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Juez tailandés se dispara en corte tras sostener que hay interferencia política en decisiones judiciales

Soldados en Yala, Tailandia. Foto y leyenda de Tarik Abdel-Monem. Fuente: Flickr (CC BY-NC-SA 2.0).

Tras absolver a cinco personas acusadas de asesinato en el sur de Tailandia el 4 de octibre de 2019, el juez Khanakorn Pianchana leyó una declaración en el tribunal provincial de Yala en la que denunció interferencia política y judicial. Después, tomó una pistola y se disparó en el pecho. El incidente se volvió asunto nacional y llevó a muchos a cuestionar la independencia y credibilidad de los tribunales. El juez Khanakorn quedó herido y se está recuperando.

El juez Khanakorn publicó una declaración de 25 páginas para explicar sus acciones. Khanakorn escribió que sus superiores le ordenaron condenar a los acusados a pesar de la evidencia insuficiente para un veredicto condenatorio. Se publicó en Facebook el día del incidente pero desapareció rápidamente.

En 2018, las autoridades del sur de Tailandia arrestaron a cinco sospechosos a los que se acusó de asesinato, asociación secreta, conspiración y delitos con pistolas. De ser condenados, los acusados podrían ser sentenciados a muerte.

Las tensiones han estado alzando en el sur de Tailandia durante años, hay muchos grupos que expresan su derecho a la autodeterminación. La región tiene una gran cantidad de población musulmana en un país dominado por los budistas. El Gobierno ha impuesto medidas de emergencia, lo que significa que las fuerzas estatales pueden arrestar personas sin orden y detener sospechosos un tiempo determinado.

El juez Khanakorn creía que la evidencia obtenida durante los interrogatorios y detenciones no pueden considerarse legítimas, según las reglas de la emergencia del Gobierno.

En su declaración, insta a los legisladores que reforme la ley de la corte para prohibir una revisión de resoluciones antes de que se lean. Actualmente, los funcionarios de mayor jerarquía en el Poder Judicial pueden revisar el veredicto judicial antes de que anuncie la resolución en el juicio. Los jueces de más jerarquía pueden pedir a sus subordinados que rescriban su decisión inicial. El juez Khanakorn también pidió al Gobierno que diera ‘justicia financiera’ a los jueces.

Return rulings to judges. Return justice to people.

My statements might hold weight as light as a feather, but a judge’s heart must be as firm as a mountain.

Devuelvan resoluciones a los jueces. Devuelvan la justicia al pueblo.

Mis declaraciones pueden ser tan livianas como una pluma, pero el corazón de un juez debe ser tan firme como una montaña.

El juez Khanakorn temía que su decisión de exculpar a los acusados provocaría una investigación que arruinaría su carrera. Al mismo tiempo, no pudo condenar a los sospechosos por falta de evidencia. Al verse sin salida, decidió dispararse.

El incidente ganó atención nacional rápidamente. Algunos que están a favor del Ejército acusaron al juez de montar un drama para agitar una controversia política. Algunos creen que es parte de una conspiración para ayudar a la oposición a investigar al Poder Judicial.

Funcionarios judiciales insisten en que el sistema judicial del país sigue siendo justo e independiente, y afirmó que el disparo del juez Khanakorn podría indicar que enfrentaba varios ‘problemas personales’.

De todas maneras, el Gobierno ha iniciado una investigación de las afirmaciones hechas por el juez para proteger la credibilidad del Poder Judicial.

Atiya Achakulwisut, columnista del diario The Bangkok Post, resumió la reacción de muchos tailandeses:

His putting his life on the line to call for attention to what he believes is a malady eroding the justice system is as outrageous as it is sickening, especially when considering what amount of despair could have driven the judge to the point of self-sacrifice.

Que haya puesto su vida en riesgo para llamar la atención en lo que cree es una enfermedad que socava el sistema de justicia es tan indignante como repugnante, sobre todo si se considera cuánta desesperación debe haber llevado al juez al punto del autosacrificio.

El editorial de The Bangkok Post destaca el complejo entorno político del sur de Tailandia:

…that it is an extremely complicated issue which can easily result in innocent people being wrongly punished or scapegoated. When that is the case, such injustice only fuels resentment among the Muslim majority and hinders state attempts to bring peace to the troubled region.

…que es un asunto extremadamente complicado que puede resultar fácilmente en que personas inocentes sean castigadas equivocadamente o se les tome como chivos expiatorios. Cuando ese es el caso, esa injusticia solamente aviva el resentimiento contra la mayoría musulmana y entorpece los intentos del Estado de llevar paz a esta agitada región.

La Fundación Cross-Cultural, ONG del sur de Tailandia, tiene una recomendación:

Immediately transfer all persons involved in Judge Khanakorn’s predicament out of their posts: Such an order will ensure that an ensuing investigation will be fair for all parties, free from internal influence and the designated inquiry team should also include external advisors. The investigative findings should also bring about preventive measures to guarantee a non-recurrence of interference in the judicial independence.

Retiren de sus puestos inmediatamente a todos los involucrados en el dilema del juez Khanakorn. Una orden así garantizará que una investigación posterior sea justa para todas las partes, libres de influencia interna y que el equipo de investigación designado incluya también asesores externos. Los hallazgos de la investigación también deben generar medidas preventivas para garantizar que no se repita ni que haya interferencia en la independencia judicial.

Frederick Rawski, Asia director para Asia de la Comisión Internacional de Juristas, reitera la necesidad de reformas política y judiciales en Tailandia:

This unfortunate incident again shows the need for sustained reforms of law enforcement and particularly of the independence of the judiciary in Thailand.

This case again shows how misuse of emergency decrees in southern Thailand has aggravated the political pressure exerted on judges.

Este desafortunado incidente vuelve a mostrar la necesidad de reformas sostenidas de la aplicación de la ley y particularmente de la independencia del Poder Judicial en Tailandia.

Este caso vuelve a mostrar cómo el mal uso de los decretos de emergencia en el sur de Tailandia ha agravado la presión política que se ejerce en los jueces.

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