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La visión de educación inclusiva de un joven defensor tanzano

Saul Mwame, de Tanzania, habla en Naciones Unidas durante una sesión dedicada la educación, Objetivo 4  de las Metas de Desarrollo Sustentable. Foto utilizada con autorización de Saul Mwame.

Saul Mwame tiene 20 años de edad y estudia en la escuela DCT Mvumi Secondary de Dodoma, capital de Tanzania. Lidera una lucha por inclusión educativa de alumnos con diversas características —incluyendo los que presentan discapacidades.

Mwame fue cofundador del club Aprendizaje Basado en Conexiones (ABC) en enero de 2019, que apoya a estudiantes con discapacidades visuales pues vio que sus compañeros con esa condición luchaban sin el apoyo necesario. Mwame también comenzó un club para ayudar a sensibilizar sobre esas necesidades especiales a otros estudiantes.

Mwame encontró inspiración para su club luego de haber leído un libro sobre Aprendizaje Basado en Conexiones, un “enfoque de enseñanza y aprendizaje que impulsa un mundo conectado” y se reunió con el autor de Aprendizaje Basado en Conexiones en Uganda.

En una entrevista con Global Voices, Mwame explicó como comenzó:

“I started CBL … after observing that fellow students with special needs lack cooperation. So, this was the way to sensitize cooperation so that visually-impaired students can have access to academic materials …to help them achieve their goals.”

Comencé Aprendizaje Basado en Conexiones … después de observar que mis compañeros no tenían colaboración. Esta fue la manera de sensibilizar a la gente para que los alumnos con discapacidades visuales tuvieran acceso a material académico.. para ayudarlos a lograr sus metas.

La escuela secundaria DCT Mvumi es una de las pocas en Tanzania que cuenta con una unidad propia para apoyar a los alumnos con discapacidades visuales o ceguera total. Los 10 alumnos en la escuela de Mwame con discapacidades visuales tienen acceso a máquinas Braille (sistema de puntos que ayuda a los discapacitados visuales a decodificar textos) y pueden tomar notas en Braille a través de un dictado con la colaboración de sus compañeros de clase.

Pero la mayoría de estudiantes con discapacidades visuales en Tanzania no tienen acceso a libros de textos ni materiales de aprendizaje que usen Braille, aunque hay una imprenta en Braille en la capital, Dar es Salaam.

Saul Mwame (centro) con un miembros del club Aprendizaje Basado en Conexiones. Foto utilizada con autorización de Saul Mwame.

En un período corto, el club ha sumado 38 miembros que se reúnen los fines de semana para recibir entrenamiento en habilidades para la vida y talleres de educación empresarial. Los voluntarios del club también llevan a cabo actividades en escuelas locales para enseñar diversas habilidades a los alumnos con deficiencias visuales y otras necesidades especiales, según los fondos  disponibles.

Mwame ha estado apoyando tareas relacionadas con la discapacidad desde 2016, cuando estableció la Fundación para la Construcción del Futuro de África:

Volviendo a 2017 —su tarea, mantener viva la esperanza, trabajar con discapacitados visuales para encontrar su potencial. Discapacidad no es incapacidad. Estoy Orgulloso de ver que Erick Mlasani, discapacitado visual y el mejor alumno del país, ingresó a la Universidad de Dar es Salaam para convertirse en abogado.

Hacer el aprendizaje más “amable” para todos

Un estudio reciente conducido por HakiElimu, organización educativa tanzana sin fines de lucro, descubrió que incluso en escuelas consideradas “inclusivas” el ambiente de aprendizaje no era muy amable con los alumnos con discapacidades visuales. Ciertamente, existen muy pocas escuelas en Tanzania específicamente para personas con discapacidades de cualquier tipo.

Tanzania se ha unido al movimiento global de crear una educación inclusiva de calidad para distintos tipos de alumnos, incluyendo los que tienen discapacidades. En 2004, se aprobó una ley nacional de discapacidad que resaltaba la necesidad de un entorno de aprendizaje propicio para personas con necesidades especiales y el Ministerio de Educación la aplicó en 2009.

Saul Mwame (con camiseta azul) en medio de un grupo de etudiantes con necesidades especiales. Foto utilizada con autorización de Saul Mwame.

Sin embargo, las escuelas aún enfrentan serios desafíos en términos de educación inclusiva de calidad. El Gobierno ha trabajado para mejorar la capacitación de profesores y construir escuelas para alumnos con discapacidades.

Pero el informe HakiElimu reveló que muchos alumnos aún lidian con profesores incompetentes no calificados y con materiales de enseñanza inadecuados para estudiantes visualmente impedidos.

Galardonado defensor

Mwame nació en Kibaigwa, Tanzania, y proviene de una familia pobre. Dijo que siempre le faltó la ayuda de su comunidad en su visión sobre mejores condiciones de aprendizaje para alumnos con problemas visuales.

Pero el activismo es su misión.

The responsibilities and destiny of our nation is upon the youth. How do we as youth prepare for it?

Las responsabilidades y el destino de nuestra nación descansa sobre los jóvenes. ¿Cómo nos preparamos para esto?

Como Embajador Mundial de la Juventud por Tanzania a través de Tjeir World, organización educativa no gubernamental, Mwame se comprometió a hacer campaña durante dos años por el Cuarto Objetivo en Desarrollo Sostenible de educación de calidad inclusiva e igualitaria para todos.

En 2017, Mwame representó a Tanzania en la Asamblea General de Naciones Unidas por las Metas de Desarrollo Sostenible de Nivel Superior enfocadas en educación.

Como consecuencia de su ardua tarea, Mwame obtuvo el  Diana Award 2019, otorgado a jóvenes con un impacto positivo en sus comunidades. Este premio ha motivado a Mwame a trabajar más duro.

Sometimes people do not understand and appreciate what you are doing, especially when you get such an award, they still don’t care! But, for sure, this has made me understand that there are people who see what I’m doing and I want to put more effort to connect with different people [in order] to bring developments [to] my community.

A veces, la gente no entiende y no aprecia lo que estás haciendo, especialmente cuando obtienes un premio de este tipo. ¡Ni siquiera les interesa! Pero esto me ha hecho comprender que hay gente que sí ve lo que estoy haciendo, y quiero esforzarme más para conectarme con diferentes personas para llevar mejoras a mi comunidad.

Mwame cree en el poder de las conexiones para ayudarlo a alcanzar su visión, que le han dado el coraje para continuar como líder y defensor de alumnos diversos en Tanzania.

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