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Foro sobre libertad de internet en África: Global Voices en conferencia de derechos digitales en Adís Abeba

Editor de la comunidad de África Subsahariana de Global Voices, Nwach Egbunike (izquierda) de Nigeria, con la colaboradores de Global Voices Rosebell Kagumire (centro) de Uganda y Derció Tsandzana (derecha) de Mozambique. Foro por la Libertad de Internet en África, Adís Abeba, Etiopía, 27 de septiembre de 2019. Foto usada con autorización de FIFAfrica.

El Foro para la Libertad de Internet en África (FIFAfrica) tuvo lugar en Adís Abeba, Etiopía, del 23 al 26 de septiembre de 2019, como un hecho histórico que reunió a más de 300 periodistas, trabajadores de medios de comunicación, investigadores, defensores de los derechos humanos, ministros y otros funcionarios gubernamentales de toda África, para intercambiar ideas e impulsar la conversación sobre los derechos digitales. Varios miembros del equipo de África Subsahariana de Global Voices asistieron y expusieron sobre derechos digitales, cierres de Internet, libertad de expresión y seguridad digital, entre otros temas.

¡Con cariño desde Adís Abeba! El equipo de África Subsahariana de Global Voices en la conferencia de Foro por la Libertad de Internet en África. Derció Tsandzana, Rosebell Kagumire, Ephraim Percy Kenyanito, Afef Abrougui, Nwachukwu Egbunike, Demba Kandeh y Amanda Lichtenstein.

La conferencia, organizada por la Colaboración en Política Internacional de Tecnologías de la Información y la Comunicación para África Oriental y del Sur (CIPESA), representó un enorme avance para los derechos digitales en Etiopía, donde, hace cinco años, la libertad de prensa y los derechos digitales llegaron a su punto más bajo. El régimen anterior encarceló a periodistas y blogueros, como los blogueros de Zone9, por sus opiniones en desacuerdo que fueron consideradas una amenaza para la seguridad del Estado.

Desde 2018, el nuevo primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, ha implementado ua serie de reformas sin precedentes que han renovado los diálogos sobre derechos digitales en Etiopía. CIPESA escribe:

On the internet freedom front, the new administration has restored mobile and broadband internet services that had been disrupted since 2016, and unblocked 246 websites, blogs, and news sites that had been inaccessible for over a decade. These pivotal developments serve as an avenue to advance more progressive efforts on internet governance and promotion of human rights online, not only in the country that hosts the African Union (AU) but on the continent at large.

En el frente de la libertad en Internet, el nuevo régimen ha restaurado los servicios de internet móvil y de banda ancha que habían sido interrumpidos desde 2016, y ha desbloqueado 246 sitios web, blogs y sitios de noticias inaccesibles durante más de una década. Estos acontecimientos fundamentales sirven como una vía para avanzar en los esfuerzos más progresivos sobre la gobernabilidad de internet y la promoción de derechos humanos en línea, no sólo en el país que alberga la Unión Africana, sino en el continente en general.

Sin embargo, la situación dista de ser ideal. Varios periodistas, blogueros y aspirantes políticos etíopes asistieron al foro para expresar opiniones formales e informales del actual clima de derechos digitales en Etiopía. Abel Wabella, exbloguero de Zone9, fundador y editor de una nueva plataforma de medios llamada Addis Zeybe, dijo a Global Voices que persiste el temor a pesar de las reformas. Wabella dijo que los blogueros de Zone9 se han separado y que cada bloguero ha seguido diversos caminos en el sector académico, de medios y la política.

Abel Wabella (centro) de Etiopía, exbloguero de Zone9 que ahora dirige su propio proyecto de medios como editor, habla en una sesión sobre blogueros etíopes en FIFAfrica 2019 en Adís Abeba, Etiopía. Foto usada con autorización de FIFAfrica.

Mejorar derechos humanos en línea, una nación a la vez

FIFAfrica 2019 comenzó con dos días de sesiones previas a la conferencia que se centraron en temas como seguridad digital, investigación de derechos digitales, inclusión, desinformación y discurso de odio, localización de idioma, entre otros. Estas sesiones dieron a los participantes la oportunidad de conectarse con sus colegas y aprender más a fondo sobre un tema en particular.

Amanda Leigh Lichtenstein, editora regional para el África subsahariana, asistió a las sesiones del Universal Periodic Review (UPR) organizadas por Small Media. Global Voices tiene una asociación con Small Media para trabajar en UPRoar, iniciativa de Small Media diseñada para fortalecer e informar a las organizaciones de la sociedad civil sobre los procesos de UPR en el Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas:

The Universal Periodic Review (UPR) is a unique process which involves a review of the human rights records of all UN member states. The UPR is a state-driven process, under the auspices of the Human Rights Council, which provides the opportunity for each state to declare what actions they have taken to improve the human rights situations in their countries and to fulfil their human rights obligations.

Universal Periodic Review (UPR) es un proceso único que implica una revisión de los antecedentes de derechos humanos de todos los Estados miembros de Naciones Unidas. UPR es un proceso impulsado por los Estados, bajo los auspicios del Consejo de Derechos Humanos, que ofrece a cada Estado la oportunidad de declarar qué medidas ha adoptado para mejorar la situación dederechos humanos en su país y cumplir sus obligaciones en materia de derechos humanos.

Este taller de dos días, dirigido por James Marchant, Bronwen Robertson, que trabajan en Small Media, y el consultor Glenn Payot, reunió a defensores de derechos humanos, defensores de derechos digitales, periodistas y abogados para aprender más sobre el proceso del UPR y ofreció estrategias concretas para involucrar a la sociedad civil en defensa de derechos digitales. Los asistentes analizaron leyes o políticas concretas que afectan negativamente los derechos digitales en sus países de origen y diseñaron temas de discusión específicos dirigidos a diplomáticos y responsables de la formulación de políticas. Alieu Sowe, de Gambia, ofreció un ejemplo de cómo el trabajo de promoción de base de UPR ayudó a cambiar las políticas que afectan a los derechos digitales, a través de Give1ProjectGambia.

Demba Kandeh (izquierda) de Gambia, Gnagna Kone (centro) de Senegal y Thobekile Matimbe (derecha) de Zimbabue analizan los procesos de UPR en sus países de origen durante el taller de UPRoar/Small Media. Foto usada con autorización de FIFAfrica.

Libertad moderada, derechos digitales

El foro público empezó el 26 de septiembre de 2019, con comentarios oficiales del minisro de Innovación y Tecnología de Etiopía, el doctor Getahun Mekuria, que dio la bienvenida a los asistentes e insistió en que, aunque se han abierto los espacios de derechos digitales en Etiopía, aún ve una fuerte necesidad de moderar la libertad de internet con mecanismos vigentes para controlar el discurso de odio y la información equivocada y la desinformación. El ministro pidió reflexión en tres aspectos principales:

How do we [as a government] balance digital rights and privacy on the internet? Which is the role of the government to ensure security using internet? How do we [as a government] empower people and be more responsible using internet?

¿Cómo podemos [como Gobierno] equilibrar los derechos digitales y la privacidad en internet? ¿Cuál es el papel del Gobierno para garantizar la seguridad en el uso de internet? ¿Cómo podemos [como Gobierno] fortalecer a la gente y ser más responsables en el uso de internet?

En los dos días del foro público hubo paneles, talleres y discusiones en pequeños grupos diseñados para impulsar la conversación y aprender sobre los desafíos específicos de África en términos de libertad en internet, acceso a la información en línea y uso y mal uso de la tecnología por parte de los Gobiernos para controlar la disidencia y promover agendas políticas. Casi la mitad de los países africanos ha tenido bloqueos de internet o ha visto reducir la velocidad de los servicios en línea.

El editor de Global Voices África Lusófona, Dércio Tsandzana, asistió a una sesión sobre elecciones, democracia y seguridad en África, organizada por el Instituto de Estudios de Seguridad de la Unión Europea. Los panelistas de Ghana, Nigeria y Malí coincidieron en que es importante promover la privacidad y la libertad en internet para evitar lo ocurrido durante las elecciones de 2016 en Estados Unidos, cuando Facebook experimentó injerencias e interferencias extranjeras para influir en los votantes. George Owuor, de Facebook, dijo:

We are trying to foritfy our rules as social media platform. We do not want the same situation which happened in US. In Africa, we are working to change it, but many Africans do not send reports to denounce fake accounts.

Estamos tratando de fortalecer nuestras reglas como plataforma de medios sociales. No queremos la misma situación que ocurrió en Estados Unidos. En África, estamos trabajando para cambiar eso, pero muchos africanos no denuncian las cuentas falsas.

Nwach Egbunike y Amanda Leigh Lichtenstein, miembros del equipo de África Subsahariana de Global Voices, dirigieron una breve sesión sobre el poder de los titulares de la sala de redacción de derechos digitales y se presentó a Derció Tsandzana, también miembro de Global Voices, estuvo como observador y para responder preguntas sobre la cobertura en Mozambique.

Amanda Leigh Lichtenstein, Global Voices África, Foro por la Libertad de Internet en África, internet, África | ciberspacio — ciudadanía — participación en línea — privacidad — expresión — política.

Afef Abrougui, editora de Advox, habló en un panel titulado “¿Necesita África nuevas normas para proteger los derechos de asociación y de asamblea en la era digital?”. El profesor y activista Demba Kandeh, de Gambia, dio una charla sobre internet y movilización de masas. Y Rosebell Kagumire, colaboradora de Global Voices, moderó un panel sobre mujeres en espacios digitales que desafió la noción de “urbanidad” dentro y fuera de línea. El panel impulsó las definiciones de los feminismos africanos, y destacaron, entre otros temas, el papel crítico pero peligroso que las mujeres desempeñaron dentro y fuera de línea en la revolución de Sudán.

Moderadora del panel – “Fin de la urbanidad: Movimientos feministas africanos y voz digital” – Rosebell Kagumire, colaboradora de Uganda, declara abierto el panel.

Panel de “Fin de la urbanidad: Movimientos feministas africanos y voz digital”, de izquierda a derecha: Beatrice Mateyo, Coalición para Fortalecimiento de Mujeres y Niñas de Malaui, moderadora Rosebell Kagumire, AfricanFeminism, Selam Mussie, consultora de medios y comunicaciones, Etiopía, Lugain Mahmoud, Fifty Campaign, Sudán. Foto usada con autorización de FIFAfrica.

Global Voices se enorgullece de ser socio de CIPESA como beneficierios inaugurales para el Fondo de Derechos Digitales Africanos. Reporteros de Global Voices de siete países africanos informarán sobre “Escribir hacia la libertad: África en la edad de bloqueos de internet” en 2019.

Lee el más reciente informe de CIPESA, “Estado de libertad de internet en África”, publicado en FIFAfrica 2019.

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