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Cómo Camerún, loco por el fútbol, está elevando el nivel del deporte en el país

Liga de fútbol camerunesa en el Estadio Limbe, Limbe, Camerún, 2019. Foto de Ekonde Daniel, usada con autorización.

Camerún será anfitrión de dos importantes torneos de fútbol en los siguientes dos años: el Campeonato de Naciones Africanas de 2020, torneo restringido a futbolistas africanos que juegan en sus ligas nacionales, y la Copa de Naciones de África de 2021.

Pero las ligas nacionales de fútbol del país han visto siete años de retroceso y descuido.

La nación centroafricana ganó su quinto título de la Copa de Naciones de África en 2017 en Gabón. En este momento, solamente puede mostrar a sus selecciones internacionales. La liga de fútbol del país se ha estancado por falta de auspicios y la constante migración de jugadores al norte de África o Europa.

El fútbol femenino es semifuncional y el fútbol juvenil es un lujo.

Sin embargo, la autoridad de fútbol del país, la Federación de Fútbol de Camerún (Fecafoot) ha decidido reestructurar las ligas de mayores masculina y femenina y crear una liga juvenil por primera vez.

Seidou Mbombo Njoya, presidente de Fecafoot, tuiteó:

Hemos iniciado un proyecto grandioso para reconstruir nuestro fútbol, y hay mucho por hacer en todos los frentes. Debemos seguir concentrados en nuestros objetivos para lograrlo.

Partido de la Liga 1 entre Union de Duala contra Colombe de Dja y Lobo en el Estadio Limbe en Limbe, Camerún, en 2019. Foto de Ekonde Daniel, usada con autorización.

Suspensión de la dirigencia de la liga, creación de comité interino

A fines de agosto, Fecafoot suspendió las actividades de la Liga de Fútbol Profesional de Camerún, ente que organizaba los campeonatos de primera y segunda división, por retieradas infracciones a sus propios estatutos.

En septiembre, la Asociación de Fútbol de Camerún creó un órgano interino para dirigir las ligas durante dos años.

Njoya, presidente de Fecafoot, dijo a la BBC en septiembre que quiere atraer nuevos auspiciadores y garantizar la credibilidad en la gestión del fútbol. Njoya, que ejerce la presidencia desde inicios de 2019, explicó:

We had to step in to save local football that is in a desolate state now. Our championship is far from being glamorous and the most glaring example is the poor performance of Cameroonian clubs in continental competitions…

… The league can’t account for state and Fecafoot money handed out to them and the two main sponsors of the domestic championships have left. We feel things can be done better and that’s what we’re trying to change.

Tuvimos que intervenir para salvar el fútbol local, que se encuentra en un estado desolador. Nuestro campeonato está lejos de ser glamuroso y el ejemplo más claro es el deficiente desempeño de los clubes cameruneses en competencias continentales…

… La liga no puede justificar el dinero del Estado y de Fecafoot que le fue entregado y los dos principales auspiciadores en los campeonatos nacionales se han ido. Sentimos que las cosas se pueden hacer mejor y por eso estamos tratando de cambiar.

En las décadas de 1970 y 1980, el gigante camerunés Canon Yaoundé dominaba la competencia de clubes de élite de África, la Liga de Campeones Caf, y ganó tres títulos entre 1971 y 1980.

Ahora, lo más cerca que el país ha llegado es el nivel final, cuando Coton Sport perdió con el Al Ahly de Egipto en la final de 2008.

Yannick, hincha de fútbol de la ciudad de Buea, al suroeste de Camerún, dice que disfrutaba con los gigantes del país, Canon Yaoundé y Tiko United, cuando se enfrentaban en el oeste de Camerún. Yannick, que pidió no dar su apellido, dijo que está optimista de que Fecafoot pueda revivir los recuerdos. El 16 de octubre dijo a Global Voices:

I used to watch Tiko United host Canon here in Tiko [a town in Cameroon’s western coast]. People will gather around the stadium to watch entertaining football but we don’t have that now because the organization is poor. The move by Fecafoot is good – hopefully it brings football back.

Veía a Tiko United recibir a Canon acá en Tiko [ciudad en la costa oeste de Camerún]. La gente se reunía alrededor del estadio para ver el fútbol de entretenimiento, pero ya no tenemos eso porque la organización es deficiente. La medida de Fecafoot es buena –ojalá traiga el fútbol de vuelta.

La federación prometió pagar salarios mensuales de 18 jugadores de cada club, para ayudar a los equipos que no pueden cumplir con sus obligaciones financieras, lo que anunciaron en una conferencia de prensa en Yaundé en octubre.

Mejorar el fútbol femenino

A pesar de haber organizado la Copa Africana de Fútbol Femenino en 2016, Camerún recién reestructuró su liga femenina esta año, entre llamados para mejorar el deporte tras una vergonzosa derrota en la copa mundial ante Inglaterra en junio de este año en Francia.

Fecafoot creó un comité de transición para reordenar y supervisar la liga durante dos años.

Después de la derrota de la Copa Mundial en junio contra Inglaterra, Camerún lanzó una reestructurada Liga de Fútbol Femenino ayer.

Canon Filles dejó de lado a Vision Sports con 5-2 en el partido inaugural en Yaundé.

Ojalá la Federación de Fútbol de Camerún amplíe la plataforma para mujeres.

“Este es un día histórico porque una de nuestras promesas [de campaña] fue armar la Liga de Fútbol Femenino y hoy lo hemos hecho. Hoy, el fútbol femenino, como saben, es uno de los acontecimientos más importantes del siglo y queremos darle toda la atención que merece”, dijo Njoya a los medios locales el 9 de septiembre al instalar el comité.

La competencia femenina empezó en octubre.

Iniciar una dirigencia de liga juvenil

El equipo sub 17 [U-17] de Camerún es el campeón de África, tras su victoria en la Copa Africana de Naciones U-17 este año en Tanzania, y a fines de octubre participará en el campeonato mundial en Brasil a fines de ocubre.

El nuevo presidente de la Liga Juvenil de Fútbo, Ligue Gilbert Kadji, destaca los puntos principales de su plan de acción.

Pero el fútbol juvenil nunca había sido una prioridad nacional hasta el miércoles 16 de octubre, cuando la federación decidió iniciar un equipo juvenil, durante la reunión del comité ejecutivo en la capital del país, Yaundé.

Se espera que la liga se inicie a fines de noviembre con el expresidente del club suizo FC Sion, Gilbert Kadji, que fue elegido presidente.

“Estoy orgulloso, pero es un gran desafío porque el fútbol juvenil no es solamente para preparar a quienes serán futuros profesionales… es también para aprovechar al máximo a los jóvenes cameruneses que quieren jugar fútbol. Y mañana serán los que ayuden a la federación”, dijo al medio Kick442.

Expectativa

Con el inicio de las ligas de mayores masculina y femenina en octubre, muchos quieren ver los cambios de la Fecafoot. Epie, exseguidor de la liga local que pidió no dar su apellido, dice que ahora es un acérrimo hincha del Manchester United pero que seguirá las novedades de Camerún de cerca. Dijo a Global Voices el viernes 18 de octubre:

I don’t [usually] follow local football again because the organization is poor; players don’t play with zeal as we see on our TV screens in Europe. More to that, the organizers are not serious.

No [suelo] estar al tanto del fútbol local de nuevo porque la organización es deficiente; los jugadores no juegan con celo como vemos en las pantallas de televisión en Europa. Además de eso, los organizadores no son serios.

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