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Grito de “¡Liberen la ***** hierba!”‘lleva a arresto de trinitense defensora del canabis

Activista Nazma Muller conducida por agentes de policía frente al Parlamento de Trinidad y Tobago el 18 de octubre de 2019. Foto cortesía de Nazma Muller.

El 18 de octubre de 2019, la activista Nazma Muller se paró delante de la acera del Parlamento de Trinidad y Tobago para seguir presionando al Gobierno para que aplique la legislación existente sobre marihuana medicinal.

En una publicación de Facebook de esa día, anunció que estaría “en el exterior del Parlamento del mediodía a las 15:00 horas para recordarle al primer ministro su promesa de despenalizar el cannabis y hacerla disponible para uso personal y medicinal para el 30 de junio de este año [2019]”.

Muller se ha comprometido a “estar ahí todos los viernes hasta que cumpla su promesa” —pero ese viernes en particular, la policía la arrestó de acuerdo con la sección 49 de la ley de delitos sumarios del país, que aborda el “lenguaje violento y quebrantamiento de la paz”— ley que algunos ven como contraria al sentido común de la libertad de expresión consagrada en la Constitución.

Por ejemplo, la jurista y catedrática Jamille Broome cree que la ley es “muy opresora” y piensa que el “único límite al lenguaje obsceno debería darse cuando incite o tenga el potencial de incitar violencia”.

Todo aquel a quien se arreste de acuerdo con esta ley enfrenta una multa de 200 dólares de Trinidad y Tobago (aproximadamente 30 dólares estadounidenses) o 30 días de prisión.

Las imágenes publicadas en la página de Facebook de Muller muestran que un agente de policía la conduce fuera del lugar y que también le quita su cartel que decía “Toca la bocina por la hierba”.

Pronto, las imágenes se difundieron con mensajes de apoyo. El fotógrafo Christopher H. Samlal comenta:

Dr. Nazma Muller has been detained while protesting to “Free de Ganja”. Officers advised she will we taken to CPS to be charged and processed. Please share so people can see the real threats to our democracy.
#FreeTheWeed #LegalizeIt #DemocracyWhere

La doctora Nazma Muller ha sido detenida mientras protestaba por la liberlización de la hierba. Los policías le advirtieron que se la llevarían para acusarla y procesarla. Por favor, difunde para que la gente pueda ver las verdaderas amenazas a nuestra democracia.

En el hilo que siguió, Samlal dijo que cuando los policías se acercaron “dijeron que estábamos ‘incitando a otros a perturbar el Parlamento'”. Aunque para algunos la policía simplemente hacía su trabajo, Imtiaz Rudy Mohammed preguntó:

I thought parliament was inside of a building, was she trying to breach the building? Was she found with an IED [improvised explosive device] on her person? Was she in any way harming anyone or influencing harming to anyone in parliament? If all these answers are a no then she is being abused by the police. […] Free the lady let her do her civil duty.

Pensé que el Parlamento estaba dentro de una edificación, ¿intentaba [Muller] irrumpir en la edificación? ¿Le encontraron un dispositivo explosivo improvisado? ¿Da{aba a alguien de alguna manera o ejercía influencias para perjudicar a alguien en el Parlamento? Si todas las respuestas son NO, entonces la policía actuó abusivamente con ella. […] Liberen a la dama y déjenla hacer su trabajo cívico.

Muller quedó en libertad de custodia policial cerca de las 19:30 esa noche. En su audiencia del 21 de octubre, se declaró “no culpable” a la acusación y el asunto fue aplazado al 13 de noviembre de 2019.

En conversación telefónica con Global Voices, Muller dijo que tenía como abogados al doctor Emir Crowne, Matthew Gayle y Jason Jones de New City Chambers y que no podía discutir los detalles del caso. Aunque sí confirmó que la acusación en su contra era “uso de lenguaje obsceno que molestaba a las gente en la calle”. Sin embargo, las fotos de la zona exterior del Parlamento el día en cuestión no capta a ningún viandante.

Vía WhatsApp, el doctor Crowne dijo a Global Voices que “hay graves implicancias constitucionales en este asunto”:

Here we have someone exercising her constitutional right to expression and her constitutional right to protest and both of those rights have seemingly been infringed by the state and […] it does appear to be a trend of silencing dissent, silencing unpopular speech in Trinidad and Tobago — so we are very concerned about two constitutional grounds that are triggered here — the freedom of thought and expression and the freedom of association and assembly.

Acá tenemos a alguien que ejerce su derecho constitucional de expresión y su derecho constitucional de protesta, y aparentemente ambos derechos han sido transgredidos por el Estado y […] parecer ser un tendencia en silenciar el desacuerdo, silenciar el discurso impopular en Trinidad y Tobago —así que estamos muy preocupados por dos razones constitucionales que se originan acá —la libertad de pensamiento y expresión y la libertad de asociación y asamblea.

Muller describe el proceso de arresto y detención como “traumático”, y dijo que se siente fortalecida para continuar su lucha por justicia. Aunque el proyecto de legislación de cannabis está lista, según se dice, y simplemente necesita presentarla en el Parlamento, dice que ni a ella ni a otros interesados con los que ha hablado los han invitado a dar sus opiniones para que se apruebe rápidamente.

El presidente del país ha rechazado la solicitud de Muller de intervenir en el asunto de la marihuana medicinal.

Al día siguiente de la audiencia, Muller se encontró en la prisión ubicada en la capital, Puerto España —no como reclusa sino como defensora. Contó su experiencia en Facebook:

To those who say the war is over, Rowley has promised to decriminalise, tell that to the citizens of this country who are packed 15 man to one stinking cell […]
I had the honour of coaching the debating team, the defending champions, to prepare for the annual prisons debate final in Woodford Square on November 13.
The question is: Should marijuana be decriminalised in Trinidad and Tobago? And Port of Spain will be answering with a very solid yes.
Until Keith Rowley brings the legislation to Parliament, marijuana is still illegal. And the police are still arresting and charging mostly young, working-class men for possession of marijuana, and sending them to the already overcrowded prison if they can't make bail.
How you think those men feel when they come out…?

A quienes dicen que la guerra terminó, Rowley ha prometido despenalizar, díganle eso a los ciudadanos de este país que hay 15 hombres atestados en una celda hedionda. […]
Tuve el honor de dirigir el equipo de debate, los campeones, a prepararme para el debate final anual de prisiones en Woodford Square el 13 de noviembre.
La pregunta es: ¿se debe despenalizar la marihuana en Trinidad y Tobago? Y Puerto España responderá coin un contundente sí.
Hasta que Keith Rowley presente la legislación al Parlamento, la marihuana sigue siendo ilegal. Y la policía sigue arrestando y acusando sobre todo a jóvenes obreros por la posesión de marihuana, y de enviarlos a la ya sobrepoblada prisión si no tienen cómo salir bajo fianza.
¿Cómo creen que se sienten esos hombres cuando salen…?

Para Muller, la cuestión de despenalización y legalización del cannabis va más allá de las necesidades médicas, libertad religiosa (ella es rastafariana) o hasta el derecho al uso personal de hierba —está intrínsecamente unido a muchos males sociales que el país enfrenta, y para ella, “liberalizarla” puede ofrecer un muy necesario alivio— en todos los aspectos.

Muller volvió a protestar fuera del Parlamento el viernes 25 de octubre, con el apoyo de Daniel Junior Sawic George –padre de familia que realizó una caminata de protesta propia para despenalizar el cannabis porque cree que la marihuana medicinal pueda ayudar a sus dos hijas enfermas.

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