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Ambientalistas alertan sobre auge de energía hidroeléctrica en los Balcanes

Sitio de construcción de una central hidroeléctrica pequeña en el río Krapska Reka, en la montaña Jakupica, norte de Macedonia. La zona es parte de la Red Esmeralda, que reúne áreas de protección a la naturaleza. Foto de Eko-svest, publicada con autorización.

En los Balcanes Occidentales, hay activistas que protestan contra la construcción de pequeñas centrales hidroeléctricas que, según los expertos, amenazan el medio ambiente y las fuentes de agua dulce. Más de 2700 centrales hidroeléctricas están planificadas o en construcción en el norte de Macedonia, Bosnia-Herzegovina, Serbia, Albania, Montenegro y Croacia.

Los países de los Balcanes han recurrido a la energía hidroeléctrica en la prisa por cumplir los objetivos establecidos por el Tratado de la Comunidad de la Energía, un acuerdo entre la Unión Europea y sus vecinos por el cual los firmantes deben, entre otras cosas, obtener el 27 % de su electricidad de fuentes renovables para el año 2020.

Pero los críticos dicen que los Gobiernos están apresurando la construcción sin evaluar adecuadamente el impacto ambiental y que los proyectos están teñidos de corrupción.

Para un estudio de 2017 realizado por Bankwatch, red de organizaciones de la sociedad civil de Europa Central y Oriental, se visitaron ocho centrales hidroeléctricas financiadas por Europa en la región y se descubrió que todas están en zonas protegidas o zonas ecológicamente sensibles. Además, la mayoría de las centrales ha causado que los lechos de los ríos se sequen y ha perjudicado las fuentes de agua de las aldeas locales. En visitas de campo a las plantas en el norte de Macedonia en 2017, se descubrió que los materiales de construcción arrojados al lecho del río interrumpen la migración de peces y otros organismos. El estudio dice:

All of the plants visited are in urgent need of increased impact monitoring as well as restoration measures. In most of the cases flagrant violations of national laws and international financial institutions’ standards are visible.

Todas las centrales visitadas necesitan urgentemente un mayor control de impacto y medidas de restauración. En la mayoría de casos, son visibles las violaciones flagrantes de las leyes nacionales y de los normas de las instituciones financieras internacionales.

La bióloga macedonia Ana Colovic Lesoska, de la ONG local Eko-svest, expresó su preocupación por esta tendencia a Global Voices:

All water bodies are invaluable to us. The survival of the rivers depends not only upon the survival of the ecosystems they run through but also on the survival of the local population that depends on them for food and water. Destrucion of rivers means the silent destruction of all villages and settlements along with traditions and history.

Todas las masas de agua son invaluables para nosotros. La supervivencia de los ríos depende no solo de la supervivencia de los ecosistemas que atraviesan sino también de la supervivencia de la población local que depende de ellos para tener alimento y agua. La destrucción de los ríos significa la destrucción silenciosa de todos los pueblos y asentamientos junto con las tradiciones e historia.

Recientemente, Colovic ganó el premio ambiental Goldman por sus esfuerzos para impedir la construcción de dos grandes represas en el Parque Nacional Mavrovo, hogar del lince balcánico, especie en peligro de extinción.

El informe de Bankwatch también descubrió que, en toda la región, las empresas que obtuvieron la concesión para construir y operar centrales hidroeléctricas son propiedad de políticos en el poder o de sus familiares. El informe dice:

North Macedonia’s Deputy Prime Minister for Economic Affairs, Kocho Angjushev owns at least 27 small hydropower plants, and the president of the main opposition party, Hristijan Mickoski also holds at least five concessions. In Serbia, companies connected to Nikola Petrović, the best man (kum) of President Aleksandar Vučić, are among the top beneficiaries of hydropower support.

El viceprimer ministro de Asuntos Económicos de Macedonia del Norte, Kocho Angjushev, posee al menos 27 centrales hidroeléctricas pequeñas y el presidente del principal partido de la oposición, Hristijan Mickoski, también posee al menos cinco concesiones. En Serbia, las empresas conectadas con Nikola Petrović, el padrino (kum) del presidente Aleksandar Vučić, están entre las principales beneficiarias del apoyo a la energía hidroeléctrica.

En Macedonia del Norte, los vecinos de la aldea de Zhirovnica, con la ayuda de organizaciones de la sociedad civil, ganaron una batalla legal en 2019 contra dos plantas de energía en el municipio de Mavrovo. Las autoridades locales cancelaron la construcción tras concluir que no cumplían con las regulaciones internacionales y nacionales.

En la vecina Kosovo, las protestas contra las plantas hidroeléctricas han unido a los habitantes serbios y albaneses del municipio de Štrpce en la montaña Šar, cerca de la frontera con Macedonia. Desde mediados de 2018, organizaron una serie de protestas en el sitio de construcción. El 8 de octubre, una de esas protestas fue reprimida con fuerza excesiva por la policía nacional, que usó gas pimienta contra los asistentes, incluso contra niños, y dejó un saldo de 20 heridos. Tres habitantes de la aldea cercana de Lower Biti fueron arrestados y liberados después de haber sido interrogados.

Protestas contra miniproyecto hidroeléctrico para el desarrollo de capacidades: Grupo Matkos detuvo la construcción en terrenos privados.
Durante diez meses, los ciudadanos de Strpce han tratado infructuosamente de evitar la construción de miniplantas de energía hidroeléctrica en esta municipalidad
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Protestas contra el miniproyecto hidroeléctrico para el desarrollo de capacidades en Strpce: el grupo Matkos detuvo la construcción en terrenos privados.

La unión entre las divisiones étnicas en un país que fue devastado por la limpieza étnica hace apenas 20 años atrajo la atención de los medios regionales. Un artículo de agosto de 2019 se tituló “Štrpce: Arrestan a serbio y a albanés por quemar excavadoras”. La BBC también publicó una historia similar en serbio.

La mayor parte de la energía en los Balcanes Occidentales proviene del carbón. En 2018, solo el 3.8 % de la electricidad de la región fue generada por represas hidroeléctricas. Todos los países tienen un potencial solar alto, pero solo se ha instalado el 1 % de la capacidad de la región.

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