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“A tal casa, tal aldaba”, lo que dicen las puertas de Cartagena de Indias en Colombia

Fuerte de San Felipe de Barajas, Cartagena de Indias, Colombia. Foto de la autora.

La ciudad de Cartagena de Indias en Colombia es conocida por sus impresionantes vistas que incluyen las históricas murallas, construidas en la época colonial española para protegerla de los numerosos ataques de piratas y corsarios de Europa. La ciudad es la fortaleza más sólida de América del Sur y del Caribe.

Puerta del sector histórico de Cartagena de Indias. Foto de la autora.

Casi se puede decir que Cartagena de Indias es un “museo al aire libre lleno de secretos”, como los que esconden otro detalle característico de la ciudad, sus aldabas esos “viejos llamadores de metal que muchas puertas poseían […] antes de que existieran los timbres”, según el blog de viajes El rincón de Sele. Añade más adelante en la misma entrada:

Durante siglos fue, sin duda, un símbolo de distinción de tal forma que existía un refrán en español que decía «A tal casa tal aldaba» refiriéndose por completo a términos de clase social y poder. […] Durante la época colonial en América hubo ciudades ricas en la diversidad y laboriosidad de dichas aldabas, siendo una de las más destacadas Cartagena de Indias, en la actual Colombia, la cual formó parte en principio del Virreynato de Perú y a partir del Siglo XVIII del Virreynato de Nueva Granada.

Cada diseño tiene su propio significado, que el sitio web Fuscia expone:

La lagartija significaba que era parte o descendiente de la familia real. El león significaba que era parte del mando militar o de la iglesia, casi siempre fueron destinadas para las puertas de las iglesias.

El pescado o figura marina significaba que era un comerciante, la mano se decía que era la mano de la Virgen de Fátima, por ende, era una familia religiosa.

Puerta del sector histórico de Cartagena de Indias. Los botones metálicos indican la elevada posición de los propietarios. Foto de la autora.

Esas figuras eran obra de expertos forjadores que les daban distintas formas según la demanda de los dueños de las casas que las encargaban. Actualmente, los descendientes de esos forjadores siguen en el negocio, como Jesús Acevedo Pombo, del barrio cartagenero de Getsemaní, que cuenta:

[…] al principio sólo le mandaban a hacer leones, anillos y manos, que eran las figuras clásicas que había en la época de la Colonia.

Ahora, las personas están menos interesadas en seguir con la tradición y se les ha dado por innovar mandando a hacer sirenas, caballitos de mar y hasta cabezas de diablos.

Gracias a los usuarios de Twitter, encontramos más imágenes de esta simbólica característica de Cartagena de Indias:

Aldabas de Cartagena.
La historia social de la ciudad colonial se refleja en sus elegantes aldabas
.
———-
Un refrán popular en España dice “A tal casa tal aldaba”. Esto se refería a la práctica de mostrar la condición social o profesión del propietario en su puerta principal a través del diseño de sus aldabas.

Ya tienes un motivo más para visitar Cartagena de Indias.

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