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Google retira juego de rol de manifestante de Hong Kong de Play Store

Imagen de The Stand News

La versión en chino del informe se publicó en The Stand News el 10 de octubre de 2019. La versión en inglés se publicó en Global Voices como parte de un acuerdo de asociación de contenido.

Un juego de rol de aplicativo móvil con un argumento basado en las recientes protestas de Hong Kong quedó suspendido de Google Play por violar la “política de acontecimientos delicados” de la plataforma. El 8 de octubre, Apple Store también retiró el aplicativo móvil que indicaba en tiempo real los lugares de protestas y operativos policiales.

El juego móvil llamado “La revolución de nuestros tiempos” se lanzó el 5 de octubre y retirado tres días después.

El juego brinda detalles del contexto político que llevó a las protesta con un mapa de sitios claves de protesta en Hong Kong.

El protagonista/jugador es un típico hongkonés frustrado por la derrota del Movimiento de los Paraguas a favor de la democracia de 2014 y la deteriorada situación política en Hong Kong. Debe decidir si se une a la protesta contra la extradición el 9 de junio de 2019. Cuando la decisión está tomada, el jugador entra al juego y y debe tomar más decisiones a qué lugares de protesta debe ir, qué equipo debe llevar y si debe unirse a la siguiente protesta. Cada decisión tiene como resultado algunos riesgos (como arrestos) que afectan el desarrolo personal del protagonista, sus relaciones con otros y la opinión pública de la ciudad.

En una entrevista telefónica con The Stand News, el programador del juego con el pseudónimo “Hilandero de hilos” dijo que recibió una notificación por correo electrónico de Google de que el juego móvil había violado la “política de acontecimientos delicados” y debían retirarlo. Según la política, acontecimientos delicados se refiere a “contenido que puede ser considerado como que aprovecha o carece de sensibilidad razonable hacia un desastre natural, conflicto, muerte u otro acontecimiento trágico”. También impide a los programadores que ganen dinero por “graves conflictos o tragedias en curso a través de juegos de video games“.

Antes del retiro del juego, se descargó 4500 y generó un ingreso de 1500 dólares de Hong Kong (aproximadamente 200 dólares estadounidenses). Hilandero de hilos destacó que el 80 % de los ingresos por el juego se donaría a Spark Alliance, fondo legal para manifestantes arrestados y ha apelado ante Google. También ha pedido a Google que explique por qué la empresa definió las protestas de Hong Kong como acontecimiento delicado y se preguntó si la acción de la empresa no era una práctica de autocensura política:

It is a practice of self-censorship if the game could be shelved on Google store upon removing all references to Hong Kong protests.

Es una práctica de autocensura si el juego podía quedarse encarpetado en la tienda de Google tras retirar todas las referencias a las protestas de Hong Kong.

Hilandero de hilos estudió redacción creativa en la universidad y se unió a una empresa de tecnologías de la información tras graduarse. Renunció a su empleo y pasó más de un mes programando el juego.

En una publicación inaugural en el foro LIHKG, parecido a Reddit, explicó que su principal intención es captar la atención internacional a la situación de protesta en Hong Kong.

Como el aplicativo móvil tiene la función de enviar mensajes a todos los suscriptores que tenía la intención de usarla como canal para actualización de noticias de las protestas de Hong Kong.

Se ha acusado a varias corporaciones extranjeras de inclinarse a las presiones del Gobierno chino para censurar las protestas de Hong Kong. La empresa estadounidense Blizzard impidió recientemente la participación de un jugador electrónico de Hong Kong en un torneo por su juego Hearthstone, después de que gritó un lema a favor de la democracia en una entrevista.

Apple retiró de su tienda el aplicativo HKmap.live, que informa a los usuarios de los lugares de las protestas y operativos policiales poco después de que el Diario del Pueblo, afiliado con el Partido Comunista Chino, acusó a la empresa de ayudar a los “alborotadores” de Hong Kong. Aunque el aplicativo podía ayudar a los usuarios a evitar entrar en zonas de conflicto violento. Apple dijo a The New York Times:

The app displays police locations and we have verified with the Hong Kong Cybersecurity and Technology Crime Bureau that the app has been used to target and ambush police, threaten public safety, and criminals have used it to victimize residents in areas where they know there is no law enforcement.

El aplicativo muestra lugares de la policía y hemos verificado con el Despacho de Ciberseguridad y Delitos Tecnológicos de Hong Kong que el aplicativo se usó para atacar y emboscar a la policía, amenazar la seguridad pública y los delincuentes lo han usado para victimizar a los habitantes en zonas donde saben que no se aplica la ley.

The Stand News contactó a Google para mayores comentarios sobre el retiro del juego móvil, pero Google aún no responde.

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