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¿Cuán mala es la fiebre porcina africana para la crisis de suministro de carne de cerdo a China?

Imagen de inmediahk.net

El proyecto Chinese Cross-Border Question and Answer tiene el auspicio de la Fundación de Educación en Medios de Comunicación y Cultura en Hong Kong para tratar problemas comunes en comunidades chinas dentro y fuera de China continental. Este artículo se escribió en chino y se publicó en varias plataformas, incluidas inmediahk.net, matters.news y el sitio de Global Voices en chino.

En septiembre, semanas antes del septuagésimo aniversario de la fundación de la República Popular de China, el Gobierno chino comenzó a lanzar reservas estratégicas de carne de cerdo congelada para cubrir la demanda de cerdo en el mercado nacional. La medida surgió luego de que una epidemia de fiebre porcina africana matara una gran cantidad de cerdos en China, lo que causó una escasez en la provisión de cerdo. Algunos incluso comentaron que Pekín considera que la actual crisis de abastecimiento porcino es más severa que las protestas en Hong Kong y la batalla comercial entre China y Estados Unidos.

El equipo del proyecto Cross-Border Q&A explicó la escala de la crisis y su implicancia política en formato de pregunta/respuesta.

Pregunta: ¿Qué tan grande es el mercado porcino en China?

A: China’s demand for pork meat makes up nearly half of the world's total output. For an average Chinese family, pork accounts for two thirds of their meat consumption, and on average, a Chinese person consumes 120 pounds of pork annually. The whole country consumes annually 700 million pig stock. China is almost self-sufficient in terms of pork supply. In 2016, imported pork was equal to 4 percent of the country’s domestic consumption. But this figure was equal to 26 percent of the world’s export output.

R: La demanda de carne de cerdo en China constituye cerca de la mitad del total mundial. En una familia china promedio, la carne de cerdo compone dos tercios del consumo de carne, y en promedio, un chino consume casi 55 kilos de cerdo anuales. El país entero consume anualmente 700 millones de ganado porcino. China es prácticamente autosuficiente en términos de abastecimiento porcino. En 2016, la carne de cerdo importada equivalía al 4 % del consumo interno del país, pero la equivalía  al 26 % de las exportaciones mundiales.

Pregunta: ¿Cómo se propagó la fiebre porcina africana (FPA) en China? ¿Por qué se expandió tan rápidamente dentro del país?

A: There is no official explanation coming from Chinese authorities on the question yet. Related discussions online were censored quickly. However, Dirk Pfeiffer, expert on animal health and epidemiology believed that ASF originated from smuggled pork coming from Russia. In March 2017, there was an outbreak in Irkutsk, Serbia. The city is just 1000 kilometers away from China. ASF is commonly spread across countries through pig feed which is composed of uncooked food scraps that are infected with the virus.

In general, small pig farms are more vulnerable to ASF. In 2017, 90 percent of China’s pig farms were small in scale and they produced one third of the country’s pork supply. In most of the cases, small pig farms fed human leftover food to pigs and they did not have an epidemic control system.

However, big pig farms in China also have outbreaks as well. This may be due to the failure to follow epidemic control protocol as pointed out by Caixin investigative report.

According to the official report, the first ASF outbreak happened in August 2018 in Shenyang in northeastern China. As opposed to other countries, the Chinese outbreak was not confined to a geographical location but quickly spread to other provinces.

An investigative report from The Initium traced the reasons behind the spread of ASF epidemic to the selling of inflicted pigs in the market, the inappropriate dumping of dead pigs and the transportation of livestock across provinces.

Respuesta: No hay explicación oficial de las autoridades chinas a esta pregunta. Los recientes debates en las redes fueron censurados rápidamente. Sin embargo, Dirk Pfeiffer, experto en salud animal y epidemiología, creía que la epidemia se originó por el contrabando porcino desde Rusia. En marzo de 2017, hubo un brote en Irkutsk, Serbia. Esa ciudad está a cien kilómetros de China. La epidemia se propaga a los países a través del pienso para cerdos, compuesto de sobras de alimento crudo infectadas con el virus.

En general, las pequeñas granjas porcinas son más vulnerables a la FPA. 2017, el 90 % de las granjas porcinas chinas eran pequeñas y producían sólo un tercio del abastecimiento porcino del país. En la mayoría de casos, las pequeñas granjas porcinas llevaban sobras de comida a los cerdos y no había control de sistema de epidemias.

Sin embargo, las grandes granjas en China también han tenido brotes. Esto puede deberse a no poder seguir un protocolo de control epidémico, como lo señala el informe de investigación de Caixin.

Según el informe oficial, el primer brote ocurrió en agosto de 2018 en Shenyang, al noreste de China. A diferencia de otros países, el brote chino no estaba confinado a una zona geográfica pero se esparció rápidamente a otras provincias.

Un informe de investigación de The Initium rastreó las razones detrás de la diseminación de la epidemia de FPA a la venta de cerdos infectados en el mercado, el vertido inadecuado de cerdos muertosy el transportae de ganado a través de provincias.

Q: ¿Qué tan grave es la epidemia de gripe porcina africana?

A: According to official data in September, China had killed more 100 million pigs within one year. The total output of pork had dropped about one third of the total average. But this figure does not reflect reality as many small pig farmers did not file reports to the agricultural authority. In fact, in July, the official report stated that only 1.16 million pigs had been sculled. The figure was amended after the central government announced an emergency state of pork supply. Unofficial estimation of inflicted pigs was up to 200 million.

The World Organization of Animal Health's report on ASF indicated the Chinese outbreak has spread to nearby countries including Vietnam, Cambodia, Hong Kong, Laos, Myanmar, the Philippines and South Korea.

R: Según datos oficiales de septiembre, China había matado a cien millones de cerdos en el término de un año. La producción total de cerdo ha disminudo casi un tercio del promedio total. Pero esta cifra no refleja la realidad pues muchos pequeños granjeros de cerdos no tienen registros con la autoridad agrícola. Es más, en julio, el informe oficial estableció que solamente 1.16 millones de cerdos fueron sacrificados. La cifra se modificó después de que el Gobierno central anunció un estado de emergencia de suministro de cerdo. Estimados no oficiales de cerdos infectados llegó a 200 millones.

El informe de la Organización Mundial de la Salud Animal sobre FPA indicaba que el brote chino se ha esparcido a países cercanos como Vietnam, Camboya, Hong Kong, Laos, Myanmar, Filipinas y Corea del Sur.

Q: ¿Qué medidas ha tomado China para controlar que la FPA no se disemine? ¿Son efectivas? ¿La epidemia está controlada?

A: China’s ASF epidemic control system is not really difficult from other countries. It has an epidemic report and compensation system for sculled pigs. However, quite often, pig farmers complained that they did not receive full compensation and hence some did not file reports to the authorities.

China also banned the transportation of pigs across provinces since August 2019. Some local governments had banned pig farms near urban areas and the number of outbreaks from June-July 2019 was lowered. However, as the central government announced the emergency state of pork supply, many pig farms were re-opened.

The Chinese Academy of Agriculture Science announced in September 2019 that it had made significant progress in developing a vaccine. However animal experts were not optimistic as the virus could mutate in the process.

Dirk Pfeiffer pointed out animal epidemic control is not just about the animal, it is about people and whether the pig farmers have epidemic control awareness. It is also about the system, such as whether or not the media could effectively monitor the authorities in releasing the compensation and inform the public about the virus during the early stages of the outbreak.

A: El sistema de control de epidemia de FPA de China no es diferente al de otros países. Hay un informe de epidemia y un sistema de compensación para cerdos sacrificados. Sin embargo, con frecuencia los granjeros porcinos se quejan de que no recibieron compensación total y por lo tanto algunos no presentan informes a las autoridades.

China también ha prohibido el transporte de cerdos a través de provincias desde agosto de 2019. Algunos Gobiernos locales han prohibido las granjas porcinas cerca de zonas urbanas y la cantidad de brotes entre junio y julio de 2019 ha disminuido. Sin embargo, cuando el Gobierno central anunció el estado de emergencia para el suministro de cerdo, muchas granjas porcinas reabrieron.

La Academia China de Ciencia Agrícola anunció en septiembre de 2019 que ha tenido progresos significativos para desarrollar una vacuna. Sin embargo, expertos en animales no se mostraban optimistas pues el virus podría mutar en el proceso.

Dirk Pfeiffer señaló que el control de la epidemia animal no se trata solamente del animal, se refiere a las personas y si los granjeros saben cómo controlar una epidemia. También se trata del sistema, como si los medios pudieran o no dar seguimiento efectivo a las autoridades en la publicación de compensación e informes al público sobre el virus durante las primeras etapas del brote.

Q: ¿Por qué algunos espectadores chinos comentaron que la crisis del cerdo en China es más severa que las protestas en Hong Kong y la guerra comercial entre China y Estados Unidos?

A: This August, the market price of pork was raised by about 46.7 percent. In some regions, the price almost doubled. Even if the government was able to control the price, people would not find pork in the markets. On the internet, a large number of videos appeared mocking the rocketing pork prices and the issue replaced the Hong Kong protests and the US-China trade war as the top search terms on social media. People were particularly outraged by the spread of propaganda which stated that eating less pork makes people healthier.

Chinese vice premier Hu Chunhua took the issue of pork supply as a crisis which could undermine social stability and hence ordered local governments to help pig farmers re-open their farms. The central government also decided to release the strategic reserves of pork to make sure that the supply of pork be no less than 95 percent of the average supply during the 70th anniversary of the foundation of the People's Republic of China.

The strategic pork reserve system was established in the 1970s to stabilize domestic meat prices during emergency times, such as natural disasters and wars. China has about 100 thousand tons of frozen pork reserves.

Moreover, China announced on September 13 that the country would take out soy beans and pork from the additional tariff list. Earlier, on September 1, China had announced a 72 percent tariff on U.S imported pork and Chinese meat traders were forced to cancel their orders. As the 70th anniversary of the PRC was approaching, the Chinese government took a U-turn. As China defines human rights as people’s rights to happiness, the issue of pork supply, which has affected people's dining table is hence viewed as more important than the Hong Kong protests.

R: Este agosto, el precio del mercado de cerdo aumentó en 46.7 %. En algunas regiones, el precio casi se duplicó. Aunque el Gobierno pudiera controlar el precio, la gente no encontraría cerdo en el mercado. En internet, aparecieron muchos videos que se burlaban del aumento del precio del cerdo y el tema reemplazó a las protestas en Hong Kong y las guerra comercial entre Estados Unidos y China como los principales términos de búsqueda en medios sociales. Las personas estaban particularmente indignadas por la difusión de propaganda que afirmaba que comer menos cerdo es más saludable para el público.

El vicepremier chino, Hu Chunhua, abordó el asunto del suministro de cerdo como una crisis que podría minar la estabilidad social y, por tanto, ordenó a los Gobiernos locales a ayudar a los granjeros porcinos a reabrir sus granjas. El Gobierno central también decidió publicar las reservas estratégicas de cerdo para asegurar que el suministro no sea menor al 95 % del suministro promedio durante la celebración de los 70 años de la fundación de la República Popular de China.

El sistema estratégico de reserva de cerdo se estableció en la década de 1970 para estabilizar los precios internos de la carne durante tiempos de emergencia, como desastres naturales y guerras. China tiene cerca de 100 000 toneladas de reservas de cerdo congelado.

Además, China anunció el 13 de septiembre que el país sacaría la soya y el cerdo de la lista adicional de aranceles. El 1 de septiembre, China había anunciado un arancel 72 % al cerdo importado de Estados Unidos y comerciantes de carne chinos se vieron obligados a cancelar sus órdenes. Cuando se acercaba el septuagésimo aniversario de la República Popular de China, el Gobierno chino dio media vuelta. Como China define los derechos humanos como el derecho del pueblo a la felicidad, el problema del suministro de cerdo, que ha afectado el alimento de las personas, es considerado como más importante que las protestas en Hong Kong.

A continuación, un video que muestra cómo las personas pelean por un trozo de cerdo en un supermercado en agosto:

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