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Pekín arma complot de “independiencia” para protestas de Hong Kong con operaciones de información

La pancarta del manifestante dice: “Cinco peticiones, ni una menos”. Imagen de The Stand News.

Esa articulo se basa en una transcripción en chino de una charla pública presentada por el doctor Fu King-wa del Centro de Estudios de Periodismo y Medios de Comunicación de la Universidad de Hong Kong en la plataforma independiente Matters.news. 

Una nueva investigación del Centro de Estudios de Periodismo y Medios de Comunicación de la Universidad de Hong Kong reveló que desinformación difundida por China en redes sociales enmarcaba las protestas de 2019 de Hong Kong como movimiento separatista.

Desde agosto de 2019, las operaciones de información de China sobre las protestas de Hong Kong han sido reveladas a nivel internacional. Eso se supo después de que algunas plataformas de redes sociales, incluidas Twitter y Facebook, descubrieron la existencia de acciones que China coordinó en red, que iban difundiendo desinformación sobre las protestas de Hong Kong. Twitter dijo que el objetivo de estas operaciones era socavar la “legitimidad y la posición política” del movimiento de protesta.

Como los informes de Twitter y Facebook no abarcaban la naturaleza de la desinformación en la operación, un equipo de investigación dirigido por el profesor Fu King-wa del Centro de Estudios de Periodismo y Medios de Comunicación de la Universidad de Hong Kong condujo una investigación complementaria y un análisis de datos sobre 640 000 cuentas de Twitter, que habían publicado activamente noticias relativas a Hong Kong desde junio del 2019. La investigación sigue en curso.

La análisis inicial mostraba cómo el 20 % de las 640 000 cuentas de Twitter eran bots, un porcentaje mucho mayor que el de investigaciones previas hechas sobre las operaciones de información en otros países. Por ejemplo, el porcentaje de bots en las operaciones de información de Rusia [pdf] sobre Ucrania fue solo del 8 % según una investigación sobre la influencia de las redes sociales rusas publicada por la Corporación RAND en 2018.

Dentro del Gran Cortafuegos de China, la difusión de la desinformación en las redes sociales se dirigió principalmente a construir un marco separatista o “a favor de la independencia de Hong Kong” para el movimiento antiextradicción de Hong Kong. Los canales de noticias de redes sociales etiquetan en Weibo todo lo relacionado con las protestas de Hong Kong como actos “favorables a la independencia de Hong Kong”. Por ejemplo, a Wong Hei(王喜) actor y expolicía hongkongés que apoya las protestas, las redes sociales, los canales de noticias y las comunidades de seguidores de celebridades chinas lo han etiquetado como actor “a favor de la independecia de Hong Kong”. Los boicots estudiantiles a las clases en Hong Kong fueron etiquetados como actos “a favor de la independencia de Hong Kong” en las cuentas oficiales y comerciales en redes sociales.

Hasta los comentarios de protestas hechos fuera del Gran Cortafuegos en Twitter, Facebook e Instagram, una vez  vistos y reportados por internautas chinos en las plataformas de las redes sociales chinas podrían causar grandes presiones a usuarios individuales, en particular a los que tienen conexiones sociales y empresariales con China. El ejemplo más conocido es el de la saga NBA sobre el tuit de Daryl Morey sobre Hong Kong.

El magnate hongkonés Li Kar Shing es la victima más inusual de ese etiquetado político. En las redes sociales chinas, incluidas Weibo y WeChat, algunos líderes de opinión y medios de Hong Kong relacionados con China lo acusaron de patrocinar las protestas a favor de la independencia de Hong Kong. Lo que había defendido en su comentario político era la resolución pacífica de los conflictos actuales. Sin embargo, las opiniones que critican ambas partes –protestantes y Gobierno- se consideran políticamente incorrectas a los ojos del Gobierno chino.

Además, los actos violentos a favor de Pekín recibieron elogios en redes sociales de China continental como actos heroicos. Por ejemplo, los Muros de Lennon, espacio de arte público sido creado espontáneamente por los lugareños en muchos distritos para la libertad de expresión, fueron etiquetados como lugares “a favor de la independencia de Hong Kong” y quienes los destruyeron fueron descritos como “en lo correcto”. Desde agosto, las turbas a favor de Pekín han atacado a muchos manifestantes cerca de los Muros de Lennon. El 20 de agosto, una periodista fue apuñalada en el estómago cerca del Muro de Lennon en el túnel Tseung Kwan. La periodista está grave. El 29 de octubre, un muchacho fue apuñalado en el cuello y en el estómago, por un turista de China continental, cerca del Muro de Lennon en Tai Po. Se dice que el atacante estaba retirando carteles a favor de la democracia, y gritó que Hong es parte de la China antes de atacar su víctima, que repartía volantes.

Sin embargo, la “independencia de Hong Kong” no está en la agenda de los manifestantes de Hong Kong, que han salido a las calles desde marzo de 2019. Las cinco peticiones de las protestas son: retiro completo de la ley de extradicción, que autoriza Hong Kong a extraditar los sospechosos de un crimen a China continental para juicio, investigación independiente sobre las operaciones policiales, retiro de cargos por disturbios contra los manifestantes, amnistía para los manifestantes detenidos y sufragio universal a la legislatura y al jefe ejecutivo. Ninguna incluye un llamado a la independencia de Hong Kong.

¿Cuando, exactamente, surge el marco “a favor de la independencia de Hong Kong”? El equipo de investigación analizó los datos de su actual proyecto de recopilación de datos de redes sociales de Weiboscope y descubrió que el término “a favor de la independencia de Hong Kong” casi no se utilizaba antes del 21 de julio porque es un término políticamente delicado. Bajo el sistema de censura de la China continental, los términos políticamente delicados han sido bloqueados o censurados en gran parte, y solo el Gobierno Chino, los canales de noticias afiliados o las celebridades podían utilizarlos.

Sin embargo, desde el 22 de julio, el término “a favor de la independencia de Hong Kong” no está censurado y su uso aumentó en Weibo. Abajo, un gráfico muestra un cronograma de la frecuencia de uso de los tres términos claves relacionados con las protestas de Hong Kong: independencia de Hong Kong (港獨), peticiones (訴求) y fugitivos (逃犯).

Entre el 1 de mayo y el 30 de septiembre, el equipo de investigación recopiló 210 000 publicaciones en Weibo que incluían el término “independencia de Hong Kong”. Los datos muestran como su uso sube el 22 de julio, de un promedio de cien publicaciones diarias a casi 2000 después de ese día.

El 21 de julio, el Frente Civil de Derechos Humanos organizó una manifestación que empezó en Causeway Bay hasta Wan Chai en la isla de Hong Kong. Tras la protesta pacífica, gran cantidad de manifestantes continuaron la marcha rumbo a la Oficina de Enlace de Pekín en el distrito occidental. Uno de los manifestantes lanzó colorante, y manchó el emblema nacional de China en el exterior del edificio de la oficina. La misma noche, una turba a favor de Pekín irrumpió en la estación de metro Yuen Long y atacó a los manifestantes que volvían de una protesta pacífica en New Territories. Muchos quedaron gravemente heridos.

Al día siguiente, los canales de noticias afiliados al Gobierno de Pekín y al Partido Comunista (CCP) comentaron la protesta fuera de la Oficina de Enlace de Pekín y etiquetaron la contaminación del emblema nacional como un acto “a favor de la independencia de Hong Kong”. El término, antes considerado políticamente sensible, era ahora ampliamente utilizado en las redes sociales chinas.

El segundo pico fue registrado el 9 de agosto cuando más de 6000 publicaciones mencionaron el término clave “a favor de la independencia de Hong Kong”. El origen de ese aumento estaba relacionado con la primera conferencia de prensa de la Oficina de Asuntos de Hong Kong y Macao del 29 de julio, en la que se expresó un fuerte apoyo al Gobierno de Hong Kong y las acciones policiales.

El 5 de agosto, los manifestantes llevaron a cabo huelgas generalizadas y la huelga de los trabajadores de la aviación llevó a la cancelación de más de 200 vuelos en el aeropuerto internacional de Hong Kong. El 9 de agosto, el regulador de la aviación de China intervino y exigió a la aerolínea de bandera de Hong Kong, Cathay Pacific, que despidiera a todos los empleados que habían participado en las protestas.

El mayor pico fue el 13 de agosto, cuando Fu Guohao, periodista del canal de noticias Global Times, a su vez afiliado al partido comunista, se encontró con manifestantes de Hong Kong en el aeropuerto Internacional de la ciudad. Algunos manifestantes tomaron a Fu porque lo habían visto tomar fotos de cerca de las multitudes en protesta. En su mochila encontraron una camiseta azul con el logo “Apoyo a la policía de Hong Kong” —las turbas a favor de Pekín que atacaron a los manifestantes de Hong Kong, el 11 de agosto en varios distritos, llevaban la misma camiseta. Los manifestantes cuestionaron su identidad y, durante el juicio, Fu gritó: “Apoyo a la policía de Hong, ahora pueden pegarme”. Algunos le respondieron enseñando los puños mientras que otros intentaron defenderlo.

El encuentro de Fu con los manifestantes, posteriormente descrito como una “actuación sobresaliente“, llegó después de la conferencia de prensa del 12 de agosto de la Oficina de Asuntos de Hong Kong y Macao, durante la cual un representante de Pekín afirmó que las protestas de Hong Kong habían mostrado signos de terrorismo. La conferencia tuvo lugar después de las protestas en toda la ciudad del 11 de agosto cuando los manifestantes antigubernamentales fueron brutalmente reprimidos por la policía de Hong Kong por un lado, y atacados por turbas que llevaban la misma camiseta azul de Fu.

El accidente de Fu se hizo viral de la noche a la mañana en las redes sociales chinas. En la mayoría de comentarios, lo que sobresalía es que a Fu se le ve como un héroe que defiende la dignidad nacional mientras los manifestantes de Hong Kong estaban contra la nación china.

Sin embargo, al acercarse el septuagésimo aniversario de la República Popular China, el 1 de octubre, el marco “independencia de Hong Kong” desapareció de las redes sociales chinas.

¿Quien participó en el establecimiento de tal marco? Según el conjunto de datos, cerca del 13% de los posts que contenían la palabra clave “independencia de Hong Kong” eran directamente republicado desde el People's Daily y el Global Times. Si se incluyesen el copia y pega de los posts el porcentaje sería mucho más alto.

El equipo de investigación seguirá investigando a fondo los datos para un análisis más elaborado sobre las operaciones de información chinas relacionadas a las protestas de Hong Kong. Sin embargo, las primeras conclusiones sugieren fuertemente que el Partido Comunista Chino y el aparato estatal de medios de comunicación han jugado un rol clave en la difusión de las informaciones que enmarcan las protestas de Hong Kong como un movimiento “a favor de la independencia de Hong Kong”. Tales intentos quieren engañar la opinión pública china con que el descontento es parte de un complot político separatista para socavar “la integridad del territorio chino” –frase que utilizan repetidamente los patriotas chinos en línea.

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