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Pueblos originarios de Trinidad piden que no se cambie el nombre indígena del aeropuerto

La terminal del aeropuerto Piarco en Trinidad, 20 de septiembre de 2010. Foto en Saltprune416 del usuario de Wikimedia Commons, utilizada bajo los términos de la licencia GNU Free Documentation License, Versión 1.2.

En una actividad de trinitenses que viven fuera del país a la que asistió en su último viaje a la ciudad de Nueva York, el primer ministro de Trinidad y Tobago, Keith Rowley, se refirió a la sugerencia de que el Aeropuerto Internacional Piarco, de Trinidad, podría cambiar su nombre en honor a quien ejerció como primer ministro por primera vez en el país, Eric Williams.

“Me encantaría evaluar muy seriamente –y haría que el Gabinete lo evaluara también– cambiar el nombre a Aeropuerto Eric Williams”, expresó a la audiencia. Al mismo tiempo, Rowley le recordó a los presentes que el propio Williams nunca quiso un monumento ni edificio con su nombre, y agregó que tras consultas con la familia sobre el tema, “vería cualquier homenaje como una forma de politizar su recuerdo”.

Sin embargo, esta idea tiene opiniones divididas entre la población. Algunos lo ven como una gran forma de reconocer el rol de Williams como padre de la nación, mientras que otros, como la Comunidad de Pueblos Originarios de Santa Rosa (el último grupo de isleños indígenas en el país), creen que es innecesario.

Los miembros del Comité por la Memoria de Eric Williams se mostraron entusiasmados con la posibilidad del cambio de nombre. El presidente del comité, Reginald Vidale, expresó al Trinidad and Tobago Guardian:

It’s long in com­ing I would say, it is wor­thy of a great son of the soil, a great con­trib­u­tor to this coun­try, to our in­de­pen­dence and a great con­trib­u­tor to our re­pub­li­can­ism.

Diría que tardó un tiempo en llegar. Es digno de un gran hijo de nuestra tierra, que contribuyó tanto a este país, a nuestra independencia y al republicanismo.

Pero la Comunidad de Pueblos Originarios de Santa Rosa declaró que el nombre “Piarco” es uno de los pocos nombres indígenas dados a distintas áreas del país que ha sobrevivido a la colonización y se mantiene aún luego de independizarse de Gran Bretaña. Mientras que reconocen que Williams merece ser recordado por sus contribuciones, el grupo indicó que ya existen un complejo financiero, un parque y un complejo científico con su nombre.

También se destacó la importancia de mantener vivos los nombres como “Piarco”, pues indican las lenguas olvidadas de los pueblos indígenas:

This sug­ges­tion of re­nam­ing the air­port through eras­ing a name in an orig­i­nal lan­guage of the First Peo­ples would fur­ther erode the First Peo­ples her­itage and lega­cy which our com­mu­ni­ty con­tin­ues to strug­gle to pre­serve.

Esta sugerencia de cambiar el nombre del aeropuerto a costa de borrar un nombre en la lengua original de los pueblos originarios deteriora aún más la herencia y el legado de los pueblos que nuestra comunidad sigue luchando por preservar.

En general, los pueblos originarios del país no han recibido el nivel de reconocimiento que merecen, pero no son los únicos que se oponen a esta medida. Muchos usuarios de las redes sociales dejaron sentir sus preocupaciones sobre el cambio de nombre, que ven como un gasto innecesario de tiempo y de fondos del Gobierno.

La usuaria Reshma se expresó en Twitter:

Público dividido sobre cambio de nombres del Aeropuerto Internacional Piarco a Aeropuerto Internacional Dr. Eric Williams.
———
¡Déjenlo como Aeropuerto Internacional de Piarco y ocúpense de los verdaderos problemas, por favor!

Otros usuarios mencionaron el cambio de nombre de otros sitios como el parque Rey Jorge V, que cambió su nombre a parque Nelson Mandela en 2014, con algunas opiniones encontradas. Hasta el día de hoy, muchos se refieren al parque por su nombre original:

A decir verdad, devuelvan al parque Rey Jorge V su nombre original, por favor. Nadie usa el nombre nuevo para referirse al parque.

Público dividido sobre cambio de nombres del Aeropuerto Internacional Piarco a Aeropuerto Internacional Dr. Eric Williams.
———
Lo podrían llamar “Calle Avión”, por lo poco que me importa, voy a seguir llamándolo Piarco.

Para muchos, parece que la preocupación recae en que el cambio requerirá mucho tiempo, dinero y esfuerzo para un gobierno que podría ocuparse de asuntos nacionales más urgentes, como el aumento en la delincuencia.

De todas maneras, la idea bien puede considerarse una discusión polémica. No importa cuán adecuado consideren los trinbagoniana que viven fuera del país el cambio de nombre del aeropuerto como un tributo a Williams, no se pondrá nada a consideración del gabinete sin la aprobación de su familia –y ellos parecen estar felices con las cosas como están.

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