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Pese a victoria “alternativa” de 2018, Maryse Condé de Guadalupe no fue considerada para Premio Nobel de Literatura 2019

Escritora guadalupense Maryse Condé. Foto de MEDEF vía Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0).

A las 13:00 horas, hora de Suecia, el 10 de octubre de 2019, fueron anunciados los ganadores del premio Nobel de Literatura 2018 y 2019. Tras un vergonzoso escándalo sexual, la Academia Sueca decidió postergar el premio de 2018, lo que tuvo como resultado la creación de un premio alternativo ese año. Lo llamaron Nuevo Premio de la Academia en Literatura, y se lo concedieron a la escritora guadelupense de ficción histórica Maryse Condé, más conocida por su novela Segu.

Con un participante en la contienda de este año, había mucha expectativa en el Caribe sobre quién sería galardonado con el Premio Nobel de Literatura, y las probabilidades de Condé de ganar eran altas, de 5-1:

¿Maryse Condé o Antjie Krog?

¿Quién ganará el Nobel de Literatura de 2019? Premio Nobel Literatura 2019.

Solamente 14 mujeres han ganado el Premio Nobel de Literatura, en comparación con 113 hombres. Solamente una ganadora –la fallecida Toni Morrison– es mujer de color. ¡Que hoy sean dos! ¡Éxitos a Maryse Condé!

Pero las predicciones del Nobel suelen venir con contratiempos, y este año el honor fue concedido al autor austriaco Peter Handke. La autora polaca Olga Tokarczuk recibió el Nobel de Literatura 2018 “por una imaginación narrativa que […] representa el cruce de límites como forma de vida”.

Hasta ahora, el Caribe tiene dos ganadores del Premio Nobel de Literatura —en 1992 el poeta Derek Walcott de Santa Lucía en 1992, y en 2001 V.S. Naipaul, que nació en Trinidad y Tobago— o tres si se cuenta al poeta Saint-John Perse, que nació en Guadelupe como Condé, pero que, también como Condé, tiene nacionalidad francesa por la condición de Guadalupe como territorio francés de ultramar. Perse ganó el Nobel en 1960. Había gran esperanza este año de que Condé llevaría el más codiciado premio del mundo a la región otra vez.

Las novelas de Condé escarban en los prolongados temas de raza, género y cultura que vinculan a África y sus muchos habitantes que viven en el extranjero, todos ambientados en contextos históricos como los juicios a las bruja de Salem y la construcción del Canal de Panamá. La política y el feminismo siempre han tenido fuerte influencia en sus narrativas, aunque su obra más reciente va más hacia la autobiografía.

Condé decidió ser escritora de niña después de leer Cumbres borrascosas de Emily Brontë, y rindió tributo al libro que la inspiró con Windward Heights, novela histórica ambientada en Guadalupe, en que las diferencias raciales y culturales actúan como poderosas fuerzas divisivas —asuntos que muchos usuarios de medios sociales sienten que son cada vez más relevantes hoy, por el que debieron haberla galardonado:

Maryse Condé debió haber recibido el Premio Nobel 2019 para mostrar el mundo que su premio era significativo, no un europeo blanco apologista del genocidio. Felicitaciones a Olga Tokarczuk y Fitzcarraldo Ediciones por la sabiduría de publicar traducciones de su obra. Apoyemos las prensas independientes.

Condé tiene numerosos premios en su haber. Además de ser la primera galardonada con el Nuevo Premio de la Academia, ha ganado el Gran Premio Literario de la Mujer (1986), el Premio de la Academia Francesa (1988) y el Premio Carbet del Caribe (1997). También ha recibido el Comandante de las Artes y las Letras del Gobierno francés.

Para algunos seguidores de su obra, esos honores no alivian la punzada de que Condé no haya sido elegida para el Premio Nobel de Literature 2019. En Facebook, Arnel Asonto lamentó:

So disappointing and what […] weak choices […]
I was expecting Maryse Condé of Guadeloupe to win the literature prize but somehow the award is still ‘Eurocentric’ and insular…
They promised some changes despite the scandalous fiasco last year…

Muy decepcionanet y qué […] débiles opciones […].
Esperaba que Maryse Condé de Guadalupe ganara el premio de literatura, pero de alguna manera el premio sigue siendo ‘eurocéntrico’ e insular…
Prometieron cambios a pesar del escandaloso fiasco del año pasado…

El año pasado, debido a un escándalo en la Academia Sueca, no se concedió el Premio Nobel de Literatura. Respaldamos a la Nueva Academia, el premio que defendió la democracia, literatura y apertura cuando la Academia no pudo. ¡Felicitaciones de nuevo, Maryse Condé!
———–
¡Debiste haber sido tú, Maryse Condé!

Como académica en literatura francófona, Condé es actualmente profesora emérita de francés en la Universidad de Columbia, que contiene su archivo literario.

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