gobernante Liga Awami. La muerte de Abrar Fahad, de 21 años, en un dormitorio de BUET ha puesto sobre el tapete el abuso estudiantil en las universidades públicas en el país y el intento de ocultar las acusaciones.

Tras la muerte, estudiantes de BUET y otras instituciones empezaron a contar historias de abusos de estudiantes mayores como parte de la práctica de novatadas abusivas o intimidación con motivación política. A estas novatadas se les suele llamar un “ritual de initiación”, tradicional en instituciones de educación superior en países del sur de Asia, que incluye el abuso de estudiantes de grados inferiores por parte de estudiantes de grados superiores.

El miércoles 9 de octubre, la Comisión Reguladora de Telecomunicaciones de Bangladesh (BTRC) ordenó bloquear una página en línea de BUET, donde había más de 175 denuncias anónimas de estudiantes actuales y egresados de la principal universidad de ingeniería del país a la que solamente pueden ingresar los estudiantes con más méritos tras un examen de ingreso público muy competitivo.

Edificio de ingeniería civil de BUET. Imagen vía Wikipedia por Raiyan Kamal (CC BY-SA 2.5).

Usando un mensaje de correo electrónico filtrado, Dhaka Tribune informa que BTRC pidió a todos los operadores del portal internacional de internet y proveedores de servicios de internet del país que bloquearan la mencionada página web de sus redes inmediatamente. No se dio razón alguna al respecto.

Al menos 72 denuncias se presentaron en los últimos dos años, ¡después de la muerte de Abrar Fahad dentro de un dormitorio estudiantil!

Esto demuestra que no tienes ningún derecho a denunciar.

La página bloqueada contenía un sistema de denuncias anónimas en línea en el sitio web del departamento de informática e ingeniería de BUET como parte de una investigación de aula. Tras el abuso y asesinato de Fahad, los estudiantes buscaron un espacio para expresar sus experiencias de abuso y varias denuncias presentadas anónimamente por alumnos actuales y antiguos de la universidad —referidas sobre todo a violencia y abuso en la universidad por parte de estudiantes de último año afiliados a la Liga Chhatra de Bangladesh (BCL), el ala estudiantil del partido gobernante. Los cibernautas informaron que ya no pueden acceder a la página. Sin embargo, se están difundiendo copias guardadas de las denuncias en medios sociales.

Somos Abrar.

Muerto por un comentario en Facebook

Un informe de The Daily Star menciona que probablemente al estudiante lo mataron por sus escritos en Facebook. El 5 de octubre, en un estado de Facebook que se ha compartido más de 69 000 veces, Fahad había criticado la reciente firma de acuerdos bilaterales entre Bangladesh e India durante la visita oficial de la primera ministra Sheikh Hasina a India. Se dice que a Fahad lo llamaron líderes de la BCL de la universidad para que explicara por qué escribió una afirmación tan crítica contra el Gobierno. Se están publicando denuncias de que estudiantes con ideas discordantes eran a menudo sometidos a abuso físico.

La muerte de Abrar Fahad es un crimen terrible que se debe investigar inmediatamente. Abrar solamente ejercía su derecho pacífico de expresión en sus publicaciones de Facebook de crítica al Gobierno. Justice para Abrar. Foto obtenida de Facebook.

La autopsia reveló que Fahad fue aporreado con objetos contundentes en las manos, pies y espalda y murió por “hemorragia interna”.

Según la BBC, el abuso y la intimidación por tener opiniones políticas discordantes o por desafiar la orden de los líderes es común dentro de las universidades públicas en Bangladesh.

En 2018, Human Rights Watch mencionó en un informe que quienes publican en medios sociales críticas al Gobierno son atacados sistemáticamente en Bangladesh, a menudo con la controvertida sección 57 de la ley de tecnologías de la información y las comunicaciones:

Section 57 of ICT Act authorizes the prosecution of any person who publishes, in electronic form, material that is fake and obscene; defamatory; “tends to deprave and corrupt” its audience; causes, or may cause, “deterioration in law and order;” prejudices the image of the state or a person; or “causes or may cause hurt to religious belief.”

La sección 57 de la ley de tecnologías de la información y las comunicaciones autoriza el procesamiento de quien publique, en forma electrónica, material que sea falso y obsceno; difamatorio, “tendiente a depravar y corromper” a su audiencia; cause o pueda causar “deterioro de las autoridades”; perjudique la imagen del estado o una persona; o “cause o pueda causar daño a creencias religiosas”.

En agosto de 2018, el fotógrafo y activista bangladesí Shahidul Alam estuvo detenido más de cien días por sus publicaciones en Facebook sobre protestas estudiantiles en la capital, Daca.

Protestas estudiantiles exigen justicia

Los estudiantes de BUET y otros centros en el país han tomado las calles para protestar por esta muerte.

Los estudiantes de BUET protestan para pedir justici por le muerte de Abrar.

Abrar era estudiante de ingeniería, lo mató en su dormitorio un grupo del ala estudiantil del partido gobernante, BSL. Justicia para Abrar en Bangladesh.

Estudiantes y maestros de la Universidad de Jahangirnagar han realizado manifestaciones en sus respectivos campus y exigieron castigo ejemplar a quienes mataron a Abrar Fahad, estudiante de BUET.

Tras examinar los videos de circuito cerrado de televisión del campus universitario, la policía detuvo a 13 estudiantes, muchos afiliados con la Liga Chhatra, por la muerte de Fahad. El padre de Fahad, Barkat Ullah, presentó una denuncia contra 19 personas por la muerte de su hijo.

Video de circuito cerrado de algunos líderes estudiantiles que mataron al estudiante de BUET llamado Abrar Fahad. Luego lanzaron el cadáver a las escaleras del dormitorio. El padre del muchacho muerto ha presentado una denuncia.

La primera ministra Sheikh Hasina se comprometió a que el autor tenga el máximo castigo y nadie se librará, independientemente de afiliaciones políticas. También defendió algunas decisiones bilaterales que el Gobierno de Bangladesh tomó en su reciente visita a India, incluido intercambio de agua y exportaciónes de gas licuado de petróleo, asuntos que Fahad criticaba.

Los cibernautas también cuestionaron la decisión de BUET de mantener un sistema de denuncias tan delicadas abierto al público, que podría poner en peligro la seguridad de los denunciantes. Un administrador del sistema de BUET podría fácilmente ocultar la página sin necesidad de una acción por reflejo de la autoridad regulatoria. Hacia la primera semana de octubre, el sitio web de BUET estaba inaccesible.

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